Agricultura en Israel: historia y descripción general

El estudio de la historia de la agricultura antigua en la Tierra de Israel ha sido el foco de una gran cantidad de investigaciones en las últimas décadas. 

Ahora se dispone de muchos más datos como resultado de la intensificación de la recopilación de datos y el uso de nuevas metodologías durante las excavaciones y estudios arqueológicos, especialmente en lo que respecta al desarrollo de asentamientos rurales (aldeas, aldeas y granjas) y sus paisajes (campos, terrazas, vías de acceso a los mercados), y la tecnología de implementos agrícolas (herramientas de excavación, objetos de piedra triturada) e instalaciones (prensas de vino y aceite). La recolección intensiva de restos de plantas y madera en sitios mediante procedimientos de flotación ha ayudado a ampliar el conocimiento sobre la variedad de cultivos y árboles frutales disponibles durante los diferentes períodos arqueológicos. Los restos botánicos se encuentran con frecuencia en los pisos de las casas y edificios de almacenamiento, en las superficies de los patios, en fogatas y silos. Se producen así inventarios de cultivos y esto ayuda a reconstruir las prácticas agrarias y los patrones dietéticos. También han surgido más conocimientos sobre la historia de la agricultura como resultado del trabajo interdisciplinario con geomorfólogos, agrónomos y botánicos. El análisis de fitolitos, partículas minerales fosilizadas producidas biogenéticamente dentro de las plantas, bajo microscopio, ha sidoresultó útil en el estudio de cereales cultivados. Los estudios palinológicos también han contribuido a la investigación de los cambios del paisaje y el efecto general que los humanos tienen en su medio ambiente, aunque generalmente solo a escala regional. Los estudios de polen son menos útiles para dilucidar los cambios a nivel microambiental. Hasta ahora se han extraído núcleos de polen del Mar Muerto y del Mar de Galilea.



En prehistoria

Algunos arqueólogos fechan los inicios de la agricultura en Palestina hasta el período Mesolítico, cuando la cultura natufiense hizo su aparición con sus artefactos de hueso y pedernal, algunos de los cuales han sobrevivido hasta nuestros días. En las cuevas de Kabara en el monte Carmelo, se ha encontrado una hoz de pedernal con su mango en forma para representar la cabeza de un cervatillo. A ese mismo período pertenecen las hoces, morteros y morteros que se han descubierto en otras localidades de Palestina. Según estos estudiosos, todos estos artefactos indican el cultivo de cereales. Sin embargo, según otros, estos utensilios se usaban simplemente para cosechar y moler granos silvestres. Los hallazgos arqueológicos que atestiguan el cultivo del suelo y la ganadería se vuelven más numerosos en el Neolítico, el período de cuevas y chozas, aperos agrícolas y herramientas de hendidura. Todos estos son evidencia de comunidades asentadas que producían y almacenaban alimentos. A este período, Asimismo, pertenecen lugares prehistóricos excavados como la cueva de Abu Uzbah en el monte Carmelo, la cueva neolítica cerca de Sha’ar ha-Golan en el valle del Jordán y los estratos inferiores de Jericó. En el período Calcolítico, la transición entre el Neolítico y la Edad del Bronce (4000AEC ), aumentaron los asentamientos agrícolas en los valles, especialmente en la proximidad de fuentes de agua. Los asentamientos se establecieron en las llanuras de Moab (NE del Mar Muerto) donde se encontraron los Telleilat el-Asul (Ghassul): montículos que cubrían edificios simples, almacenes de grano, implementos agrícolas y herramientas de artesanos hechos de piedra calcárea o pedernal. Hacia el período posterior del Calcolítico aparecieron vasijas de cobre como las que se encuentran en Tel Abu-Matar cerca de Beersheba. En esta zona y en las cercanías de Khirbet al-Bitar, las excavaciones han desenterrado trigo de arroz ( Triticum dicoccum ), einkorn ( Triticum monococcum ), cebada de dos hileras ( Hordeum distichum ) y lentejas ( Lens esculenta Moench).). En otros lugares, se han descubierto granos de aceitunas y dátiles, semillas de uva y cáscaras de granada.

