Badkhonim Como muchas sociedades tradicionales,

las comunidades judías tenían sus cantantes, escritores populares y animadores .

Tales figuras, conocidas como badkhonim (sg., Badkhn ), aparecían en celebraciones domésticas, principalmente bodas o días festivos como Hanukkah y Purim .

Tanz der Marschelik, Spassmacher (Danza del Marshelik, bufón). 
Ilustración de un artista identificado sólo como «MD», 1902. Postal publicada por AFT Dibujo que representa un 
badkhn (marshelik) en una boda jasídica. 
(YIVO)

Originalmente, esta tradición estaba ligada al cumplimiento del mandamiento de deleitar a los novios y bailar con ellos el día de su boda. Los badkhonim  también se llamaban marshelikes, leytsim, letsonim, narn, lustik-makhers, katoves-traybers y freylekhe yidn, todos términos que evocan risas, bromas y canciones cómicas. Algunos de los artistas eran simplemente bufones con el espíritu de la cultura popular judía, apreciados por su humor , su don para contar chistes y sus payasadas o improvisaciones cómicas. 

Otros eran poetas o músicos, cuya función principal era recitar epithalamia ( gramen zogn; lit., «decir rimas»), es decir, poemas en honor a los novios. El badkhn por lo tanto, era un depósito de la cultura religiosa judía y la tradición oral, investida con el papel de transmitir canciones y música, mensajes morales y sabios consejos junto con los fundamentos del judaísmo.

Generalmente, los badkhonim aprendieron su arte escuchando a otros badkhonim y asistiendo a bodas. Con menos frecuencia, pertenecían a dinastías familiares, que continuaron el arte de los badkhones durante generaciones de padres a hijos. Más comúnmente, eran versificadores itinerantes que frecuentaban ceremonias de una comunidad a otra, a menudo acompañados por klezmorim (músicos instrumentales). Durante el baile de la boda, por ejemplo, el badkhn puede volverse hacia la orquesta y decir: «Ustedes los músicos tocan muy mal, quiero decir, bien» («Gor zeyer mis, meyn ikh zis»).

Algunas grandes comunidades judías y algunas sectas jasídicas mantenían badkhonim oficiales , a quienes se les pagaba con la ceremonia o ocupaban cargos permanentes. Esta última situación era característica de algunas comunidades jasídicas en las que el badkhn también podía funcionar como genealogista, narrando leyendas sobre el Rebe y sus antepasados ​​y transmitiendo las costumbres (minhogim) de esa secta en particular.

 La legendaria Hershele Ostropolyer fue Barukh ben Yeḥi’el de Mezhbizh ‘s hoyfnar or lets he-ḥatser (tonto de la corte), mientras que Yosl Broder terminó su carrera desempeñando un papel similar en la corte de Yisra’el de Ruzhin.. También sabemos que algunos tsadikim, como Ya’akov Yitsḥak Horowitz , el Vidente de Lublin , actuaron ellos mismos como badkhonim en los matrimonios. 

Sin embargo, lo más común es que los badkhn y klezmorim fueran pagados por la familia del novio, que acordó una suma por adelantado; los artistas intérpretes o ejecutantes también podrían recibir obsequios complementarios de los invitados.

Con unas pocas excepciones, los badkhonim estaban lejos de ser acomodados y vivían en los márgenes pobres, a veces abyectos, de las comunidades judías. Ocasionalmente emplearon seudónimos (algunos de los cuales eran paródicos), como Shimen Nar (Loco; siglo XVI), Mordkhe Umglik (Desgracia), Oyzer Marshelik, Sender Badkhn o Motke Khabad (siglo XIX). En los tiempos modernos, algunos, como Elyokem Tsunzer (1836-1913), publicaron sus badkhones.

 Tradicionalmente, el badkhn anunciaba los regalos de boda (droshe-geshank) que se daban después de que el novio concluía su discurso talmúdico ( droshe; heb. Derashah ).

El badkhn participó en todas las etapas rituales principales de la boda, comenzando con la ceremonia de bienvenida o invitación a los invitados (kaboles-ponim), que inauguró la semana de la boda, y continuó con las diversas comidas, incluida la del novio (khosn-mol) y el de los pobres (sudes aniim). El badkhn a veces componía versos para la ceremonia en la que la novia era escoltada a la silla nupcial (bazetsns) y luego velada (badekns). Pudo haber recitado un verso ético justo antes de la reunión privada entre los novios (yikhed):por ejemplo, «El día de tu boda debes recordar todos tus pecados desde el día en que fuiste creado». 

Pero sobre todo, el badkhn estuvo presente en dos momentos rituales: justo antes de la ceremonia del palio nupcial (khupe) y en la danza ritual ( mitsve-tants o kosher-tants ) que finalizaba la ceremonia y se consideraba de profundo significado místico. .

Los poemas que recitó el badkhn reunieron varias tradiciones orales y escritas, utilizando fragmentos de fuentes bíblicas y posbíblicas, oraciones, piyutim (himnos) y zmires (heb., Zemirot; himnos de mesa [cantados el sábado después de las comidas]), en hebreo. y arameo, así como varias formas de literatura yiddish , incluidos poemas religiosos como muser – lider (poemas éticos) y tkhines (oraciones de súplica). Las actuaciones se basaron en la alternancia entre intervalos alegres (lustik un freylekh) y serios. En este último, el badkhnpodría narrar la historia familiar, ofrecer consejos éticos a los novios (muser zogn) y hacer llorar a la audiencia.

Hay testimonio de la presencia de animadores en las ceremonias domésticas que comenzaron en la era talmúdica (BT Gitin 7a, Ta’anit 22a). Hay pinkasim asquenazí medievales (libros de registro), responsa e ilustraciones manuscritas que evocan el arte de los animadores y, a veces, lo condenan por fomentar el contacto entre los sexos y el comportamiento indecente. 

Sin embargo, a partir del período Haskalah , los badkhones comenzaron a cambiar lentamente, a medida que las prácticas

antiguas se transformaron y surgieron nuevas formas. En el siglo XIX y principios del XX, la poesía de los 

badkhonim,impreso en folletos populares de bajo costo, se convirtió en un vehículo para nuevos temas, como la crítica de la

sociedad judía tradicional, la burla de los textos sagrados y el relato de eventos históricos y asuntos de actualidad. En los círculos jasídicos, sin embargo, ha persistido el arte tradicional de los badkhones .

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