Judios y Navidad Qué nos dicen las actitudes hacia la Navidad sobre la identidad judía moderna.

Algunos judíos han optado por adoptar las festividades navideñas. Algunos han rechazado enfáticamente los rituales y símbolos de la Navidad. Otros han buscado formas de fusionar Navidad y Hanukkah .

La Navidad, en efecto, se ha convertido en un prisma a través del cual los judíos pueden ver cómo vivir en esta tierra de libertad ha dado forma a nuestra religión, cultura e identidad.

Navidad en Europa

Durante siglos, los judíos de Europa central y oriental temieron la Navidad . En cualquier otro momento, los judíos piadosos estarían estudiando Torá en la sinagoga, pero no en Navidad. Temerosos de ser atacados en la calle, se refugiaron en sus casas, jugando a las cartas o al ajedrez con sus familias.

La historia fue diferente en Europa occidental, donde, para la élite judía, los símbolos festivos, como el árbol de Navidad, significaban inclusión secular en la sociedad. Los judíos alemanes adinerados a menudo posaban para retratos con sus familias extendidas frente a árboles de Navidad elaboradamente decorados. La socialité vienesa Fanny Arnstein, cofundadora de la Sociedad de Música de Austria, fue una de las primeras judías en introducir un árbol de Navidad en el hogar, un acto que también practicó nada menos que el padre del sionismo moderno, Theodor Herzl . De hecho, después de que Herzl completara su libro fundamental sobre el sionismo en 1895, el rabino principal de Viena lo visitó en su casa durante el mes de diciembre. Esta reunión de importancia histórica tuvo lugar con un árbol de Navidad a la vista.

En Berlín, el gran estudioso del misticismo judío, Gershom Scholem, creció en un hogar que celebraba la Navidad “con ganso asado o liebre, un árbol de Navidad decorado que mi madre compraba en el mercado de la iglesia de San Pedro, y la gran distribución de regalos para sirvientes, familiares y amigos… Una tía que tocar el piano invitó a nuestra cocinera y sirvienta a ‘Noche de paz, noche santa’ ”. Scholem creía que estas celebraciones reflejaban la opinión de que la Navidad era“ una fiesta nacional alemana, a cuya celebración nos unimos no como judíos sino como alemanes . » Como adulto joven, Scholem rechazaría la celebración de su familia y, en cambio, asistiría a un baile de los Macabeos para judíos solteros en Berlín, una idea de emparejamiento que tiene como contraparte moderna el Matzo Ball, una fiesta para solteros judíos que se celebra en ciudades de toda América del Norte.

Viniendo a America

Ya en la década de 1870, la Navidad en Estados Unidos comenzó a cambiar de una fiesta nacional esencialmente religiosa a laica, un proceso acelerado por la comercialización y la costumbre de dar regalos.

En respuesta, algunas familias judías en Nueva York, San Francisco, Boston, Hot Springs, Baltimore, Nueva Orleans y Toledo organizaron sus propias celebraciones la noche del 24 de diciembre. Incorporaron los símbolos de Navidad y Hanukkah , independientemente de siJanucá cayeron antes o después en el calendario, decoraron árboles de Navidad, intercambiaron regalos y colgaron coronas en las puertas de sus casas y medias en la chimenea. Además, desde la década de 1880 hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, los judíos estadounidenses de ascendencia alemana organizaron bailes, con cena, baile y un concierto, para sus amigos judíos en la víspera de Navidad.

Aquellos judíos que comparten el tono de la Navidad sin participar de sus elementos religiosos se comprometen a tomar prestados selectivamente los pertrechos navideños, prestando un espíritu festivo a Hanukkah al apropiarse de decoraciones como guirnaldas, coronas y ramas de hoja perenne. Considere la celebración de Hanukkah de la Congregación del Sinaí de Chicago, como se informó en la edición del 27 de diciembre de 1878 de El avance judío de Chicago :

El magnífico templo estaba abarrotado de adultos y niños. El árbol de Hanukkah estaba brillantemente iluminado con velas de cera. Los servicios comenzaron con el canto de la primera estrofa del himno de Hanukkah por los niños de la escuela sabática.

Así también, The Sabbath Visitor, una popular revista infantil judía de la época, alentó el uso decorativo de árboles de hoja perenne durante el Festival de las Luces. Una historia en la edición de 1880 titulada «En la última Navidad» describe la celebración de Hanukkah de una familia judía; las decoraciones del hogar incluían imágenes de Moisés y George Washington, una menorá cubierta de flores y el uso liberal de coronas y árboles de hoja perenne.

Quizás la costumbre navideña más apropiada entre los judíos fue la entrega de regalos. El clásico instructivo de 1931 Lo que toda mujer judía debería saber , por ejemplo, incluía el siguiente consejo:

Es una costumbre judía consagrada distribuir regalos en honor al festival de Hanukkah. Si alguna vez es apropiado prodigar regalos, es en Hanukkah. Los niños judíos deben recibir una lluvia de regalos, regalos de Hanukkah, como un medio quizás primitivo pero más eficaz de hacerlos inmunes contra la envidia de los niños cristianos y su Navidad.