Desde el comienzo de la Edad del Bronce hasta la conquista de Josué

Este período incluye principios (3000 a . C. ), mediados (hasta 1550 a. C. ) y parte de finales de la Edad del Bronce. La evidencia literaria más temprana de la actividad agrícola local es proporcionado por una inscripción en la tumba del oficial egipcio Weni, que llevó a cabo una expedición militar en Palestina durante el reinado de Pepi I (a partir de los 24 º siglo aC) «El ejército regresó en paz después de golpear el país de los habitantes de la arena [los habitantes de la llanura costera] … después de que él había cortado sus higos y vides». En ese momento, la Carretera del Rey que recorría la llanura costera y los valles de Jezreel y el Jordán se volvió cada vez más importante, y se establecieron muchos asentamientos a lo largo de su extensión. También se fundaron asentamientos en el sur de las montañas de Judea, por ejemplo en Tell Beit-Mirsim, aparentemente el Debir bíblico. El desplazamiento Sanehat (20 º siglo aC ) describe los recorridos en Palestina de este oficial egipcio y el documento demuestra que, en las regiones del sur del país, hubo asentamientos que apoyaron a sí mismos por la agricultura y la cría de ganado.siglo a . C. es proporcionado por los «Textos de Execration» egipcios. Durante la ocupación de los hicsos, los Habiru, aparentemente las tribus hebreas de la era patriarcal, se mencionan por primera vez. Eran nómadas que no establecieron asentamientos permanentes. Algunos ocuparon los pastizales marginales y ocasionalmente sembraron allí. Así Isaac plantó en la región de Naḥal Gerar «en ese año» y, como resultado de la lluvia abundante, cosechó una cosecha «cien veces mayor» (Gn. 26:12). Otras referencias bíblicas sugieren que la tierra estaba muy poblada y era muy valorada en ese momento. AbrahánLos pastores de Lot y de Lot se pelearon entre sí mientras «el cananeo y el ferezeo habitaban entonces en la tierra» (Génesis 13: 7). Por una parcela de entierro que quería comprar, Abraham tuvo que pagar a Efrón, el hitita, el precio completo ( ibid. , Cap. 23), y Jacob de manera similar tuvo que pagar una gran suma por la sección del campo en Siquem donde plantó sus tiendas ( ibid. , 33:19). La representación en el Templo de Amón de las expediciones de Thutmosis en Palestina (c. 1478 a. C.) y su famosa victoria en Meguido incluye relieves de las plantas que trajo de Palestina (el «Jardín Botánico» de Karnak). Una inscripción dice que «la cantidad de cosecha traída … del Mercado [llanura de Jezreel] fue de 280,000 heqt de maíz [150,000 bushels] además de lo que fue cosechado y tomado por los soldados del rey».

Israelita primitiva

En contraste con las referencias bíblicas, la evidencia externa sobre el estado de la agricultura local justo antes y después de la conquista israelita es bastante escasa. Sin embargo, de todas las fuentes, surge el hecho incontrovertible de que no se produjeron cambios climáticos radicales. La teoría de Huntington de que el país se vuelve cada vez más árido desde la época bíblica hasta la actualidad debe, por tanto, ser rechazada. No está respaldado por ningún examen de las fuentes o descubrimiento arqueológico. Estos indican que las áreas sembradas y plantadas entonces coinciden con las regiones regadas por lluvia o riego hoy. En las regiones irrigadas del Valle del Jordán y otra a lo largo de la costa mediterránea (donde la precipitación anual excede los 300 mm.) Existía un área poblada e intensivamente cultivada, pero no había asentamientos agrícolas estables en el norte del Negev.. La tierra se cultivaba una vez cada varios años, cuando las lluvias abundantes producían abundantes cosechas. El sur de Negev y Arabah eran desechos, a excepción de los oasis del desierto y los proyectos de irrigación donde las aguas que fluían desde las montañas se recolectaban en represas. Tales proyectos fueron limitados durante el reino, pero aumentaron enla era nabatea (ver más abajo). La condición de la forestación no era diferente entonces que al comienzo de la colonización judía en los tiempos modernos. Los bosques y los bosques se extendían por las regiones montañosas y rocosas que eran difíciles de cultivar y en áreas donde la falta de seguridad hacía que el cultivo del suelo y la construcción de instalaciones agrícolas fueran demasiado peligrosos. Las «viñas e higos» de las regiones que bordean las rutas de los ejércitos que atravesaban fueron saqueadas. Esto explica la presencia de bosques en el distrito de Naḥal Iron (Wadi ʿArah) mencionado en la expedición de Thutmosis III.(y más tarde el «gran bosque» en la llanura de Sharon mencionado por Estrabón). Los bosques extensos también se extendían a lo largo de los límites norte y noreste del país, en Galaad, Basán y el Líbano. Allí, en la vegetación a lo largo del Jordán y en los desiertos, acechaban bestias salvajes (ver Fauna de Israel). Durante los intervalos en que la tierra estaba desolada, los animales invadían las ruinas donde los bosques habían comenzado a crecer. Varias veces se había emitido la advertencia bíblica contra el peligro de una conquista militar demasiado rápida «no los consumirás con demasiada rapidez, no sea que aumenten sobre ti las bestias del campo» (Deut. 7:22; Ex. 23:29; Núm. 26:12). Habiendo vagado por el desierto durante muchos años, los hijos de Israel no estaban familiarizados con las condiciones locales y difícilmente se podía esperar que lograran dominar la agricultura intensiva que se obtenía, en su mayor parte, en el territorio recién conquistado. Además, la negligencia causada por las guerras y las conquistas había devastado temporalmente grandes extensiones agrícolas, y estas habían sido invadidas por bosques naturales, una condición que se recordará más tarde en Isaías 18: 9. Los matorrales y los bosques se generalizaron,ibídem. , 7:28).

Durante el período de transición, los hijos de Israel , presumiblemente, se dedicaron principalmente a cuidar de los rebaños, como en los días patriarcales. La Canción de Débora no deja rastro de una ocupación extensiva con la agricultura, a pesar de que la tierra fue labrada. Se describe a la tribu de Rubén viviendo «entre los apriscos, para oír el llanto de los rebaños» (Jueces 5:16). Las Escrituras también dan testimonio de la existencia de amplias tierras de pastoreo en Galaad, y Basán en Transjordania, las áreas pobladas por las tribus de Rubén y Gad y la mitad de la tribu de Manasés, todos los cuales poseían mucho ganado (Núm.32; Deut.3: 19; Josué 1:14). Aunque la Bibliadescribe la tierra de Canaán como «fluyendo leche y miel» (jarabe de dátiles), no se pueden sacar conclusiones de esta expresión en cuanto a la importancia relativa de las tierras de pastoreo («leche») en contraposición al cultivo del suelo («miel») . El ganado se cría de forma limitada en las regiones de pastizales y desiertos fronterizos, o se alimenta con el rastrojo de los campos de cereales y los tallos de los huertos. Durante el período de la conquista, también pastorearon ovejas y ganado en los bosques que habían cubierto las tierras agrícolas. Los sabios talmúdicos sin duda se basaron en una antigua tradición cuando incluyeron, entre las ordenanzas promulgadas por Josué , una que permitía el pastoreo de rebaños en las áreas boscosas ( BK 81a).

