Baum, Oskar (1883-1941), prosista y poeta.

 El poeta ciego Oskar Baum fue miembro del Círculo de escritores judíos de habla alemana de Praga en las primeras décadas del siglo XX, así como amigo particularmente cercano de Franz Kafka , a quien el autor leyó sus primeros borradores de «La metamorfosis». y otros manuscritos. 

Como fue el caso de Kafka y el resto de este grupo literario informal, Baum fue un escritor alemán de origen judío en un período de intenso desafío nacionalista checo a la hegemonía cultural alemana.

El conflicto nacional checo-alemán rara vez fue violento, pero le costó a Baum su visión como consecuencia de una pelea con un joven checo a los 11 años. Más de un comentarista señaló la ironía de que Baum perdiera la visión de una identidad que no tendría. reclamado: el de un alemán. Sin embargo, se convirtió en un hombre bastante prominente de letras alemanas en esa generación, y su ceguera, su judaísmo y los temas del conflicto social y nacional fueron elementos importantes de su contribución.

Nacido en Pilsen (Plzeň), otra ciudad bohemia de población mixta alemana, checa y judía, Baum se mudó a Praga cuando aún era un niño. Su familia se adhirió al judaísmo de una manera más tradicional que la mayoría de los judíos alemanes aculturados de su generación en Praga, y él estaba muy familiarizado con la práctica religiosa. Era un músico talentoso y continuó sus estudios musicales en un instituto judío para ciegos en Viena de 1894 a 1902. A su regreso a Praga, enseñó música después de un período como organista de la sinagoga.

Baum publicó numerosos ensayos, historias y poemas cuando era joven, pero continuó ganándose la vida con la enseñanza de la música hasta bien entrada la década de 1920, cuando se dedicó a tiempo completo al diario Prager Presse. Sus primeras piezas aparecieron en las publicaciones del medio alemán judía de Praga de su generación, Willy Haas ‘s Herder-Blätter , así como Selbstwehr , judía semanal nacionalista de Praga, y después de 1910 en Austria y revistas alemanes asociados con el expresionismo. Su primer libro publicado de forma independiente, Uferdasein (Bank Existence; 1908) incluyó tres cuentos; al año siguiente, sus memorias Das Leben im Dunkeln(Life in the Dark) fue muy bien recibido. Muchas de sus piezas trataban de cuestiones de mediación: presentaba tanto la ceguera como el judaísmo (o al menos

el judaísmo en el contexto nacional europeo) como formas liminales de existencia a partir de las cuales era posible una experiencia intensificada.

Baum se identificó desde el principio como un escritor totalmente alemán y también un judío que se oponía a la asimilación.. De hecho, se sintió atraído por el sionismo cultural que dominaba en Praga en su generación. Sin embargo, al estallar la Primera Guerra Mundial en 1914, se puso de acuerdo con otros escritores de lengua alemana al evaluar

el conflicto como un ataque de una modernidad occidental sin alma a una cultura centroeuropea más espiritual. El género y la sexualidad también fueron temas comunes poderosos en la prosa de Baum, y aquí también la cuestión de la mediación fue central. Baum era un conferenciante carismático y tenía lo que podría describirse como un culto de seguidores de un público femenino embelesado. Su esposa estaba extremadamente dedicada a él y a su trabajo, lo que no hubiera sido posible sin sus muchas horas de lectura

en voz alta, así como el mantenimiento de su toma de notas, dictado y correspondencia.

En la primera República Checoslovaca hasta 1934, Baum se desempeñó como presidente de la Asociación de Escritores Alemanes. Después de la ocupación nazi en 1938, se vio obligado a escribir para la prensa judía oficial. Sus intentos de emigrar a Gran Bretaña fracasaron y murió en el Hospital Judío de Praga después de complicaciones después de la cirugía.

COMPARTE NUESTRO BLOG