Importancia sociológica

¿Cuáles fueron las consecuencias para los judíos que abrazaron las tradiciones navideñas? A partir de la década de 1950, los sociólogos judíos estadounidenses llevaron a cabo una serie de estudios. En su estudio de 1958 sobre judíos reformistas inmigrantes de segunda generación en el lado sur de Chicago, el psicólogo

clínico y rabino Milton Matz reveló que en la segunda generación los padres a menudo estaban de acuerdo en que un niño judío

podría necesitar un árbol de Navidad para «separar con guiones la contradicción entre su americanismo y su Etnicismo judío «. El estudio de Matz también demostró que los miembros de la tercera generación eran cada vez más propensos a reconocer

la contradicción inherente en la adopción de los símbolos religiosos de otro grupo; eventualmente abandonarían el árbol de Navidad y encontrarían otras formas de expresar su aculturación en la sociedad estadounidense.

Efectivamente, en un estudio de 1993, el profesor de estudios religiosos de Stanford, Arnold M. Eisen, validó los hallazgos de Matz, demostrando que la mayoría de los judíos estadounidenses ya no tenían árboles de Navidad. En el 82 por ciento de los hogares judíos en los que todos los miembros eran judíos, nunca se había exhibido un árbol de Navidad. Así también, la investigación del sociólogo Marshall Sklare en las décadas de 1950 y 1960 sobre judíos de segunda y tercera

generación estableció que Hanukkah, anteriormente una fiesta judía «menor», había ganado en importancia cuando se convirtió en la alternativa judía para la Navidad.

“En lugar de alejar a los judíos de la cultura general”, escribió Sklare, “Hanukkah ayuda a situarlo como participante de esa cultura. Hanukkah, en resumen, se convierte para algunos en la Navidad judía «. Irónicamente, al elevar a Hanukkah como una alternativa judía a la Navidad, los judíos estadounidenses habían inventado

su propia tradición navideña a través de un espejo navideño.

La temporada navideña de Mitzvah

Una de las principales formas de proclamar públicamente la identidad judía de uno en respuesta a la fiebre navideña se centró en la práctica consagrada de «cumplir mitzvot «, obras de caridad que también se esperaba que hicieran los vecinos cristianos en «el espíritu de la Navidad».

Un artículo del 8 de enero de 1886 en el American Israelite describió este fenómeno:

Es costumbre aquí [Cincinnati], como en otras ciudades, proporcionar una comida abundante a todos los niños pobres de los alrededores durante las vacaciones de Navidad, también darles regalos a cada niño, en forma de juguetes, caramelos, libros, etc. Algunos de nuestros principales ciudadanos forman un club para administrar el asunto … Muchas de nuestras familias hebreas, reconociendo que el movimiento era para hacer felices a los niños, dejaron de lado

todas las cuestiones de fe y doctrina y contribuyeron muy generosamente en dinero y material. De hecho, se suscribieron tan generosamente que se tuvo que dar aviso público de que no se podían recibir más obsequios de ninguna parte.

Durante décadas, el voluntariado ha sido una forma para que los judíos abrazen el espíritu navideño, al tiempo que les permite

a los cristianos celebrar sus vacaciones. Al hacerlo, los judíos responden de una manera nueva a la conciencia navideña: proclamando con orgullo la identidad judía frente a la marginalidad estacional.

El judío santa

Quizás la manifestación más irónica del fenómeno de las mitzvot navideñas es el voluntario judío con un traje de Santa. Durante más de 20 años, Harvey Katz, un abogado de Glastonbury, Connecticut y miembro de la Congregación Kol Haverim,

deleitó a los niños con su alegre «ho-ho-ho» en el único lugar de la ciudad con un Papá Noel: el Glastonbury Bank and Trust. Company (donde se desempeñó como el primer administrador judío).

Jay Frankston de la ciudad de Nueva York también asumió el papel de Santa en 1960, al principio para divertir a sus hijos. Más tarde, al descubrir que el tercer piso de la oficina principal de correos de la ciudad servía como lugar de almacenamiento de cartas dirigidas a Santa Claus, logró acceder a las cartas y decidió enviar telegramas a ocho de los niños diciendo: “Santa ya viene”. . » Vestido como Papá Noel, Frankston cumplió su promesa y llevó sus regalos a los niños encantados. En 1972, estaba entregando obsequios a 150 niños. La publicidad sobre las buenas obras de Frankston atrajo donaciones, donaciones que él, a su vez, dio a organizaciones caritativas para distribuirlas en Navidad. “Antes, la Navidad no me pertenecía”, explicó Frankston. «Ahora, la Navidad me pertenece».

Hoy en día, miles y miles de judíos estadounidenses se han beneficiado de la Navidad mediante la realización de mitzvot:

ser voluntarios en comedores populares y hospitales, visitar a los confinados en casa, preparar o entregar comidas navideñas,

comprar regalos de Navidad para los pobres o sustituir a colegas en el trabajo. Cada vez más, el voluntariado se ha convertido en un medio establecido para combinar el valor judío del tikkun olam, la reparación del mundo, con el mensaje navideño de llevar alegría al mundo.

¿Quién hubiera imaginado que esta fiesta, una vez temida, se convertiría en una ocasión para que muchos judíos afirmen con orgullo su identidad como judíos? 

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