La prosperidad agrícola de Israel, sin embargo, está determinada por las lluvias. Este hecho ya se enfatiza en la Biblia que elogia al país como una tierra que «bebe agua como cae la lluvia del cielo» (Deut. 11: 10-11), en contraste con Egipto, que estaba irrigado. Esta bendición, sin embargo, también conlleva el peligro, repetido varias veces en la Biblia y en la literatura rabínica, de que, a causa del pecado, la lluvia pueda ser retenida, lo que resultará en sequía y hambre. Aunque el país se describe como «una tierra de arroyos de agua, de fuentes y profundidades que brotan en valles y colinas» ( ibid., 8: 7), no hay evidencia de que en la antigüedad hubiera más de los cientos de pequeños manantiales y las pocas fuentes moderadas y grandes que existen ahora. La Escritura alaba la llanura del Jordán como «bien regada», y así es, incluso hoy (Gn. 14:10).

Ya sea a través de la experiencia o tomando prestadas las habilidades agrícolas de la población indígena, los israelitas gradualmente dominaron el cultivo de la tierra. El Talmuddescribe a sus predecesores como «muy versados ​​en el cultivo de la tierra», diciendo: «Llena esta cantidad de aceitunas; llena esta cantidad de vides», e interpreta sus nombres en consecuencia: «Hori los que olieron la tierra; Hivi los que probaron la la tierra como una serpiente «(Shab. 85a). Incluso los espías admitieron que Israel era una tierra que «fluía leche y miel y este es su fruto» (Núm. 13). El Pentateuco declara que los conquistadores entrarían en una tierra con una agricultura altamente desarrollada, suelo fértil e instalaciones agrícolas establecidas (Deut. 6:11). Se hace especial referencia al cultivo de la colina donde se plantaron campos en terrazas con vides y árboles frutales y contenían cisternas de agua, lagares de aceite y vino y tanques. Dado que los cananeos aún no habían sido expulsados ​​de los valles fértiles,

El cultivo en colinas es intensivo por naturaleza; las propiedades de tierra son pequeñas y se necesitan conocimientos y experiencia para que dicha agricultura produzca un medio de vida. Estas condiciones aparentemente explican por qué los descendientes de José (Efraín y la mitad de la tribu de Manasés) se quejaron con Josué de que la montaña de Efraín era demasiado pequeña para mantenerlos. Josué les aconsejó que fueran a los bosques de Galaad y Basán (la tierra de los ferezeos y los refaim), talaran los árboles y se establecieran allí; bajo la suposición de que al asegurar las alturas dominantes, tendrían éxito en desalojar a los cananeos de los valles (Jos. 17: 14-18). La tala de los bosques no fue de ninguna manera fácil, y aún no se completó durante el reinado de David, porque esta región incluía el «Bosque de Efraín» donde los ejércitos de David y Absalón lucharon entre sí (II Sam. 18: 6-8). Los israelitas lograron gradualmente no solo dominar las habilidades agrícolas, sino también organizar asentamientos permanentes en pueblos y aldeas. Los nómadas, enemigos de los israelitas del período del desierto, envidiaban ahora la exitosa colonización israelita. Junto con sus rebaños, asaltaron el territorio israelita y saquearon los campos. Entre cada ola, los israelitas cosecharon sus campos apresuradamente y almacenaron el producto en receptáculos escondidos (Jueces 6: 2). En lugar de usar un piso de trilla expuesto, Gedeón se vio obligado a trillar el trigo cosechado en un granero donde se secaban los vellones ( ibid., 6: 37-40). Era un agricultor acomodado, dueño de ganado y ovejas, viñedos y campos de trigo. El granjero israelita corriente, sin embargo, parece haber sido pobre. Su dieta principal consistía en cebada y, en consecuencia,los hijos de Israel fueron representados con desprecio en el sueño del soldado madianita como una «torta de pan de cebada» horneada sobre brasas ( ibid. , 7:13).

