Barash, Efrayim (1892-1943), líder comunitario

y jefe del gueto de Białystok durante el Holocausto .

 Nacido en Volkovysk, Efrayim Barash era un ingeniero que había estudiado en Alemania. Fue miembro del consejo municipal y de la junta de la comunidad judía, presidente del Banco de Comercio Judío y presidente de la federación sionista local.

Se mudó a Białystok en 1934 para convertirse en el director ejecutivo de la comunidad judía.

Barash se convirtió en el jefe de facto del Białystok Judenrat cuando, tras la conquista alemana de la ciudad el 27 de junio de 1941, el rabino jefe Gedalyah Rosenman, que nombrado presidente del Judenrat, le pidió que asumiera la responsabilidad administrativa del gueto., lo que hizo hasta que liquidado en agosto de 1943. Como jefe de Judenrat, Barash buscó ganarse la confianza de las autoridades alemanas, creyendo que las buenas relaciones beneficiarían al gueto a largo plazo. Haciendo hincapié en el concepto de «salvación mediante el trabajo», fortaleció la fuerza policial judía. El lema que simbolizaba su estrategia era “Convertir el gueto en un elemento tan beneficioso para las autoridades que sería una lástima destruirlo”. En consecuencia, inició el establecimiento de plantas industriales para abastecer a las fuerzas armadas alemanas.

Barash, Efrayim (1892-1943), líder comunitario

Con el tiempo, Barash se convenció de que su estrategia consistía en mejorar el tratamiento de los judíos. De hecho, antes de que comenzaran las deportaciones a los campos de exterminio en noviembre de 1942, la vida cotidiana en el gueto se había estabilizado. Muchos habitantes tenían trabajo; los suministros de alimentos eran razonables; los servicios de salud eran adecuados; y las fábricas y talleres cobraron impulso. Por tanto, Barash esperaba poder ganar tiempo y llevar el gueto de forma segura hasta el final de la guerra.

Hombre íntegro que gozaba de un gran prestigio personal, Barash purgó a la policía del gueto de un grupo de oficiales corruptos que habían actuado como informantes . También mantuvo estrechas relaciones personales con líderes de la resistencia armada.movimiento en el gueto, establecido durante la segunda mitad de 1942. Consideraba que una rebelión en el gueto no sería necesaria, ya que creía que un régimen sabio no aniquilaría a sus propios esclavos. 

Basándose en esta creencia, Barash aspiraba a controlar el subsuelo y supervisó sus planes y acciones. A principios de febrero de 1943, cuando quedó claro que las deportaciones masivas del gueto no podían evitarse, Barash logró reducir la demanda de deportados de los alemanes entregando 6.300 personas, creyendo que unas pocas deberían ser sacrificadas para salvar a la mayoría. Durante ese mes, alrededor de 8.000 judíos enviados a Treblinka y Auschwitz y 2.000 murieron en el gueto, en lugar de la cuota original de 17.600. La mayoría en el gueto consideró este resultado como una reivindicación de la estrategia de Barash.

Barash, Efrayim (1892-1943), líder comunitario

Entre marzo y mayo de 1943, las circunstancias de los judíos en el gueto mejoraron de hecho. Sin embargo, el 15 de agosto de 1943, de manera bastante inesperada, Barash convocado a la sede de la Gestapo donde se le informó que todos los judíos que vivían en Białystok serían transportados a campos de trabajo en el área de Lublin . Él mismo estuvo entre los últimos 800 judíos que permanecieron en el gueto hasta el 8 de septiembre de 1943, cuando transportados a la región de Lublin. Probablemente fue asesinado el 3 de noviembre de 1943.

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