Asociación de Bar Kochba.Una organización estudiantil

que jugó un papel decisivo en la configuración del movimiento sionista en las tierras checas antes de la Primera Guerra Mundial.

La historia del grupo se remonta a 1893, cuando se fundó la Asociación Maccabi en la universidad alemana de Praga .

Líderes de la Asociación de Abogados Kojba, Praga, 1910. ( 
Archivo Sionista Central )

Curiosamente, ni los estudiantes judíos de habla checa ni alemana desempeñaron papeles cruciales en la Asociación Maccabi; más bien, el liderazgo provino de estudiantes rusos que reaccionaron al comportamiento antisemita de los estudiantes nacionalistas alemanes que asistían a la universidad. Los líderes rusos de la asociación no pudieron reclutar a muchos estudiantes de Bohemia, por lo que en 1896 la organización cambió su nombre y revisó sus estatutos. La nueva Verein der jüdischen Hochschüler en Prag (Asociación de Académicos Judíos en Praga) se alejó de su programa sionista original y dirigió la atención a «los intereses éticos y materiales de los estudiantes judíos». En 1899, sus líderes decidieron nuevamente cambiar el nombre de la organización, a Bar Kojba, aunque continuó con el subtítulo en alemán y checo «Verein der jüdischen Hochschüler in Prag / Spolek židovských akademiků v Praze». La orientación de la asociación era ahora abiertamente sionista.

Sin mostrar más su indiferencia anterior, los judíos de habla checa jugaron un papel crucial en Bar Kojba. Aunque algunos de ellos, incluidos Alfréd Löwy, Arthur Klein, Josef Kohn y Ludvík Singer , habían sido miembros del movimiento judío checo integracionista, cambiaron al sionismo en respuesta al estado de ánimo antisemita de finales de la década de 1890, un período que presenció el ritual. -acusación de asesinato contra Leopold Hilsner en 1899. Löwy, que había sido miembro de Spolek Českých Akademiků-židů (Asociación de judíos académicos checos) asumió la primera presidencia de Bar Kochba.

Los estudiantes de habla checa dominaron Bar Kochba hasta 1903, cuando un grupo de estudiantes principalmente de habla alemana tomó el control. Los miembros influyentes que dieron forma a la asociación y la convirtieron en una organización de renombre internacional fueron Hugo Bergmann y su hermano Arthur; Robert Weltsch y su primo Felix ; Hugo Herrmann y su primo Leo ; Siegmund Kaznelson; Oskar Epstein; Hans Kohn; Viktor Freud; y Viktor Kellner. Hugo Bergmann se desempeñó como presidente en 1903; bajo su control, Bar Kojba ofreció una variedad de cursos, incluido el estudio de hebreo y yiddish, así como de historia y literatura judías. 

Dado que la mayoría de los miembros de Bar Kochba habían asistido a escuelas alemanas o checas, el objetivo de las clases era abordar la falta de conocimiento sobre el judaísmo. No todos los seguidores aceptaron este nuevo enfoque intelectual del sionismo. En 1904, un grupo liderado por Robert Neubauer, Jakob Fränkel, Julius Löwy y Ernst Gütig fundó la Asociación Barissia, que abrazó, en cambio, el sionismo político de Theodor Herzl.

La filosofía de Bar Kojba apoyó y desarrolló conscientemente las ideas del sionismo cultural tal como las formularon originalmente Ahad Ha-Am y Martin Buber. Este último llegó a Praga en 1909-1910 para dar tres conferencias, que tuvieron un enorme impacto en los sionistas de Praga y se publicaron como “Drei Reden über das Judentum” (Tres discursos sobre el judaísmo). Esta orientación cultural y espiritual también fue evidente en la colección Vom Judentum (Acerca del judaísmo), publicada por la asociación en 1913. Colaboradores de Vom Judentumenfatizó la necesidad de que los judíos occidentales busquen las fuentes espirituales de su judaísmo en una época caracterizada por una profunda aculturación. Ofrecieron ejemplos de judíos de Europa del Este como modelos auténticos para que los judíos mantuvieran estilos de vida religiosos, contactos sociales y arraigo en el folclore y la cultura judíos.

Los miembros de Bar Kojba tuvieron una enorme influencia en el carácter del sionismo en las tierras checas. A partir de 1910, editaron el único semanario sionista en tierras checas, Selbstwehr , que había sido fundado en 1907 por miembros de la Asociación Barissia. También apoyaron e iniciaron varios proyectos sionistas y nuevas asociaciones, incluida la Mädchenklub, una asociación de mujeres sionistas; Haschachar, una asociación de estudiantes sionistas de escuelas secundarias; el Maccabi Sporting Club en Bohemia; y el Jüdischer Gesang- und Musikverein en Prag, una sociedad musical. Junto con B’nai B’rith, organizaron “el Toynbeehalle en Prag”, un proyecto de eventos culturales y refrigerios para personas sin hogar y necesitadas.

En 1905, los miembros de Bar Kochba que habían completado sus estudios fundaron el Verband Alter Herren des Vereines Bar Kochba en Prag (Unión de Mayores de la Asociación de Bar Kochba en Praga). Además, el creciente número de miembros de la barra Kojba influyó en la formación de la Asociación Theodor Herzl de judíos de habla checa, una asociación independiente de académicos sionistas que se estableció en 1909. Las asociaciones checas y alemanas cooperaron estrechamente.

La Primera Guerra Mundial marcó un punto de inflexión en la historia de Bar Kojba. Los años de la guerra vieron una transición de la teoría intelectual a la implementación práctica de la política sionista. Aunque la importancia de Bar Kojba luego se desvaneció en el período de entreguerras, con el liderazgo de Theodor Herzl eventualmente reemplazándolo a la vanguardia de la academia sionista, los ex miembros de Bar Kojba ocuparon posiciones decisivas en muchas organizaciones, incluida la Federación Territorial Sionista Checoslovaca (Josef Rufeisen , Franz Kahn), Židovská Strana (Partido judío; con líderes como Max Brod , Angelo Goldstein y Emil Margulies ), y la prensa judía ( Felix Weltsch , Friedrich Thieberger ).

Varios ex miembros de Bar Kojba también dirigieron movimientos sionistas en Alemania, Inglaterra y Palestina. Hugo Bergmann dirigió la biblioteca de la Universidad Hebrea de Jerusalén y más tarde se convirtió en su primer rector. Leo Herrmann era el secretario general de la Oficina Mundial del Fondo Nacional Judío; Robert Weltsch se desempeñó como editor en jefe de la Jüdische Rundschau en Berlín de 1918 a 1938; y Siegmund Kaznelson fue director del Jüdischer Verlag en Berlín. Hugo Bergmann, Robert Weltsch y Hans Kohn también cofundaron la Asociación Brit Shalom para el diálogo judío-árabe en Jerusalén en 1925. A diferencia de la Asociación Theodor Herzl de judíos de habla checa, cuya membresía aumentó constantemente hasta la Segunda Guerra Mundial, Bar Kochba oficialmente cesó sus actividades en enero de 1937, debido a la falta de miembros.

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