El estado de la agricultura en este momento se puede deducir de las leyes de herencia de la tierra en el Pentateuco.y las descripciones del asentamiento de las tribus, las divisiones de parcelas de tierra entre las diversas familias y el procedimiento de redención de las propiedades que se relatan en el Libro de Rut. Estas fuentes revelan que la agricultura hebrea se basa en la pequeña propiedad de una sola familia. Representa una vida idílica y próspera en la aldea, aunque los trabajadores solo eran contratados en la época de la cosecha, e incluso el rico Booz supervisaba personalmente el apilado del grano después del aventado. Sin embargo, con el transcurso del tiempo, surgió una clase pobre y sin tierra, como lo había previsto la Escritura misma: «Los pobres no cesarán jamás de la tierra» (Deut. 25:11). Los infortunados fueron los destinatarios de las ofrendas a los pobres: las rebuscadas, las gavillas olvidadas, los rincones de los campos, el diezmo de los pobres. A los sacerdotes y levitas se les entregaban las ofrendas elevadas y los diezmos. El Libro de Rut refleja esto, así como la redención de campos para asegurar la continuidad de los lazos familiares con la tierra. Este vínculo casi sagrado que ata al granjero hebreo a su tierra heredada fue característico de la agricultura de Israel en todos los períodos. Aquí también hay una razón para la rápida recuperación de la agricultura local después de cada período de desolación. También debe tenerse en cuenta que el agricultor israelita siempre mantuvo un nivel cultural claramente alto. Este hecho está atestiguado por el » También debe tenerse en cuenta que el agricultor israelita siempre mantuvo un nivel cultural claramente alto, está atestiguado por el » También debe tenerse en cuenta que el agricultor israelita siempre mantuvo un nivel cultural claramente alto. Este hecho está atestiguado por el «Gezer Calendar «, que ofrece un relato sucinto pero completo del ciclo anual de las ocupaciones agrícolas estacionales. Si la conjetura es correcta de que este calendario fue una lección transcrita por un niño, es evidencia de que la instrucción formal en agricultura se impartió durante el período de Los hebreos también adquirieron técnicas agrícolas de sus vecinos, como se puede deducir de que Samgar, el hijo de Anat, golpeó a los filisteos con un aguijón de buey (Jue. un clavo de metal atravesó un extremo y una pala de metal unida al otro. En fuentes posteriores, el dorban(también un aguijón de buey) se menciona como uno de los pocos implementos de metal que a los hebreos se les permitió llevar a los filisteos para que los repararan y afilaran, estando prohibido el trabajo en metal a los israelitas para que no formen armas para la guerra contra sus señores filisteos ( I Sam. 13: 19-22). Parece que los hijos de Israel adoptaron las habilidades agrícolas y el uso de los nuevos tipos de implementos traídos por los filisteos que invadieron el país en el siglo XIII.siglo de las islas del Egeo, y que se asentaron en la región costera del sur y las tierras bajas de Judá. Su principal ocupación lucrativa era la agricultura. Aunque eran enemigos de los hebreos, se abstuvieron de atacar las granjas en las colinas y en los valles. Siguió un período de estabilidad agrícola. Este período proporciona el trasfondo del Libro de Rut.

Período del Primer Templo

La agricultura israelita se basaba, como se ha demostrado, en la granja familiar autárquica. Con el surgimiento de la monarquía, esta orden se vio amenazada con el colapso. Samuel advirtió a la gente reunida: «Él (el rey) tomará sus campos y sus viñedos, y sus olivares, incluso lo mejor de ellos, y se los dará a sus siervos» ( I Sam. 8-14), pero es dudoso si la predicción se hizo realidad. Aunque David poseía propiedades reales sobre las cuales nombró oficiales ( I Crón. 27: 26-29), aparentemente eran territorios conquistados y anexados, o áreas previamente no trabajadas que fueron desarrolladas por iniciativa real. En los días de Salomón, los límites se ampliaron y los funcionarios «que proporcionaban víveres para el rey y su casa» ( IReyes 4: 7) administraba las propiedades reales. La agricultura prosperó, y el recuerdo de esa condición se perpetuó en las Escrituras: «Judá e Israel habitaban seguros, cada uno debajo de su vid e higuera desde Dan hasta Beer-Sheba …» ( ibid. , 5: 5). Uzías, rey de Judá, es llamado «amante de la agricultura», y se destacó por poseer campos y viñedos, y por construir «torres en el desierto y cavar muchas cisternas» ( IIChron. 26:10). La evidencia que corrobora esta afirmación se ha encontrado en los últimos tiempos a través de la excavación en la región de la colina del Negev de un asentamiento agrícola, regado por una acumulación de agua de lluvia que fluye desde las montañas. Los asentamientos de este tipo eran, aparentemente, puestos de guardia y estaciones de suministro a lo largo de las rutas de las caravanas del Negev. En aquellos días, la agricultura y la agronomía alcanzaron su punto máximo y fueron descritas por Isaías como sabiduría que emanaba de Dios, quien había enseñado a los hijos del hombre métodos excelentes para arar y cosechar (Isaías 28: 23-29). Es de notar que estos versículos mencionan implementos de trilla que aparecieron solo muchas generaciones más tarde en Egipto y Roma. Después de la muerte de Uzías, la seguridad se deterioró y se produjo un declive entre los asentamientos hebreos en las tierras bajas. En este contexto, Isaías profetizó mejores días por venir,ibídem. , 32: 19-20).

La historia del viñedo de Nabot, codiciado por el rey Acab, que deseaba convertirlo en un huerto, refleja las condiciones agrícolas en el Reino del Norte. Mientras que el rey judío respetaba la santidad de la herencia paterna de un granjero de Israel, la reina Jezabel, una princesa sidónica, no podía apreciarla ( I Reyes 21). Con el paso del tiempo, aparentemente, los pobres y sus viudas y huérfanos fueron, en número creciente, también desalojados de sus propiedades, y el profeta denunció a los «que juntan casa en casa, que ponen campo en campo» (Isa. 5: 68). Sin embargo, en general, se mantuvo el derecho de herencia a las propiedades patriarcales. Cuando Jerusalén estaba realmente sitiada, Jeremías, ejerciendo su derecho de redención, compró un terreno (32: 7-12). La notable prosperidad agrícola de la tierra de Israel durante el período del Primer Templo se indica en Ezequiel 27:17, que enumera las exportaciones de Judá e Israel al mercado de Tiro como trigo de Minnith (probablemente un lugar en Transjordania), «pannag» (que no se puede identificar claramente), miel, aceite y bálsamo. Con la destrucción del Reino de Israel a fines del siglo VIII a. C. Samariafue despojado de su población israelita y repoblado por las naciones que el rey de Asiria transportó de otros distritos de su imperio. Los nuevos habitantes, más tarde llamados samaritanos y en el Talmud, «Kutim», no cultivaron su tierra adecuadamente. Quizás los leones que los atacaron ( II Reyes 17: 25-27) habían encontrado una guarida en los bosques que invadían granjas abandonadas. No hay más información sobre las condiciones en Galilea. Algunos israelitas deben haberse quedado, ya que Ezequías se comunicó con ellos ( II Crón. 30), y Josías extendió su dominio sobre ellos ( ibid. , 34: 6). Algunos pasajes bíblicos apuntan a la desolación persistente, y una profecía predijo la restauración del cultivo en Samaria (Jer. 31: 5).

