Beer , Peter (ca. 1758-1838), educador, historiador y reformador religioso.

Peter Beer nació en Nový Bydžov (Neu-Bidschow), Bohemia , en una familia de clase media. Recibió una educación judía tradicional, asistió a yeshivas en Praga y Bratislava (Pressburg), pero también estudió alemán y latín con un sacerdote en su ciudad natal. Después de servir como tutor privado en Hungría , Beer fue a Viena alrededor de 1781. Fue uno de los primeros judíos en asistir a un seminario de enseñanza, abierto a los judíos por los Edictos de Tolerancia de José II.

Peter Beer. 
Grabado, principios del siglo XIX. 
(Biblioteca Nacional y Universitaria Judía, Jerusalén)

En 1783, Beer comenzó a enseñar en la recién fundada Escuela Normal Judía Alemana en Mattersburg (Mattersdorf). Después de dos años, regresó a Nový Bydžov y trabajó como profesor en la Normalschule local En 1787, se casó con Rebeka Hlawatsch; la pareja tuvo siete hijos (solo una hija seguía siendo judía). En 1811, Beer fue designado para un puesto de profesor en la escuela judía alemana de Praga, donde sirvió hasta su muerte.

Además de su labor pedagógica, Beer contribuyó a la transformación de la educación judía en la monarquía de los Habsburgo escribiendo numerosos libros de texto. Su primer libro pionero, Toldot Yisra’el (Historia de Israel; 1796), está en hebreo con una traducción al alemán y un comentario en caracteres hebreos. Beer reorganizó las partes narrativas de la Biblia hebrea en una historia coherente y proporcionó una narrativa judía nacional, transmitiendo en su comentario los principios teológicos y pedagógicos de la Haskalah .

Beer esperaba introducir su libro en el sistema escolar judío alemán controlado por el estado. Sin embargo, este intento fracasó, ya que las autoridades de Habsburgo defendieron un libro de texto alemán inspirado en los catecismos cristianos. Sin embargo, Toldot Yisra’el tuvo un éxito excepcional, con siete ediciones en Viena (1810-1860), cinco en Praga (1796-1875), varias reimpresiones, así como traducciones al francés (1819), polaco (1862) y Ruso (cinco ediciones entre 1870 y 1905). Fue popular en las escuelas de Haskalah y se convirtió en el modelo de los libros de texto sobre historia bíblica.

Otros libros de texto de Beer: Dat Yisra’el (Religión de Israel, 2 vols .; 1809-1810), Emet ve-emunah (Truth and Faith; ca. 1826/32) y Handbuch der mosaischen Religion (Manual of the Mosaic Religion, 2 vols .; 1818-1821) -son manuales religiosos en alemán que trató de cumplir con las expectativas de las autoridades estatales y sin éxito competido con Herz Homberg ‘s BNE-Sion; 1812). Solo en su último libro de texto, Toldot Yisra’el II (1832), una historia en lengua hebrea del período del Segundo Templo, Beer regresa a la narrativa histórica.

Beer escribió obras pioneras sobre historiografía judía . En Geschichte der Juden (Historia de los judíos; 1808), aparentemente una continuación alemana de Toldot Yisra’el, Beer se basa en gran medida en Josephus Flavius ​​como fuente histórica y como paradigma de acomodación al gobierno extranjero. Describe la historia del Segundo Templo como un período de desintegración nacional. A diferencia de Toldot Yisra’el II (1831), la versión alemana contiene numerosas notas a pie de página aprendidas.

En contraste con sus libros de texto, los dos volúmenes de Beer Geschichte, Lehren und Meinungen aller bestandenen und noch bestehenden religiösen Sekten der Juden und der Geheimlehre oder Cabbalah (La historia, enseñanzas y opiniones de todas las sectas judías anteriores y actuales, incluidas las enseñanzas secretas o la Cabalá ; 1822-1823) fue un estudio histórico más estándar. Como indica el título, es más una historia del judaísmo que una historia de los judíos, y su principal impulso fue la justificación de las reformas religiosas. Beer sugirió que el judaísmo rabínico era solo una corriente entre varias sectas judías legítimas. Además, hizo hincapié en los cambios históricos dentro del judaísmo rabínico para justificar las reformas. Beer también publicó artículos sobre temas históricos en periódicos judíos y no judíos (p. Ej.,Sulamith, Ha-Me’asef, Bikure ha-‘itim y Annalen ).

A partir de la década de 1820, Beer se dedicó a la causa de la reforma religiosa . Animado por las autoridades estatales, fue uno de los primeros propulsores de la modernización en el Imperio Habsburgo, difundiendo la idea a través de memorandos y folletos. Participó activamente en la Verein zur Verbesserung des Israelitischen Kultus, fundada en Praga en la década de 1830, que tenía como objetivo introducir reformas siguiendo el modelo del relativamente moderado Minhag Vina (Viena), creado por Isaak Noah Mannheimer. La cerveza jugó un papel decisivo en el establecimiento de la sinagoga reformista en Praga (1835) y en un intento inútil de atraer a Leopold Zunz como predicador. Sin embargo, sus escritos sobre el tema demuestran que para él, Minhag Vina constituía simplemente una etapa de transición; la verdadera reforma incluiría el uso de un órgano y oraciones alemanas.

Beer se esforzó por mejorar el estatus de la mujer en la vida religiosa judía y quería que participaran activamente en las ceremonias religiosas. Su Gebetbuch für gebildete Frauenzimmer mosaischer Religion (Libro de oración para mujeres educadas de la religión mosaica; 1815 en letras hebreas; 1843 y 1845 en letras alemanas) fue el primer libro de oraciones alemán para mujeres e influyó considerablemente en el género. Die mosaischen Schriften (Mosaic Scriptures; 1815), el comentario alemán de Beer sobre Génesis 1–24, fue el primer comentario bíblico interconfesional escrito por un judío. Su biografía de Maimónides (1832) y una traducción al alemán fragmentaria de La guía de los perplejos(1833) fueron severamente criticados por falta de erudición. Aunque se enfrentó a duras críticas de varios círculos judíos, Beer ayudó significativamente a moldear el rostro de los judíos de Praga durante el siglo XIX. Su autobiografía, Lebensgeschichte (Life Story), se publicó en 1839.

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