Bałaban, Majer (1877-1942), historiador y educador.

Majer Bałaban fue un fundador y arquitecto de la historiografía judía polaca moderna y el primero en sintetizar tanto las fuentes de archivo polacas como los registros comunales judíos y las responsa rabínicas.

Majer Bałaban (segunda fila, sentado, centro) con otros profesores y estudiantes de la Escuela Rabínica Taḥkemoni, donde fue director de estudios seculares de 1920 a 1930, Varsovia, 1929. (YIVO)

Bałaban nació en Lwów en el seno de una familia prominente, aunque no próspera, cuyos miembros habían sido líderes comunales desde finales del siglo XVIII. Algunos de sus parientes fueron prominentes en las publicaciones a mediados del siglo XIX, y entre las tradiciones de la familia estaba la hostilidad hacia el jasidismo . Bałaban estudió en una escuela secundaria de lengua alemana, adquiriendo su educación judía en escuelas hebreas a las que asistía después del horario escolar regular. Comenzó sus estudios universitarios como estudiante de derecho en 1895, pero pronto tuvo que abandonar el programa debido a presiones financieras. Luego enseñó en escuelas patrocinadas por la Fundación Baron de Hirsch.

Bałaban, Majer (1877-1942), historiador y educador.

En 1900, Bałaban reanudó su asistencia a la universidad de Lwów, pero decidió estudiar historia con Ludwik Finkel, autor de un trabajo bibliográfico clásico sobre la historia de Polonia y editor de la importante revista Kwartalnik Historyczny. En 1903, Bałaban había publicado, en esa revista, la primera bibliografía anotada de literatura histórica sobre judíos en Polonia . Su investigación bibliográfica continuó a lo largo de su carrera, culminando con una lista completa de trabajos relacionados con la historia judía polaca y la historia de los judíos en tierras vecinas. 

La primera parte se completó y publicó en 1939; la segunda sección permaneció manuscrita y se perdió durante la Segunda Guerra Mundial.
Historiadores judíos en la oficina de la Sección Judía en un congreso histórico internacional, Varsovia, 1933: (de izquierda a derecha) Ignacy Schiper, Abraham Duker, Emanuel Ringelblum, Raphael Mahler, Salo W. Baron, Me’ir Halevi, Majer Bałaban, M . Stein, y un participante no identificado. (YIVO)

Bałaban, Majer (1877-1942), historiador y educador.

Bałaban completó su disertación en 1904, sobre los judíos en Lwów a finales de los siglos XVI y XVII ( Żydzi lwowscy na przełomie XVIgo i XVIIgo wieku; 1906). A partir de entonces enseñó en escuelas secundarias hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, cuando se desempeñó como capellán militar en el ejército austríaco. Mientras estaba destinado en Lublin , aprovechó la oportunidad para preparar una breve monografía sobre la historia de los judíos en esa comunidad.

Historiadores judíos en la oficina de la Sección Judía en un congreso histórico internacional, Varsovia, 1933: (de izquierda a derecha) Ignacy Schiper, Abraham Duker, Emanuel Ringelblum, Raphael Mahler, Salo W. Baron, Me’ir Halevi, Majer Bałaban, M . Stein, y un participante no identificado. 
(YIVO)

De 1920 a 1930, Bałaban dirigió estudios seculares en la recién fundada escuela rabínica Mizraḥi, Taḥkemoni, en Varsovia . Comenzó a dar conferencias sobre historia judía en la Universidad de Varsovia en 1928 y se convirtió en profesor asociado en 1935. Fue la única persona que ocupó un puesto universitario en historia judía en Polonia entre guerras. Muchos de los estudiantes de Bałaban en la universidad también asistieron a sus conferencias en el Instituto de Estudios Judíos que había fundado con Mojżesz Schorr y Markus Braude en 1928.

Aparte de los fundadores, la facultad incluía a Ignacy Schiper , Abraham Weiss, Aryeh Tartakower y Ya ‘ akov Cahan. Las clases fueron impartidas en hebreo por todos los instructores excepto Bałaban y Schiper, que dieron conferencias en polaco. Se produjeron más de 100 ensayos de maestría bajo la dirección de Bałaban, que consisten principalmente en historias comunales. Insistió en el uso de fuentes de archivo y, de esta manera, formó a toda una generación de historiadores judíos polacos.

Bałaban, Majer (1877-1942), historiador y educador.

Igualmente Bałaban publicó cientos de obras en polaco, alemán, ruso, hebreo e idish. Así como Sus ensayos populares aparecieron regularmente en la prensa judía. Su trabajo es en gran parte descriptivo, se centra en las principales personalidades, familias y movimientos religiosos y dedica una atención considerable a la cultura material y la vida cotidiana. En sus historias locales, por ejemplo, se describe en detalle la topografía de la judería en varios períodos. Después Entre sus muchas obras destacadas está su Historia de los judíos en Cracovia en dos volúmenes (1931, 1936; traducción al hebreo, 2003), que sigue siendo el estudio más detallado de una comunidad judía líder; y su historia en hebreo del movimiento frankista (2 vols., 1934-1935).

Un elegante orador en polaco, Bałaban habló a menudo en la Sinagoga Progresista en Lwów antes de 1914 y en la Sinagoga Nożyk en Varsovia después de 1920. Finalmente Activo en los círculos sionistas generales, se postuló sin éxito para el parlamento en 1919 y 1922. Así como En septiembre de 1939, Bałaban eligió permaneció en Varsovia , convirtiéndose en director del archivo Judenrat y continuando su investigación. Murió de un infarto en el gueto.

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