La vibrante mezcla étnica judía de Israel

El hecho de que Israel sea un país judío no significa que todos sus judíos sean iguales.

Caminar por los puestos del mercado Mahane Yehuda en Jerusalén es como hacer un recorrido por la historia judía. Los comerciantes venden abundantes montones de especias de Etiopía y Yemen. Un panadero apila jalá caliente junto a una amplia selección de rugelach y babka. Los niños salvan frente a infinitas variedades de baklava, halva, knafeh y otros dulces. Y un hombre en la tienda de shawarma corta trozos de carne de una rueda giratoria mientras su compañero de trabajo llena una pita con falafel y papas fritas. El árabe, el yiddish, el ruso, el amárico y el español se hablan junto con el hebreo en las estrechas calles del mercado.

Los judíos de Israel reflejan una diversidad de idiomas, tradiciones religiosas, costumbres culturales e historias orales. Si bien algunos judíos israelíes descienden de comunidades judías que han vivido continuamente en Jerusalén, Safed, Tiberíades y en otras partes de Israel, la gran mayoría desciende de inmigrantes judíos, muchos de ellos refugiados que huyeron al estado judío para escapar de la persecución, lo que trajo una gran cantidad de variedad de costumbres, idiomas y costumbres con ellos al estado judío.

Si bien los judíos israelíes descienden de inmigrantes que llegaron de prácticamente todos los países del mundo, a menudo se los clasifica en cuatro grupos principales según sus orígenes geográficos y las costumbres rituales y de oración que siguen. 

  • Judíos asquenazíes : los judíos de Europa
  • sefardíes : los judíos de Iberia que se trasladaron por Europa, el norte de África y Turquía después de la Inquisición española. 
  • Judíos de Mizrahi : judíos de Irak, Irán, Yemen, África del Norte y otras comunidades judías del Medio Oriente. 
  • Judíos etíopes : judíos de la comunidad Beta Israel 
Mercado de Machane Yehuda en Jerusalén. (David Vaankin / Getty Images)

Olas de inmigración

Los judíos fueron exiliados por primera vez de la tierra de Israel alrededor del 722 a. C. por el Imperio asirio. Regresaron a la tierra de Israel en varias ocasiones desde entonces, pero el surgimiento del sionismo a fines del siglo XIX condujo a cinco grandes oleadas de aliá , o inmigración judía al Israel anterior al estado. 

Los dos primeros consistieron principalmente en judíos que huían de los pogromos y el antisemitismo en el Imperio ruso, así como en un número menor de judíos yemenitas, kurdos, bujarianos e iraníes. Posteriormente aliyot incluyó un gran número deAshkenazi Judíos de Europa occidental y oriental que huyen de la persecución nazi, así como judíos de las principales Sefardí comunidades de Grecia, los Balcanes y Europa Occidental.

Los supervivientes del campo de concentración de Buchenwald llegan a Haifa en 1945.

No se puede subestimar la influencia que estos inmigrantes tuvieron en la formación del Estado de Israel. Muchos de los líderes de Israel, incluidos David Ben-Gurion, Levi Eshkol, Chaim Weizmann y Golda Meir, llegaron durante estas oleadas. Los inmigrantes europeos, en particular, dejaron una huella indeleble en el carácter temprano del estado, estableciendo sus universidades, gobierno y sistema legal sobre el modelo europeo. Los judíos de Europa central y oriental, involucrados en movimientos obreros judíos en sus países de origen, establecerían las famosas comunidades kibbutz de Israel , la influyente unión Histradrut y la Haganah, la milicia pre-estatal que evolucionaría hasta convertirse en las Fuerzas de Defensa de Israel. 

Inmigración a Israel después de 1948

La Guerra de Independencia de Israel en 1948, y la posterior expulsión de 700.000 judíos de varios estados árabes, condujeron a la mayor y más diversa afluencia de inmigrantes en la historia de Israel. Con su infraestructura ampliada, el ejército israelí también comenzó a traer judíos en peligro al estado a través de operaciones especiales entre 1949 y 1951. La Operación En Alas de Águila transportó por aire a unos 49.000 judíos de Yemen a Israel entre 1949 y 1950, mientras que unos 125.000 judíos iraquíes fueron llevados a Israel a través de la Operación Ezra y Nehemia en 1950 y 1951. Casi 90.000 judíos de Marruecos, Libia, Túnez, Argelia y Egipto también inmigraron en los primeros años del estado. A fines de 1951,Mizrahi Los judíos representaron el 56% de todos los inmigrantes judíos en Israel. 

Para 1972, un total de 600.000 judíos Mizrahi habían inmigrado a Israel. Sin embargo, las tensiones entre israelíes asquenazíes y no asquenazíes eran un lugar común. Los judíos sefardíes y mizrajíes a veces eran estereotipados como menos educados y menos intelectuales. Los israelíes asquenazíes recibieron acceso a mejores recursos para los nuevos inmigrantes, como vivienda, estipendios y educación de mayor calidad. Pocos judíos no asquenazíes sirvieron en prestigiosas unidades del ejército o en puestos de liderazgo gubernamentales, y los matrimonios entre un judío asquenazí y un judío sefardí o mizrahi se conocían en hebreo como nisuei ta’arovet, o matrimonios mixtos.