Período del Segundo Templo

Habiendo destruido el Templo, Nabuzaradán dejó «a los más pobres de la tierra para que fueran labradores y labradores» ( IIReyes 25:12), aparentemente arrendatarios o trabajadores contratados de las propiedades reales. También puede haber dejado atrás a los familiarizados con los métodos locales para evitar un mayor deterioro de las granjas por mano de obra no calificada y sin experiencia. Los judíos empobrecidos y los extranjeros que se asentaron en territorio judío abandonado no pudieron, sin embargo, mantener las granjas y huertas en terrazas de las colinas. Cuando los exiliados regresaron, encontraron la tierra abandonada y desolada. Se procedió a reparar las terrazas, restaurar las instalaciones agrícolas y plantar viñas y frutales. Sin embargo, debido a su ignorancia sobre cómo explotar el agua de lluvia para el cultivo en las colinas, no lograron establecer granjas viables. Algo más tarde, las condiciones mejoraron. La agricultura prosperó y el profeta Malaquías consideró el cambio de situación como una manifestación de Dios ‘ s amor por su pueblo. El Edom desolado se contrasta con la prosperidad de Judá (1: 2-3). Sin embargo, de los libros de Esdras y Nehemías parece que este optimismo fue prematuro, particularmente en vista de la consiguiente degeneración moral. Los ricos expulsaron a los agricultores pobres de sus tierras y surgió una nueva clase terrateniente. Las nuevas condiciones aflojaron los lazos de devoción que ataban al agricultor a su patrimonio y la agricultura judía sufrió. Ahora los extranjeros, que se habían visto obligados a restaurar las tierras arrebatadas a los israelitas, comenzaron a levantar la cabeza. Obtuvieron empleo de los nuevos propietarios y, a menudo, pudieron recomprar las tierras que habían perdido. Se descuidaron campos, viñedos y huertos, y los bosques volvieron a extenderse. A partir de estos árboles, se ordenó a los judíos que cortaran ramas y construyeran tabernáculos (Neh. 8:15). Como resultado de las reformas sociales y agrarias instituidas por Esdras y Nehemías, la población judía se asentó de manera más segura. Aunque una porción significativa de la tierra todavía pertenecía al rey de Persia, el asentamiento judío rompió sus fronteras extendiéndose hacia el norte, hacia Galilea. El escaso material de origen histórico para el período incluye el Libro de Judith, asignado a principios del siglo IV (el período de ArtajerjesII , 404–359 a . C. ). El escenario del gancho son las colinas que dominan Jezreel, y los asentamientos judíos mencionados como existentes en las cercanías (Judit 7: 3-13) aparentemente formaron el vínculo entre las áreas habitadas de Judea y las colonias que florecieron en Galilea en generaciones posteriores.

El nivel de agricultura judía en el período helenístico no está del todo claro. El autor de la Carta de Aristeas (párrs. 112-118: principios del siglo III a. C.) elogió la productividad agrícola del país y la gran «diligencia de sus agricultores. El país está abundantemente arbolado con numerosos olivos y es rico en cereales y hortalizas, así como en vid y miel. Las palmeras datileras y otros árboles frutales son incontables entre ellos . » Al parecer, exageró la extensión de las áreas irrigadas y la importancia del río Jordán como fuente de agua. De manera similar, se refirió a las grandes parcelas de tierra, «cada una de las cuales posee cien lotes de auroura», de unos 275.000 metros cuadrados. Quizás quería hacer una analogía entre el Nilo y el Jordán, comparando los pequeños lotes de Judá con los grandes territorios de Egipto. Si Ereẓ Israel hubiera estado tan densamente poblado como él afirmó, la propiedad de la tierra de cada familia debió haber sido mucho menor de lo que él estimaba. Su afirmación podría, sin embargo, indican el crecimiento de la clase terrateniente por un lado y una clase sin tierra por el otro, condiciones que surgieron poco después del regreso de los exiliados babilónicos. El libro de Ben Sira enfatiza tal contraste entre las clases. En elLos papiros de Zenón (259 a. C. ), Siria y Palestina se describen como exportadores de productos agrícolas: cereales, aceite y vino.

El período hasmoneo

Un período de mayor consolidación y expansión del asentamiento judío. La revuelta hasmonea se basó principalmente en los granjeros, que recibieron su justa recompensa una vez ganada la guerra, cuando muchas posesiones gentiles cayeron en sus manos. Los agricultores se adhirieron estrechamente a la Torá , especialmente a los preceptos relacionados con la tierra, como el año de liberación. Josefo relata (Wars, 1: 54–66) que Juan Hircano se vio obligado a levantar el sitio de la fortaleza de Ptolomeo debido a la escasez de alimentos ocasionada por el año sabático . Durante el reinado de Alexander Yannai el reino asmoneo alcanzó la cima de su expansión, la colonización judía de Galilea aumentó y se convirtió en el mayor centro de población judía fuera de Judea.

