Barukh ben Yeḥi’el de Mezhbizh(ca. 1756-1811), líder jasídico en Podolia

Barukh era el hijo menor de Odl, la hija de Ba’al Shem Tov y hermano de Mosheh Ḥayim Efrayim de Sudilkov .

Cuando era niño, Barukh conoció a su famoso abuelo, y después de la muerte de Ba’al Shem Tov, Barukh continuó criándose entre los discípulos más importantes del líder jasídico, entre ellos Pinḥas de Korets , Ya’akov Yosef de Polnoye y Dov Ber, el Magid. de Mezritsh .

Barukh se consideraba un discípulo de Menaḥem Mendel de Vitebsk . Después de que Menaḥem Mendel emigró a la Tierra de Israel en 1777, Barukh comenzó a comportarse en Tulchin como si fuera un tsadik . A principios del siglo XIX, se trasladó a Mezhbizh (Pol., Międzyboż; mod. Ukr., Medzhibizh ), el lugar de enterramiento del Ba’al Shem Tov.

Barukh fue uno de los primeros líderes jasídicos en comportarse de una manera «regia», mostrando demostrativamente el esplendor material. A pesar de sus estrechos vínculos con algunos de los líderes jasídicos importantes de su generación, probablemente no fueron sus discípulos, y no hay evidencia de que alguna vez dirigiera una comunidad jasídica. Aparentemente, era altivo, pendenciero, voluble y de mal genio, cualidades que llevaron a que los maskilim, los historiadores y algunos líderes jasídicos lo retrataran de manera muy negativa . El popular badkhn (bufón) Hershele Ostropolyer fue empleado en su corte, aparentemente para aliviar la personalidad depresiva de Barukh ben Yeḥi’el.

Barukh se peleó con muchos líderes jasídicos, incluidos Levi Yitsḥak de Barditshev , Ya’akov Yitsḥak Horowitz (el Vidente de Lublin ), Aryeh Leib de Shpole y su sobrino, Naḥman de Bratslav . La disputa más famosa de Barukh fue con Shneur Zalman de Liady , que se desarrolló cuando este último comenzó a recaudar dinero para obras de caridad en la provincia de Barukh, Podolia, sin pedirle permiso. Barukh percibió esto como una invasión de su dominio territorial y respondió con enojo; Shneur Zalman consideró la reacción de Barukh como resultado de la «locura» de este último.

Muchos sostienen que un motivo importante de las muchas disputas de Barukh, especialmente con los discípulos de Magid , se debió a la alta estima que tenía, lo que lo llevó a considerarse a sí mismo como el verdadero heredero y sucesor del Ba’al Shem Tov. , y creer que no estaba recibiendo el reconocimiento que merecía de los líderes jasídicos contemporáneos. (También intentó controlar el lugar de enterramiento del Ba’al Shem Tov y evitar que ciertos tsadikim lo visitaran).

La falta de fuentes confiables de y sobre Barukh hace que sea difícil proporcionar una explicación inequívoca de sus motivos y puntos de vista. El libro Butsina di-nehora (1897), una colección de sus breves sermones e historias sobre él, no es confiable. Los únicos hijos de Barukh eran hijas, lo que puede explicar por qué no dejó una dinastía jasídica.

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