Barbas

En su autobiografía, el filósofo Salomon Maimon (m. 1800) recordó que el concepto de barbas «especialmente me dio problemas». 

Al leer el Zohar y otras obras kabbalísticas, Maimón exploró la imagen de la «Barba de Dios, en la que los cabellos se dividen en numerosas clases con algo peculiar de cada uno, y cada cabello es un canal separado de la gracia divina». Maimon escribió más tarde que con todos sus esfuerzos, «no pude encontrar un significado racional en estas representaciones».

Un maestro conocido como «Binyomin Hersh the Beard», Biała Bielec, Polonia, 1920. 
Fotografía de Alter Kacyzne. 
La inscripción del fotógrafo: “La barba más larga de Biała, que los estudiantes han clavado más de una vez en la mesa mientras él se queda dormido. 
Por eso tiene unos ojos tan maravillosos y tristes «. 
(Asociación de Adelante / YIVO)

Entre la Cabalá y la Modernidad

El intento del Zohar de incrustar la prohibición bíblica de destruir el «crecimiento lateral de la barba» (Lev. 19:27) en su construcción mítica de una barba divina cuyos cabellos estaban vinculados con los trece atributos de la misericordia, y constituían conductos de divinidad. gracia, produjo pocos resultados prácticos durante la Edad Media. Sin embargo, después de la revolución luriana del siglo XVI, muchos intérpretes de la Cabalá y sus discípulos insistieron en que un judío verdaderamente temeroso de Dios debe abstenerse no solo de afeitarse la barba, sino también de recortarse incluso un solo vello facial. 

Esta opinión fue expresada por Naftali Bacharach, un nativo de Frankfurt que había estudiado Cabalá en Polonia, en su Emek ha-melekh(1648), pero recibió quizás su expresión más completa unos dos siglos más tarde en los escritos de Menaḥem Mendel Shneerson, el líder espiritual del jasidismo de Lubavitch y nieto de su fundador (ver especialmente Responsa Tsemaḥ tsedek , YD, 93). La veneración cabalística de la barba también llevó a la costumbre de conservar el vello facial entre las páginas de los libros sagrados si estos pelos se caían durante el estudio, costumbre a la que se oponen algunos estudiosos.

Ya en vida de Maimón, una de las demandas de los frankistas que sometieron al clero de Lwów las condiciones bajo las cuales aceptarían unirse a la iglesia católica, fue que «se les debería permitir llevar barba y gorro de oreja». En la mayor parte de Europa, sin embargo, las barbas declinaron radicalmente durante el siglo XVIII, tanto entre cristianos como entre judíos. En 1705, Pedro el Grande de Rusiaextendió una prohibición anterior sobre el vello facial, que originalmente se había aplicado solo a aristócratas y altos funcionarios estatales, a grupos como comerciantes y ciudadanos. Los decretos de Peter contra la barba llegaron poco después de su regreso de su gira por Europa occidental de 1697-1698. La cara bien afeitada se consideraba un icono de la Europa occidental progresista, y Peter quería poner esa cara en su población (masculina) como un medio para acelerar su modernización.

No es sorprendente que muchos judíos también vieran el rostro bien afeitado como un signo de modernidad. Los judíos varones que adoptaron nuevas formas a menudo buscaron, ya sea dentro o fuera del marco de la halajá , minimizar o incluso eliminar por completo su vello facial. Antes de finales del siglo XVII, Hillel ben Naftali Tsevi (1615-1690), que nació en Lituania pero pasó su última década como rabino de Żółkiew ( Galicia ), prohibió la eliminación del vello facial con piedra pómez ( Bet Hillel , YD, núm. 181). Y en 1705 la pequeña y relativamente nueva comunidad judía de Königsberg (más tarde Kaliningrado) en Prusia Oriental decretó que un judío que ingresara a la ciudad sin barba debía ser multado con 60 táleros. 

