Turismo agrícola en Israel

El turismo agrícola es una tendencia mundial que ofrece a los habitantes de las ciudades la oportunidad de escapar del hormigón urbano y redescubrir sus raíces rurales. Además, los agricultores visitantes, los agrónomos y otros expertos agrícolas pueden evaluar los desarrollos mundiales de la agricultura, que han sido muy influenciados por la tecnología moderna.

Según Yitzhak Kiriati, director del departamento de agricultura de IsraelExport Institute, esto es especialmente cierto en Israel, que es líder mundial en la aplicación de sistemas de alta tecnología a la agricultura. «Desde sistemas de riego computarizados que también distribuyen fertilizantes», explicó, «hasta nuevas variedades de semillas y ganado desarrolladas genéticamente, los investigadores y agricultores israelíes han logrado cosechas récord mundiales en muchos sectores. El invernadero también se ha adaptado a las condiciones áridas, lo que permite la agricultor para diseñar sus propias condiciones climáticas «.

Pero, ante todo, Israel es Tierra Santa y antes de ver los desarrollos de vanguardia del país, los turistas agrícolas pueden desear ver cómo se cultivaba la tierra en los tiempos bíblicos. En lugares como Ein Yael y Sataf cerca de Jerusalén , Neot Kedumim entre Jerusalén y Tel Avivy Kfar Kedem en Galilea, los visitantes pueden ver las laderas en terrazas y los canales de riego que los agricultores construyeron hace miles de años. Si los turistas programan su visita en estos lugares, se les puede permitir estampar uvas para hacer vino, prensar aceitunas para producir aceite o moler trigo para hacer pan.

Cuatro de las siete especies bíblicas: uvas, aceitunas, dátiles y trigo (las otras son cebada, granadas e higos que aún crecen en forma silvestre) forman hoy las principales industrias agrícolas. Los turistas pueden recorrer la Ruta del Vino y la Ruta del Olivo a través de las regiones de Mate Yehuda y Yoav hacia el suroeste de Jerusalén visitando (y degustando) una serie de pequeñas bodegas y prensas de aceite antiguas y modernas. Los dátiles se cultivan en la región del Mar Muerto y el Valle del Jordán, donde se inició la agricultura hace miles de años. También vale la pena visitar el Museo Dagón en Haifa. que exhibe la historia del cultivo de granos desde los primeros tiempos hasta la actualidad.

Aquellos que deseen ver cómo los pioneros del país establecieron su moderna infraestructura agrícola pueden visitar el museo en la Granja Dubrovin, establecida a fines del siglo XIX en el pantano de Hula de la Alta Galilea y el Museo del Asentamiento Pionero en el Kibbutz Yifat, que representa la vida agrícola en el región en la década de 1920.

Alrededor del 80% de la producción agrícola israelí todavía se produce en las aldeas agrícolas socialmente innovadoras del país: el kibutz, un colectivo donde todos los ingresos se comparten por igual; y el moshav, una cooperativa agrícola en la que las compras y la comercialización se realizan de forma conjunta. La agricultura israelí se puede ver mejor durante una estadía en uno de estos pueblos. Los Kibbutzim tienen una red de casas de huéspedes que ofrecen alojamiento en hoteles de lujo, mientras que la mayoría de los moshavim tienen alojamiento y desayuno.

En Binyamina, entre Tel Avivy Haifa, los turistas pueden visitar la estación de empaque de cítricos y las arboledas circundantes. Los cítricos eran el alimento básico clásico de la agricultura moderna del país. Israel todavía exporta cítricos por valor de 200 millones de dólares al año, principalmente naranjas y toronjas, y el paisaje

alrededor de Tel Aviv está dominado por plantaciones de cítricos que exudan una fragancia deliciosa en la primavera. Como ocurre con muchas frutas y verduras cultivadas en Israel, la ingeniería genética ha permitido a los agricultores mejorar los rendimientos utilizando menos agua; cultivar variedades de cítricos que sean más resistentes a las enfermedades, madurar más temprano o más tarde en la temporada según las demandas del mercado; y ofrecen una vida útil y atributos de almacenamiento más prolongados y, por supuesto, un mejor sabor. Además, Israel ha marcado tendencias culinarias en Europa al introducir nuevas frutas como el aguacate y el caqui.

El Kibbutz Ein Gedi cerca del Mar Muerto muestra a los visitantes cómo Israel ha transformado el desierto. Israel se destacó en el desarrollo de tomates, pepinos y melones cultivados en invierno en las regiones del sur del país. En el caso de los tomates y los melones, se descubrió que el uso de aguas geotermales altamente salinas crea variedades

más dulces, mientras que variedades innovadoras de tomates (tomates cherry y tomates en rama (comidos como uvas)) han demostrado ser populares entre los consumidores europeos.

Los pepinos y tomates, así como los pimientos, se cultivan en invernaderos con rendimientos mucho más altos. Estos pueden establecerse en terrenos inhóspitos y permiten al agricultor crear su propio entorno controlado por computadora,

regulando el calor, la luz, la humedad y el riego. Las flores también se cultivan mejor en invernaderos donde los rendimientos pueden triplicar la de los campos convencionales. El año pasado, Israel exportó flores por valor de 300 millones de dólares. Otras innovaciones israelíes incluyen variedades de algodón de colores y tipos de algodón que requieren menos agua.

Por supuesto, el riego ha sido la clave del éxito agrícola de Israel. El National Water Carrier transporta agua desde el norte con sus precipitaciones relativamente altas al árido sur del país. Además, la invención israelí del riego por goteo o de precisión ha permitido que pequeñas cantidades de agua rindan mucho. Israel exporta anualmente más de 250 millones de dólares en equipos de riego.

Israel también tiene mucho que ofrecer en la cría de ganado. La mayoría de los establos en los kibutzim y moshavim del país son salones computarizados donde la vaca promedio produce

10.198 kilogramos de leche por año, fácilmente un récord mundial. El país también es líder en el mercado de aves de corral con altos rendimientos de puesta de huevos y los israelíes son los

mayores consumidores per cápita de carne de pavo del mundo. Israel también se ha convertido en el segundo productor mundial de carne de avestruz (toda la cual se exporta) y

se crían grandes cantidades de pescado en estanques.

Los turistas agrícolas también pueden querer visitar instituciones de I + D como el Centro Volcani del Ministerio de Agricultura

cerca de Tel Aviv y la Facultad de Agricultura de la Universidad Hebrea cerca de Rehovot.

Con exportaciones agrícolas de $ 1.4 mil millones en 1997 y $ 1.5 mil millones adicionales en ventas al exterior de insumos

agrícolas como equipos de riego y fertilizantes, Israel tiene mucho que ofrecer al mundo en conocimientos agrícolas. El turismo agrícola es una forma eficaz de aprovechar ese conocimiento.

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