Investigadores de la Universidad Ben-Gurion

han descubierto que el virus corona daña el sistema inmunológico

Utilizando un método basado en la biología computacional, los investigadores analizaron durante un año la expresión de genes en el sistema genético de pacientes de todo el mundo.


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Prof. Dan Mishmar

Prof. Dan Mishmar

Investigadores de la Universidad Ben-Gurion del Negev han podido localizar una causa importante de enfermedad coronaria. Se confirmó la hipótesis de que la economía energética estaba afectada por la enfermedad, pero sorprendentemente el daño principal no se observó en las células pulmonares, sino en las células del sistema inmunológico. El estudio fue publicado en la revista iScience.

Los pacientes de Corona experimentan dificultad para respirar que, en casos graves, requiere hospitalización y respiración en el hospital. Investigadores de la Universidad Ben-Gurion del Negev han tratado de encontrar la causa de la naturaleza turbulenta de la enfermedad corona, que también se refleja en una tormenta en el sistema inmunológico. Para ello, utilizando un método basado en la biología computacional, los investigadores analizaron durante un año la expresión de genes en el sistema genético de pacientes de todo el mundo.

El coronavirus es en realidad un virus asociado con la enfermedad pulmonar aguda. Sin embargo, en el laboratorio del Prof.Dan Mishmar, presidente de la Sociedad de Genética de Israel, director de la Cátedra de Genética y Genómica del Departamento de Ciencias de la Vida de la Universidad Ben-Gurion del Negev, las mitocondrias (órganos que se encuentran en células y producir energía) se consideran un actor clave en el correcto funcionamiento del organismo. Por lo tanto, el grupo de estudio examinó si las mitocondrias se dañan durante la enfermedad. La respuesta fue definitivamente sí, pero sorprendentemente, el daño no fue en las células pulmonares sino en las células del sistema inmunológico.

Al examinar cómo progresa la enfermedad, se nota un fenómeno llamado «tormenta de citocinas» que indica síntomas como fiebre, hinchazón y fatiga extrema. Los investigadores plantearon la hipótesis de que la tormenta de citocinas indica daño al sistema inmunológico y, en el

caso del departamento coronario, se ve significativamente afectado por el daño a las mitocondrias. «Presumimos que debido a que la tormenta de citocinas es una parte integral de la enfermedad y esto conduce a una condición

severa, la historia de la enfermedad no solo se encuentra en la salud sino en el sistema inmunológico», dijo el profesor Mishmar.

El estudiante de doctorado Hadar Medini, examinó durante un año el control del gen mitocondrial entre pacientes con corona. A través del análisis de la información bioinformática, incluidas las pruebas del material genético en tejidos y células individuales,

descubrió en un método basado en biología computacional que la actividad y el control mitocondriales estaban particularmente deteriorados en las células del sistema inmunológico. «Antes de realizar experimentos con células, debe observar la información existente», dijo Madini. «Obtuvimos más y más resultados que respaldaban nuestra hipótesis y nos dimos cuenta de que a medida que la figura se repite, es un fenómeno».

Ahora que se han obtenido los sorprendentes resultados, hay margen para ofrecer a los pacientes una terapia mitocondrial y cambiar la dirección del pensamiento. “Los tratamientos ya existen, solo hay que canalizar la forma de pensar allí para que sea más fácil para los pacientes”, concluyó el Prof. Mishmar.

El grupo de investigación incluyó al profesor Dan Mishmar, Amit Zirman y Hadar Medini del Departamento de Ciencias de la

Vida de la Universidad Ben-Gurion del Negev. El estudio cuenta con el apoyo de la Academia Nacional de Ciencias, ISF.

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