Los períodos Mishná y Talmúdico

Comenzó una generación antes de la destrucción del Templo y termina en el momento de la división del Imperio Romano. Josefo describe una abundancia y fertilidad en la tierra al final del período del Segundo Templo. Él prodiga elogios a Galilea, en particular, donde «la tierra es tan rica en suelo y pastos y produce tal variedad de árboles, que incluso los más indolentes son tentados por estas instalaciones para dedicarse a la agricultura. De hecho, cada centímetro de suelo ha sido cultivado por los habitantes; no hay una parcela de páramo. Los pueblos también están densamente distribuidos e incluso los pueblos, gracias a la fertilidad del suelo, están todos tan densamente poblados que el más pequeño de ellos tiene más de quince mil habitantes » (Jos., Wars, 3: 42–43). El último número es una exageración obvia,en otro lugar pone 204 (Jos., Life, 235). También describe Samaria y Judea: «Ambas regiones están formadas por colinas y llanuras, producen un suelo ligero y fértil para la agricultura, están bien arboladas y abundan en frutos, tanto silvestres como cultivados … Pero el testimonio más seguro de las virtudes y las condiciones prósperas de los dos países es que ambos tienen una población densa «; pero está menos entusiasmado con Transjordania, que «es en su mayor parte desértica y accidentada y demasiado salvaje para hacer madurar los frutos tiernos». Sin embargo, continúa, incluso allí, había «extensiones de suelo más fino que son productivas para todas las especies de cultivos, un país regado por torrentes que descienden de montañas y manantiales» (Guerras 3: 44-50). Elogia el valle de Gennasereth donde «no hay una planta que su suelo fértil se niegue a producir»ibídem. , 3: 517-18). Con igual entusiasmo, Josefo miró el valle de Jericó y el abundante manantial de Eliseo que lo riega. Allí crecen «los parques más encantadores y frondosos. De las palmeras datileras regadas por él hay numerosas variedades que difieren en sabor … aquí también cultivan el jugoso bálsamo, el más preciado de todos los productos locales, los arbustos de henna y los árboles de mirra para que no sea un nombre inapropiado para describir este lugar como divino «( ibid. , 4: 468ss.). Se encuentran elogios similares de las palmeras datileras de Jericó en los estudios de la naturaleza de Plinio, quien da los nombres y características de las variedades de dátiles que eran artículos de exportación ( Historia Naturalis, 13: 9). También menciona las arboledas de bálsamo de Jericó y En-Gedi, y escribe entre paréntesis: «Pero a todos los demás olores se considera preferible el del bálsamo, una planta que sólo ha sido otorgada por la naturaleza a la tierra de Judea. se cultivaba sólo en dos jardines, los cuales pertenecían a los reyes de ese país … Los judíos descargaron su ira sobre este arbusto tal como solían hacer contra sus propias vidas, mientras que, por otro lado, los romanos protegían de hecho, ya han tenido lugar combates en defensa de un arbusto … el quinto año después de la conquista de Judea, estos esquejes con los retoños se vendieron por el precio de 800.000 sestercios «( ibid. , 12:25, 24).

Debido a la densidad de la población, las propiedades eran bastante pequeñas. El tamaño típico puede estimarse a partir del relato de Eusebio ( Historiae Eccleseastiea , 3:20, 1ss.) De los dos nietos de Judá, hermano de Jesús, quienes declararon al gobierno romano que obtenían su sustento de un área de 39 pletras (34.000 m 2. ) que cultivaron con sus propias manos, de lo que se sigue que la familia media obtenía su sustento de 17.000 m 2 . Varios pasajes de la literatura talmúdica se refieren a la unidad bet kor o 30 se’ah (aproximadamente 23.000 m 2 de área) como un gran campo y una herencia sustancial (p. Ej., Mekh., Be-Shallaḥ, 87–88). Por otro lado, algunas personas al final del período del Segundo Templo poseían inmensas fortunas. Entre ellos estaba el casi legendario R. Eleazar b. Ḥarsum (Kid. 49b), un sumo sacerdote, «de quien se decía que su padre le había dejado mil ciudades, sin embargo, vagaba de un lugar a otro para estudiar Torá» (Yoma 35b). Estas ciudades fueron arrasadas durante la Guerra de Bar Kokhba ( TJ , Ta’an. 4: 8, 69a)