Tensiones a fuego lento, nuevos inmigrantes

En la década de 1980, las divisiones entre los grupos étnicos disminuyeron enormemente a medida que los judíos sefardíes y mizrajíes se integraron más en la sociedad israelí. En 1978, Yitzhak Navon hizo historia cuando se convirtió en el primer presidente israelí sefardí. David Elazar fue el primer israelí sefardí en convertirse en Jefe de Estado Mayor del ejército en 1972. Y en 1998, Shaul Moraz, nacido en Irán, se convirtió en el primer judío de Mizrahi en ocupar el cargo. En las décadas de 1980 y 1990, los judíos no asquenazíes también ganaron más influencia en la Knesset con la formación del partido político Shas en 1984. El partido a menudo ha sido clave para formar la coalición gobernante de Israel y ha brindado una plataforma prominente a temas de importancia para Israelíes sefardíes y mizrajíes.

La cultura sefardí y mizrahi también se hizo popular entre todos los israelíes. La cantante Ofra Haza, cuyas canciones incluían elementos tradicionales de Mizrahi, saltó a la fama en Israel a fines de la década de 1970 e internacionalmente a mediados de la de 1980. Hija de inmigrantes yemenitas, a Haza a menudo se le atribuye el mérito de ser la fuerza impulsora detrás de la adopción de la música Mizrahi por parte de Israel. También allanó el camino para futuros músicos israelíes de Mizrahi como Achinoam Nini, Rita y A-WA.

A partir de la década de 1980, Israel también vio otras dos grandes olas de inmigración: judíos de habla rusa de la ex Unión Soviética y judíos etíopes . 

Los judíos de habla rusa comenzaron a trasladarse a Israel en 1989; en 1995, más de 600.000 habían inmigrado. Debido al gran número de recién llegados, la post-soviéticaaliá tuvo un tremendo impacto en Israel en términos de demografía y cultura. A partir de 2020, casi 1 de cada 5 judíos israelíes eran de origen ruso. Los servicios estatales a menudo se ofrecen en ruso (además de hebreo y árabe) para dar cabida a más de 1,5 millones de israelíes que hablan el idioma. 

El ex primer ministro Yitzhak Rabin saluda a los inmigrantes rusos. (GPO de Israel)

Muchos inmigrantes que llegaron durante esta ola eran académicos, científicos y músicos consumados que estaban ansiosos por contribuir a la cultura israelí. A la comunidad rusa de Israel también se le atribuye a menudo el mérito de sacudir la escena política. Los israelíes rusos tienden a ser más políticamente conservadores y han ejercido influencia a través de partidos políticos establecidos para representar sus intereses. 

Algunos judíos etíopes se habían trasladado a Israel en pequeñas cantidades durante la década de 1970. Pero a mediados de la década de 1980, el antisemitismo y los disturbios políticos llevaron al ejército israelí a realizar tres importantes campañas de rescate: Operación Moisés en 1984-85, Operación Josué en 1985 y Operación Salomón en mayo de 1991. Se estima que 22.000 judíos etíopes fueron trasladados a Israel a través de estas operaciones encubiertas.

Las mujeres judías etíopes rezan durante la festividad de Sigd.

Al principio, muchos inmigrantes etíopes enfrentaron desafíos para recibir el apoyo y los servicios necesarios para integrarse completamente en la sociedad israelí. Sin embargo, desde la década de 2000, las tasas de alfabetización en hebreo entre los israelíes etíopes han seguido aumentando,

lo que ha llevado a un mayor acceso a la educación superior y a empleos bien remunerados. Los israelíes etíopes también han dejado una marca cultural: la cocina tradicional etíope se ha convertido en un pilar

en muchas ciudades israelíes, y algunos de los músicos más populares de Israel en la actualidad son etíopes.

Israel contemporáneo: unirnos

A medida que el establecimiento de Israel se desvanece en el pasado, los israelíes definen su identidad menos por el lugar

de donde inmigraron sus padres o abuelos y más por ser israelíes. Los matrimonios a través de líneas étnicas son comunes, y casi la mitad de los israelíes tienen un padre o abuelo que

inmigró de una comunidad judía sefardí o mizrahi. Es común estar en una mesa de Shabat y encontrar cocina asquenazí clásica como kugel o pechuga servida junto

con alimentos sefardíes y mizrahi , como hummus, tahini, pita, arroz con joyas y verduras rellenas.

A medida que la sociedad israelí se ha vuelto más multicultural, cada vez más líderes en las artes, la academia, la política

y la cultura provienen de entornos no asquenazíes, lo que ayuda a generar una mayor conciencia sobre los desafíos que

enfrentaron los inmigrantes no asquenazíes en los primeros años de Israel. Si bien la sociedad israelí enfrenta muchos desafíos contemporáneos, los inmigrantes se han vuelto más integrados y los

diversos orígenes étnicos de los judíos de Israel se han vuelto más famosos.

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