Unas siete décadas después, los estatutos de la prestigiosa ḥevrah kadisha ‘ de Königsberg(sociedad funeraria) estipuló que solo aquellos con “una barba notable” en sus rostros podían ser miembros de la sociedad; por lo tanto, buscaron excluir a los judíos locales que favorecían la «media barba», una delgada tira de cabello que se extiende discretamente de oreja a oreja debajo de la barbilla, que se puede ver en los retratos del siglo XVIII de judíos tan prominentes como Moisés Mendelssohn y su contemporáneo mayor, el judío de la corte Alexander David de Braunschweig (el retrato de David claramente había sido pintado en algún momento después de que Wolf Wertheimer, hijo del difunto judío de la corte Samson Wertheimer, le pidiera en 1744 que se afeitara la barba y viajara a Viena). para intervenir con la emperatriz María Teresa sobre la expulsión planeada de los judíos de Praga).

En 1744-1745, durante la violencia que acompañó a las expulsiones de judíos de Praga y otras partes de Bohemia32 judíos fueron asesinados en Böhmisch Leipa (mod. Česká Lipa), incluido el rabino de la comunidad, Yonah. Según una oración penitencial compuesta para el ayuno local que se observa a partir de entonces el cuatro de Tevet (en diciembre o enero), el rabino martirizado fue primero «arrastrado como ovejas al matadero por el pelo, mientras le arrancaban la barba», y luego lo conducían a través de las calles de la ciudad. 

Allí le dispararon una bala en la boca y dejaron su cuerpo desnudo en la calle. Aunque otros de las decenas de judíos que fueron ejecutados recibieron disparos en la boca, solo se abusó de la barba del rabino. Si bien es poco probable que Yonah fuera el único judío barbudo en Česká Lipa de mediados del siglo XVIII, parece que, como su rabino, su barba era la más larga y prominente.

Postal que representa a una familia de camino a una sinagoga. 
El abuelo lleva barba y viste de forma tradicional, mientras que la próxima generación viste ropa moderna y el hombre no tiene barba. 
(Editor desconocido, impreso en Alemania.) (YIVO)

Cabello: para él y para ella

Postal que representa a una familia de camino a una sinagoga. El abuelo lleva barba y viste de forma tradicional, mientras que la próxima generación viste ropa moderna y el hombre no tiene barba. (Editor desconocido, impreso en Alemania.) (YIVO)

A fines del siglo XVIII, algunos rabinos europeos, incluido Volf Boskowitz (1740-1818), que había trabajado en comunidades de Moravia y Hungría , argumentaron que estaba permitido usar una navaja para eliminar el vello facial que quedaba después de que uno se había cortado la barba. con tijeras, pero esta opinión fue desestimada por su contemporáneo mayor y más respetado, Yeḥezkel Landau de Praga ( Responsa Mahadura tinyanah, YD, 80). El propio Landau había emitido anteriormente una controvertida sentencia que permitía afeitarse con una crema depilatoria durante

los días intermedios de un festival si ya se había afeitado la víspera del festival. 

Este fallo se tomó originalmente durante la década de 1760 en beneficio de un correligionario, probablemente un judío

de la corte, que necesitaba presentarse ante no judíos prominentes durante los días intermedios del festival. El rabino Landau entendió que para tal persona «sería físicamente incómodo dejar crecer su vello facial, y también lo convertiría en objeto de desprecio y burla entre los más destacados» ( Mahadura kama, OH, 13). Después de la publicación de su responsum en 1776, Landau respondió a los críticos que temían que se utilizara como una garantía más amplia para afeitarse en formas o días prohibidos ( Mahadura tinyanah , OH, 99-101). Su hijo y sucesor Shemu’el (muerto en 1834) reiteró la prohibición anterior de Hillel ben Naftali de afeitarse con piedra pómez, pero permitió inequívocamente el uso de cremas depilatorias ( ibid. , No. 81).

Aunque los judíos jasídicos llevaban barba constantemente, en Volozhin , Mir , Slobodka y Telz —las ieshivás lituanas de élite—

prácticamente todos los estudiantes iban bien afeitados, mientras que el profesorado tenía barba. Sin embargo, la dicotomía entre la barba completa, a menudo acompañada de mechones laterales ( peyes ; pe’ot ), y la pulcramente recortada se utilizó con frecuencia en la literatura judía del siglo XIX como un medio para distinguir entre los hombres judíos que estaban firmemente plantados en el pasado y aquellos que, aunque tradicionalmente seguían siendo observadores, miraban más hacia el futuro. 