En aquellos tiempos, el estado de la agricultura fluctuaba constantemente de acuerdo con las políticas de los conquistadores romanos. Josefo relata que, después de la destrucción, Tito emitió un decreto expropiando las propiedades judías que ordenó vender o arrendar (Wars, 5: 421). Al principio, estas tierras fueron adquiridas principalmente por gentiles que alquilaron las parcelas a los antiguos propietarios judíos, y luego estos trataron de recomprar sus tierras. Para asegurar la restauración de las tierras a sus antiguos propietarios judíos, los sabios talmúdicos promulgaron ordenanzas que prohibían la competencia y la especulación en la tierra ( BB 9: 4; TJ , Ket. 2: 1, 26b; Git. 52a, et al.). Por otro lado, una clase de terratenientes extremadamente ricos surgió en ese momento como los nasidinastía, R. Eliezer b. Azarías y otros, que habían adquirido propiedades sin herederos del gobierno romano. Cuando se le preguntó qué constituía una persona rica, su contemporáneo R. Tarfon respondió: «Quien posea 100 viñedos, 100 campos y 100 esclavos para trabajarlos» (Shab. 25b). Cabe señalar que la respuesta es uno de los casos aislados en la literatura rabínica que se refiere al empleo de mano de obra esclava en la agricultura (ver también TJ , Yev. 8: 1, 8d). Los esclavos gentiles (no había judíos) se empleaban principalmente en las tareas del hogar y los servicios domésticos urbanos, mientras que la agricultura era competencia de los agricultores, arrendatarios, arrendadores y trabajadores contratados. En los primeros años después de la destrucción, los gentiles todavía poseían y también trabajaban muchas granjas judías. La literatura rabínica alude a esta situación en el lúgubrebaraita: «Durante siete años los gentiles celebraron la vendimia en los viñedos empapados con la sangre de Israel sin fertilizar» (Git. 57a). Sin embargo, con el paso del tiempo, la población judía se reubicó en las granjas y recuperó la propiedad. El crecimiento natural forzado el tamaño de la participación de cada familia para disminuir, el promedio siendo ahora, cuatro, cinco se’ah apuesta , es decir, 3.000-3.500 m 2 . de cultivos extensivos, el área conocida como bet ha-peras (Oho. 17: 2 – en latín: forus). Parcelas de este tamaño se mencionan en escrituras de compraventa que datan de la época de Bar Kokhba , encontradas en Wadi Murabbaʿat en el desierto de Judá (Benoit, Milik, de Vaux, Les grottes de Murabaat, págs.155ff.). Estos documentos hablan de la venta de «un área donde se pueden sembrar cinco se’ah de trigo». Es de suponer que una superficie de 3500 m 2 bastaba para cubrir las necesidades de cereales de una familia. Además, el agricultor poseía viñedos y huertos. Ejecutados durante la rebelión de Bar Kokhba, estos hechos demuestran que incluso en el fragor de la guerra, los judíos continuaron comprando y vendiendo tierras.

La rebelión y sus secuelas afectaron gravemente a la agricultura judía. Ciertas localidades quedaron completamente devastadas, «ya que Adriano había venido y destruyó el país» ( TJ , Pe’ah 7: 1, 20a). Especialmente en Judea, donde el gobierno romano tomó posesión de las tierras de los miles de muertos en la guerra, la desolación fue grande. En palabras de la agadá : «Adriano era dueño de un gran viñedo, de 18 mil cuadrados, y lo rodeó con una cerca de los muertos de Bethar» (Lam. R. 2: 2, no. 4). Galilea también sufrió graves daños. Antes de que «los tiempos se volvieran turbulentos», el área había estado tan densamente poblada que R. Simeon b. Yoḥai encontró una forma de medir las distancias entre las aldeasde modo que ninguno estaba más allá del rango del sábado (2,000 codos) de su vecino más cercano ( TJ , Er. 5: 1, 22b – c). Sus olivares habían sido previamente tan numerosos que uno «mojaba los pies en aceite» allí, pero más tarde «no se encontraban normalmente aceitunas allí» ( TJ, Pe’ah, 7: 1, 20a). Decretos opresores y fuertes impuestos pusieron en peligro la existencia, tanto física como espiritual, del agricultor. Antes de la revuelta, Simeon b. Yoḥai, el discípulo de Akiva, estaba particularmente interesado en los preceptos religiosos que se aplicaban a la tierra; después, se quejó: «¿Es eso posible? Si una persona ara en la temporada de arado y cosecha en la temporada de cosecha … ¿qué será de la Torá?» (Ber. 35a). La solución sugerida fue el empleo en el comercio y la artesanía en la ciudad. Una vez más, la agricultura se recuperó. El asentamiento judío se expandió e incluso penetró en las regiones costeras del norte (Tosef., Kil. 2:16).

Un mayor aumento de la población llevó a una mayor disminución del tamaño de las propiedades familiares. En la siguiente generación hay un conflicto de opiniones en cuanto a qué constituía el tamaño mínimo de tierra divisible entre herederos. La mayoría de los sabios sostuvieron que era una parcela lo suficientemente grande como para proporcionar a cada heredero una apuesta y media se’ah (1.176 m 2 ), mientras que Judá consideraba que un campo incluso la mitad de ese tamaño era divisible entre herederos ( BB 7: 6; Tosef., BM 11: 9). Normalmente, un solo propietario tendría varios campos de este tamaño, sin embargo, hubo casos en los que un agricultor individual tuvo que subsistir en una parcela de tierra aún más pequeña. Según los informes, un cierto samaritano sacó su sustento de un campo una apuesta se’ah en un área (784 m 2; Ket. 112a).

El período desde los discípulos de Akiva hasta la tercera generación amoraica (mediados del siglo II a finales del siglo III d . C. ), fue tanto espiritual como físicamente uno de los períodos más productivos de todos los tiempos. Vio un progreso sin precedentes en la agricultura. Altamente culto, el granjero judío no se permitió estancarse y siempre estuvo dispuesto a adoptar nuevas técnicas y experimentar con nuevas cepas (ver Métodos agrícolas ). Muchos aggadotcelebre la abundancia y fertilidad de la tierra de Israel en ese momento, y mencione racimos de uvas tan grandes como bueyes; mostaza tan alta como higueras; dos rábanos son una carga completa para un camello; nabos lo suficientemente grandes como para constituir la guarida de un zorro; un melocotón lo suficientemente grande para alimentar a un hombre y su animal hasta la saciedad, etc. Ciertas localidades fueron designadas como el referente en «la tierra de la leche y la miel», como por ejemplo, dieciséis mil alrededor de Séforis en Galilea y las vecindades de Lydda y Ono (ver Meg. 6a; Ket. 111b; TJ , Pe’ah 7: 4, 20a – b).

