Beilis, Mendel (1874-1934), protagonista principal

del caso de libelo de sangre de Kiev de 1911-1913 , conocido como el caso Beilis.

Zalmen Holtz, un joven que se había fotografiado con periódicos yiddish que contenían artículos que conmemoraban la absolución de Beilis, Skierniewice, Polonia, 1913. Fotografía de L. Karp. 
(YIVO)

 Poco se sabe sobre Mendel Beilis más allá del hecho de su asociación con el caso. Criado en un pueblo, sirvió en el ejército ruso y se estableció en Kiev alrededor de 1897. Aunque fue lanzado al centro de atención después de ser acusado por el asesinato ritual de Andrei Iushchinskii, de 12 años, el propio Beilis no ocupó un lugar central en el amorío.

Iushchinskii probablemente fue asesinado por miembros de una banda criminal asociada con Vera Cheberiak, la madre de uno de los amigos del niño; probablemente había escuchado información relacionada con los crímenes cometidos por la pandilla. En el funeral del niño, miembros de la derecha y antisemita Soiuz Russkogo Naroda (Unión del Pueblo Ruso; URP), también conocida como las Cien Negras, distribuyeron folletos que afirmaban que el niño había sido víctima de un asesinato ritual judío y pedían un pogromo como forma de venganza. La prensa y los políticos de derecha pronto llamaron la atención sobre el caso; y se involucraron funcionarios gubernamentales de alto nivel, en particular el ministro de Justicia Ivan Gregor’evich Shcheglovitov. Aunque no hay evidencia de una conspiración gubernamental en toda regla,

Después de que una investigación policial vinculó claramente el asesinato con la banda de Cheberiak, los investigadores a cargo fueron destituidos y el fiscal de distrito de Kiev procesó el caso como un asesinato ritual. Beilis, el superintendente de una fábrica de ladrillos de Kiev que estaba ubicada cerca de la cueva donde se había encontrado el cuerpo de Iushchinskii cuatro meses antes, fue arrestado por el asesinato en julio de 1911 y pasó más de dos años en prisión en condiciones horribles. Aunque los jueces de Kiev a quienes correspondía el caso se mostraron reacios a revisar una demanda tan carente de pruebas, se les dio a entender que las personas en los niveles más altos de la burocracia imperial deseaban que el juicio siguiera adelante. La sección de Kiev de la URP también presionó a los agentes del orden locales para que presentaran una acusación de asesinato ritual.

«En memoria del juicio de Beilis: Beilis no culpable, judíos culpables». 
Postal yiddish. 
Obra de Mitchel Loeb. 
Impreso por Progress Publishing Company, Nueva York, ca. 
1913. La tarjeta representa al «pueblo judío» con una cadena de bolas etiquetada como «Libelo de sangre» y al zar Nicolás II diciendo: «Ve, Mendel. 
¡Eres libre! 
Regocíjate con tus amigos estadounidenses, pero no perderé el tiempo en vengarme de tu absolución con tus hermanos rusos abandonados «. 
(YIVO)

Beilis juzgado durante un período de cuatro semanas en septiembre y octubre de 1913, en medio de la atención nacional e internacional. El juicio recibió protestas oficiales de intelectuales, políticos, clérigos y dignatarios judíos y no judíos de Europa occidental y América del Norte. Incluso la sociedad rusa no hizo suposiciones instintivas sobre la culpabilidad de Beilis; de hecho, los campos liberales y socialistas (e incluso algunos conservadores) se unieron en su defensa, con la opinión pública dividida en partes iguales al respecto.

Ambos equipos legales incluyeron abogados prominentes y figuras públicas. La acusación incluyó a algunos de los principales activistas antisemitas del Imperio Ruso, mientras que los defensores de Beilis incluyeron a varios abogados eminentes judíos y no judíos. La fiscalía llamó a un sacerdote católico expulsado como testigo principal; este sacerdote afirmó tener experiencia en las prácticas religiosas judías. La defensa, a su vez, se basó en Iakov Maze , un rabino de Moscú , para exponer la superficialidad del conocimiento del sacerdote. Varios testigos se retractaron de sus declaraciones anteriores en el estrado, mientras que otros declararon claramente su convicción de que Cheberiak era el culpable del asesinato.

El hecho de que el propio Beilis un judío rigurosamente observador complicó el argumento de la fiscalía de que el asesinato ritual aún podría ser practicado por ciertas sectas judías fundamentalistas, incluso si no estuviera necesariamente apoyado por la corriente principal del judaísmo. Los documentos de archivo revelan que el jurado manipulado y monitoreado, mientras que algunos testigos sobornados o amenazados por funcionarios. En su veredicto, el jurado encontró que Beilis era inocente, pero que el asesinato había sido un asesinato ritual.

Aunque la absolución de Beilis fue motivo de celebración para muchos, no se podía ignorar que el sistema legal ruso, en efecto, había puesto su sello de aprobación a uno de los libelos antisemitas más antiguos de la historia. Al ser liberado, Beilis de Kiev a Palestina y finalmente se instaló en los Estados Unidos, donde en 1926 escribió una memoria de sus experiencias.

Postal conmemorativa que celebra el papel desempeñado por el abogado Oskar Osipovich Gruzenberg (derecha) y el rabino Iakov Maze (izquierda) en la absolución de Mendel Beilis, un judío acusado de asesinar a un niño cristiano en Kiev en 1911 con fines rituales. 
Postal impresa por H. Goldberg, ca. 
1920. (YIVO)

Los académicos coinciden en que funcionarios gubernamentales de los más altos niveles participaron en la orquestación

del caso, con la esperanza de complacer a Nicolás II, el incondicional emperador antisemita. Es posible que estos funcionarios también esperaran que el caso desacreditara a la oposición de izquierda, especialmente

cuando la Duma había votado varios meses antes (en febrero de 1911) para considerar la abolición de Pale of Settlement—

Y unir al pueblo al lado del estado contra el movimiento revolucionario. Con las próximas elecciones a la Duma, es posible que las fuerzas nacionalistas y de derecha hayan presionado a los

funcionarios para que lleven adelante el caso. Sin embargo, parece improbable que el primer ministro políticamente astuto, Petr Arkad’evich Stolypin, que supo utilizar

el antisemitismo como herramienta política cuando lo deseaba, se hubiera dejado manipular de esa manera por fuerzas partidistas. Una interpretación más reciente sostiene que el caso fue un intento algo desesperado por parte de funcionarios como Shcheglovitov de calificar a los judíos como una fuerza maligna empeñada en destruir Rusia y su autocracia.

El mero hecho de que el juicio avanzara tan lejos como lo hizo, frente a pruebas irrefutables de la inocencia de Beilis y lo absurdo

de un juicio por asesinato ritual en el siglo XX, confirmó a los judíos que el gobierno ruso, que durante tres décadas había

perseguido un curso reaccionario en su política judía, se alió firmemente con fuerzas antisemitas y chovinistas. Aunque la absolución de Beilis vista como un golpe terrible para el gobierno zarista y sus políticas y, a la inversa, fue motivo

de júbilo entre los círculos judíos y liberales, el asunto no pudo sino contribuir al sentimiento general de abatimiento entre

los judíos rusos en los años anteriores. hasta la guerra y la revolución.

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