En la novela autobiográfica fragmentaria Limdu hetev (1862) de SY Abramovitsh(Mendele Moykher-Sforim) el protagonista regresa a su shtetl después de años de estudio en Berlín, y encuentra que “los chicos me vieron y se quedaron boquiabiertos, y los ancianos se levantaron y se pusieron de pie. . . . Uno apuntaba a mi chaqueta corta, otro a mi barba y mechones laterales, cortados contrariamente a la costumbre judía. . . . A sus ojos, incluso a mis propios ojos, yo no era mejor que un criminal «. En su historia yiddish «Dos kleyne mentshele», publicada poco después, un rabino tradicional (y presumiblemente barbudo) comenta caritativamente sobre el maskil (seguidor de la Ilustración judía) Gutmann: «Mientras sea un hombre honesto, su barba recortada no me molesta. Mejor un judío sin barba que una barba sin judío «.

En Simḥat hanef (1872), una de las primeras novelas del joven contemporáneo Perets Smolenskin de Abramovitsh , el rostro afeitado es aún más enfáticamente la marca de un maskil; en una ciudad anónima, «los afeitados son considerados un partido separado, los jasidim los miran con aversión y los alaban sus oponentes». Una joven de origen jasídico que había estudiado francés no tuvo más remedio que casarse con uno de los «afeitados».

Durante el siglo XIX, el cabello de una mujer judía casada, y el grado en que estaba cubierto o revelado, no tenía menos

significado cultural que la barba de un hombre. En 1839, después de décadas de lucha contra las tendencias modernizadoras de la vida judía, el architradicionalista Mosheh Sofer de Pressburg ( Bratislava ) dictaminó, bajo la influencia tanto del Zohar como de la práctica local (minhag), que las mujeres casadas deben cubrirse el cabello con al menos al menos un pañuelo en el interior, y con un sombrero encima de un pañuelo en público ( Responsa , OH, 36). Varias décadas más tarde, Ḥayim Halberstam, el fundador del jasidismo de Sandz , dictaminó que incluso una peluca por sí sola no era suficiente para cubrir a una mujer casada en público (Divre ḥayim , YD, 59).

Así, en los círculos ultraortodoxos, los rostros de los hombres estaban tan cubiertos como las cabezas de sus esposas. En los círculos más modernos, en los que se siguieron los estándares de Europa occidental, se vio más tanto en los rostros

de los hombres como en el cabello de las mujeres. Sin embargo, después de la inmigración de Europa del Este, muchas cosas podrían cambiar. En su autobiografía Out of the Shadow (1918), Rose Gallup Cohen, quien llegó a Nueva York desde Rusia cuando era una niña en 1892, recordó que un vecino le dijo antes de su partida que “lo primero que hacen los hombres en Estados Unidos es cortarse la barba y lo primero que hacen las mujeres es quitarse las pelucas «.

El antisemitismo moderno y sus recuerdos

Las barbas y los rizos laterales de los hombres judíos, y en menor medida los que cubren la cabeza de las mujeres judías, fueron los blancos favoritos de los ataques antisemitas durante la guerra polaco-soviética de 1920, y nuevamente durante el Holocausto . En marzo de 1920, un rabino informó haber visto «50 judíos con la barba cortada» en una estación de tren polaca. Dos meses después, los soldados del ejército del general Józef Haller «abordaron a algunos judíos en las calles de Częstochowa

y comenzaron a cortarles la barba». 

Isaac Babel , que cabalgó con la Primera Caballería rusa por el este de Galicia durante el verano de 1920, llegó con sus camaradas

cosacos a Zhitomir después de que las tropas polacas llevaran allí tres días. «Hubo un pogromo”, Escribió en su diario; “Cortaron barbas, eso es lo habitual, reunieron a 45 judíos en la plaza del mercado, los llevaron al matadero, los torturaron,

les cortaron la lengua, se oyeron lamentos por toda la plaza”. Más tarde ese verano, Babel estuvo en Dubno , donde notó el «odio de los judíos hacia los polacos, que se depilan la barba».