La depresión apareció al final de la vida de R. Johanan. «En sus días, el mundo cambió» ( TJ , Pe’ah 7: 4, 20a), ya sea por causas naturales ( BM105h) o bien a través de la tributación romana. En cualquier caso, la situación del agricultor empeoró progresivamente. Los agricultores, en épocas anteriores, habían observado estrictamente las prescripciones del año sabático; ahora se volvieron más laxos (Sanh. 26a). Anteriormente, «no se suponía que uno criara ovejas y cabras» en la tierra de Israel; ahora Johanán abogaba por la cría de ovejas (Ḥul. 84a). Evidentemente, se había vuelto cada vez más difícil para el agricultor judío mantenerse a sí mismo. En principio, R. Eliezer, quien anteriormente había establecido que quien no poseía tierras no era un hombre, ahora se dio cuenta cruelmente de que no había ocupación menos distinguida que la agricultura. Solo los agricultores cercanos a los gobernantes podían mantenerse, y por lo tanto concluyó: «La tierra solo se dio a los poderosos» (Yev. 63a; Sanh. 58b).

Se produjo un éxodo de pueblo a ciudad en el que se inició el proceso de desplazamiento del agricultor judío. Los gentiles los reemplazaron hasta tal punto que surgió la pregunta de si la mayor parte de la tierra de Palestina estaba en manos gentiles o judías. Los nuevos propietarios no sentían apego por la tierra ni poseían las habilidades de sus predecesores. Especialmente en las regiones montañosas, las tierras ahora estaban abandonadas o convertidas en pastos, y una vez más los bosques comenzaron a invadir las granjas desiertas.

El período bizantino-musulmán

Bajo el dominio bizantino, la situación apenas mejoró. Sin embargo, hay evidencia, incluso para ese tiempo, de la existencia de asentamientos judíos en el Valle de Jezreel y en el Negev, donde son visibles restos de exquisitas sinagogas antiguas (Bet Alfa, Nirim, etc.). La agricultura nabatea que floreció en la zona montañosa del Negev también es digna de mención. Este pueblo había desarrollado un sistema altamente perfeccionado para recolectar agua de escorrentía e irrigar regiones áridas y desoladas. Con la conquista musulmana, muchas tierras bizantinas fueron devastadas, los propietarios huyeron o murieron. Estas tierras se convirtieron en propiedad estatal y fueron arrendadas a agricultores arrendatarios. Los gobernantes de Mahoma ignoraban por completo la agricultura y sus fuertes impuestos expulsaron a los propietarios de la tierra. Aquí y allá, especialmente en Galilea, algunos asentamientos judíos perseveraron. Más tarde, hubo una mejora. Por el 11Los higos Ramleh del siglo XX se habían convertido en un importante artículo de exportación y se cultivaban plantas de algodón, caña de azúcar e índigo.

La conquista de los cruzados causó más daños a la agricultura local. Los francos, que tomaron posesión, cultivaron extensivamente grandes extensiones, utilizando una combinación de técnicas europeas y locales. La población de la aldea se convirtió en siervos por contrato de la tierra. Casi no hay información disponible sobre Judea en ese momento. Sin embargo, se sabe que los judíos sufrieron menos que la población musulmana a manos de los cruzados. Se mencionan asentamientos judíos en Galilea (Gischala (Gush Ḥalav), Alma, Kefar Baram, etc.) donde la población se dedica principalmente a la artesanía y el comercio. Poco se sabe de los judíos en Palestina en la época de los mamelucos. Al final de la 14 ª siglo, Judios expulsados de Francia se establecieron en Ereẓ Israel, entre ellos Estori Parhi, cuyo trabajo Kaftor va-FERAHdescribe el país y su agricultura. El autor estableció su hogar en Beth-Shean, una zona donde vivían judíos, como también ellos, en Safed , Gischala, Lydda, Ramleh y Gaza.

Una notable mejora en la agricultura y un aumento de la población se produjeron bajo el dominio otomano, al final de la 16 ª siglo. Los judíos se dedicaban a la fabricación de productos terminados a partir de materias primas agrícolas: vino, textiles y teñido. Vivían en Ein Zeitim, Biriyyah, Peki’in, Kefar Kanna y otros lugares. En el 17 º siglo, los Judios enlas aldeas fueron hostigadas tanto por tribus beduinas como por soldados del gobierno; en consecuencia, la población disminuyó. Dahir al-Amr, que gobernó Galilea en la década de 1740, alentó el asentamiento de fallahin, y los judíos también vinieron a vivir a la región, en aldeas como Kefar Yasif y Shefaram. Después de su muerte, se produjo otro período de decadencia. Sólo al final de la 19 ª siglo fue no mejora notable. La población judía aumentó y Sir MosesMontefiore, entre otros, formuló planes para asentar judíos en la tierra. La escuela agrícola Mikveh Israel se fundó en 1870 y poco después surgieron las primeras colonias judías, Moẓa y Petaḥ Tikvah. En 1881, el cónsul estadounidense en Jerusalén señaló que 1.000 familias judías se ganaban la vida con la agricultura. La colonización ganó nueva fuerza a partir de la Primera Aliá en 1882, y desde entonces y hasta el día de hoy, la extensión de los asentamientos agrícolas judíos se ha expandido constantemente.

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