Bârlad, Ciudad en la región central de Moldavia

El asentamiento judío en Bârlad (Bîrlad) está documentado desde finales del siglo XVII, y la lápida más antigua del cementerio judío data de 1728

El asentamiento judío en Bârlad (Bîrlad) está documentado desde finales del siglo XVII, y la lápida más antigua del cementerio judío data de 1728. Ya en 1738 se mencionó un staroste judío (jefe del gremio judío). Los judíos de Bârlad eran empleados en el comercio local, el comercio de cereales y la artesanía .

La evidencia de 1769 señala «el rango de las tiendas judías» en la calle principal de la ciudad. En 1803, Bârlad albergaba a 120 judíos, un número que aumentó a 401 en 1831; a 2.001 en 1859; ya 5.883 en 1899. La población judía entonces disminuyó a 5000 en 1910; a 3.727 en 1930; ya 3.063 en 1941. Esta disminución en el número resultó de la pérdida de la posición económica de la ciudad y una crisis económica en 1899-1903. Muchos judíos se mudaron a otras ciudades o emigraron a Estados Unidos.

Bârlad, Ciudad en la región central de Moldavia

En 1900, un joven judío de Bârlad inició el fenómeno de los fusgeyers: literalmente, la emigración peatonal a los Estados Unidos de judíos pobres que no podían pagar la tarifa del tren hasta los puertos. Los fusgeyers publicaron boletines ocasionales en rumano y yiddish, entre ellos Emigranții (Los emigrantes); Bollo Rămas (despedida); y Bas ami (hija de mi pueblo).

La comunidad judía moderna de Bârlad se organizó en 1870 pero dejó de estar activa en 1885 debido a los conflictos entre los jasidim (muchos de ellos seguidores del rabino Yitsḥak Friedman de Buhuşi ) y los maskilim (renovó su actividad en 1896). En 1873, la nueva asociación Infrățirea Zion (La Hermandad de Sion) abrió una escuela primaria para niños y en 1874 una escuela separada para niñas. Las dos escuelas se unieron en 1936 en una escuela primaria mixta, y en 1940 se fundó una escuela secundaria mixta judía. El hospital judío se estableció en 1891. Ocho sinagogas estaban activas en 1940.

Así como Entre los líderes religiosos de Bârlad se encontraba el rabino maskil «moderno» Yitsḥak Aizic Taubes (1837-1920; en Bârlad 1861-1891), autor del polémico folleto Ha-Yehudim be-Romanyah veha-ministro Bra tianu (Los judíos en Rumania y el ministro Brătianu; 1869); Taubes también tradujo literatura rumana al hebreo. El rabino Shimshon Thenen, que vivió en Bârlad desde 1889, escribió varios libros sobre halajá , entre ellos Midot ḥakhamim (1909) y Ziv ha-shemesh.(1910). Otros intelectuales judíos notables fueron el ingeniero Martin Bercovici; los eruditos médicos Marcel Saragea y Paul Pruteanu; el historiador militar Eugen M. Bantea; el economista Avram Rosen (que publicó estudios sobre la historia económica de los judíos rumanos); Los escritores de lengua rumana Avram Axelrad-Luca, Felix Aderca , Isac Schechter, Virgil Duda, Lucian Raicu y Mircea Gorun; y el historiador israelí Shim’on Rubinstein.

Bârlad, Ciudad en la región central de Moldavia

Después de que a los judíos rumanos se les concedieran los derechos de emancipación en 1919, el liderazgo de la comunidad judía estaba formado por judíos que eran miembros de partidos políticos rumanos. Los judíos también participaban activamente en los asuntos municipales; en 1930, cuatro fueron elegidos para el consejo municipal de la ciudad. Las organizaciones sionistas, incluido un grupo revisionista fuerte, también estaban activas; entre sus miembros estaban Sapsa Gutenmacher (más tarde el ideólogo, escritor y publicista israelí Shabetai Nadiv); su hermano Shmil Micki Gutenmacher (muerto en el Struma, un barco que naufragó en ruta de Rumania a Palestina en 1942); e Iuju Epstein (más tarde el empresario israelí Yehudah Epstein).

En 1941, después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, los judíos de los vecinos Plopana, Murgeni, Avrameşti y Rădeni se vieron obligados a trasladarse a Bârlad. En consecuencia, había 3.224 judíos en Bârlad en 1942. La comunidad judía ayudó a 600 familias judías empobrecidas en 1943. La población judía de la posguerra fue de 3.100 en 1947. Este número disminuyó debido a la emigración, principalmente a Israel, después de 1948. La comunidad continuó existiendo , sin embargo, y en 2005, un total de 46 judíos vivían allí, manteniendo una sinagoga.

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