Las barbas de los judíos polacos piadosos también llamaron la atención del contemporáneo mayor de Babel, el escritor judío

alemán Alfred Döblin, cuando viajó por el país en 1924. En el shtibl de Varsovia de los Gur Hasidim en Yom Kippur, se dio cuenta repentinamente de «Lo que significan sus barbas». Para Döblin, que había vivido en Berlín desde 1911, la barba era un signo del vínculo judío con sus orígenes del Medio Oriente:

“Se comprende la barba cuando se ve a estos hombres parados allí con sus grandes y anchos chales de oración, que han dibujado. sus cabezas. Estos son cabezas árabes, estos son hombres del gran desierto arenoso «. En Łódź , Döblin quedó impresionado por la «poderosa barba gris» del antiguo Rebe de Strzegom (Striegau) enSilesia .
Policías o soldados alemanes afeitando por la fuerza la barba de judíos, Zawiercie, Polonia, 1940. (YIVO)

Policías o soldados alemanes afeitando por la fuerza la barba de judíos, Zawiercie, Polonia, 1940. (YIVO)

Quince años más tarde, esas barbas atrajeron la atención de las fuerzas de ocupación alemanas en Europa del Este, que,

al igual que las tropas polacas del ejército de Haller, a menudo atacaban el vello facial de los judíos piadosos con fines de placer perverso. Tras la entrada de los nazis en la localidad gallega de Mielec en septiembre de 1939, una ex ciudadana declaró en el

juicio de Eichmann, “a veces pasaba una motocicleta con sidecar, y solían atrapar a judíos con barba, o solían sacarlos a rastras.

sus casas para afeitarse «. 

Sin embargo, el afeitado siempre se haría de manera abusiva, ya sea dejando la mitad de la barba intacta o quitando intencionalmente

«trozos de carne» junto con ella. Más tarde, en 1939, según otro testigo en el mismo juicio, las tropas alemanas se apoderaron de judíos barbudos en Hrubieszów,

en Lublin.provincia, y los llevaron a la sinagoga local, donde comenzaron a quitarse la barba «con cuchillos, a veces hasta el punto de sacarles sangre». Después, “obligaron a esos judíos a afeitar a otros. Quien no quiso, fue golpeado ”.

En el gueto de Varsovia, los nazis obligaban a las jóvenes judías elegantemente vestidas a afeitarse la barba a los hombres judíos. El historiador Shim’on Huberband informó que su propia barba, así como la de un amigo con el que caminaba, fue removida

de esta manera en la víspera del 9 de Av de 1940. También informó que David Bornstein, el Sokhachever Rebe, fue obligado por los alemanes a cortarse la barba.

Durante el pogromo en la ciudad polaca de Jedwabne en julio de 1941, poco después de la ocupación alemana, «los hooligans

locales se armaron con hachas y persiguieron a todos los judíos por las calles», según el testimonio de posguerra de Szmul Wasersztajn. Recordó además que «se quemaron las barbas de los viejos judíos». Como otros aspectos de la violencia antijudía que tuvo lugar en Jedwabne, la población local evidentemente no requirió instrucción ni aliento de los alemanes.

En octubre de 1941 se prohibió el uso de barbas en el gueto de Łódź por su Judenrat, encabezado por Khayim Rumkowski . Varios meses después, los judíos barbudos fueron detenidos por la policía del gueto (judío) y llevados a afeitarlos a la fuerza. Un judío jasídico que se las arregló para conservar la barba hasta que lo atraparon en junio de 1943, según los informes,

estaba dispuesto a morir en lugar de que le quitaran la barba por completo. Su solicitud no fue atendida por el Judenrat.policía. 

Por el contrario, cuando los hombres judíos de Rawa Mazowiecka fueron detenidos por la Gestapo en 1939 y obligados

a afeitarse la barba, al rabino de la ciudad, Yeraḥmi’el Rappoport, que estaba de luto por su hijo, se le permitió conservar

su largo cabello blanco. barba, tras la intervención de un clérigo cristiano local. Sin embargo, a cambio, el rabino tuvo que someterse a 100 latigazos. Se desmayó antes del cuadragésimo y murió poco después.

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