Bielorrusia Establecida en 1991, Bielorrusia (Yid., Raysn, Vaysrusland)

es el estado sucesor de la República Socialista Soviética de Bielorrusia, con las mismas fronteras.

 Los judíos de Bielorrusia pertenecen históricamente a la rama judía conocida como Litvaks, un grupo que se distingue por el idioma (el dialecto nororiental del yiddish) y por ciertos atributos culturales. La primera mención de los judíos en Bielorrusia se produjo en el siglo XIV, cuando el Gran Príncipe Vytautas de Lituania otorgó cartas a los judíos en Brest (1388) y Grodno (1389). En el siglo XVI, Bielorrusia pasó a formar parte de la Commonwealth polaco-lituana. Entre 1624 y 1764, la mayoría de las comunidades judías de Bielorrusia pertenecían a los Va’ad.(Consejo Judío) de Lituania. A mediados del siglo XVII, entre 80.000 y 90.000 judíos vivían en el territorio que ahora es Bielorrusia. Como resultado de las particiones de Polonia , Bielorrusia se convirtió en parte del Imperio Ruso .

La región fue un importante centro de aprendizaje judío. A finales del siglo XVI se establecieron las primeras yeshivás en Brest y Grodno, y a finales del siglo XVII en Minsk . A finales del siglo siguiente, gracias a los esfuerzos de Menaḥem Mendel de Vitebsk (Bel., Vitsyebsk) y Shneur Zalman de Liady , el jasidismo ganó adeptos. El movimiento jasídico de Lubavitch , fundado en el este de Bielorrusia, se extendió rápida y ampliamente. Los seguidores de los rebeldes jasídicos de Karlin-Stolin e Indura- Koidanov vivían en el sur de Bielorrusia.

A lo largo de estos acontecimientos, la posición de los Misnagdim , opositores al jasidismo, se mantuvo firme y, a finales del siglo XVIII y principios del XIX, Bielorrusia fue escenario de una lucha entre los dos grupos. Los líderes de los Misnagdim eran Ḥayim ben Yitsḥak de Volozhin y Pinḥas ben Yehudah de Polotsk. Las famosas yeshivas «lituanas» de Bielorrusia, incluidas las de Volozhin y Mir , tuvieron su origen en el siglo XIX. Los primeros maskilim, defensores de la ilustración judía, aparecieron en la década de 1840.

Aproximadamente 200.000 judíos (5% de la población total) vivían en Bielorrusia a principios del siglo XIX. A mediados de siglo, el número había aumentado a 500.000 (12% de la población), y en 1897 los judíos sumaban 910.900 (14,2%). Una proporción significativa trabajaba en el comercio de madera, cereales y lino. En la segunda mitad del siglo XIX empeoró la situación económica de grandes segmentos de la población judía. Esto condujo a una emigración considerable a partir de la década de 1870. A fines del siglo XIX, Bielorrusia era el centro del movimiento socialista judío (el Bund comenzó a operar allí en 1897), así como un centro del sionismo . En 1897, se inauguró la academia de arte privada de Yehudah Pen en Vitebsk .

Tabla: Población judía de Bielorrusia

Un ejemplo temprano de autodefensa judía en el Imperio ruso se organizó durante el pogromo de 1903 en Gomel ( Homel ‘ ); se desarrolló aún más durante la revolución de 1905. Como resultado de la cooperación entre organizaciones socialistas y sionistas, se evitaron pogromos a gran escala del tipo ucraniano en Bielorrusia, aunque algunos tuvieron lugar en Rechitsa, Orsha, Polotsk, Minsk y Gomel. Durante la Primera Guerra Mundial, la parte occidental de Bielorrusia estaba en una zona de combate y la administración militar rusa expulsó a los judíos de la zona.

Después de la caída del zarismo en febrero de 1917, el Bund, Fareynikte , Po’ale Tsiyon , organizaciones sionistas y otros grupos políticos se activaron . Los grupos ortodoxos también participaron en la vida pública.

Si bien la mayoría de los judíos reaccionó con cautela al golpe bolchevique, la simpatía hacia los bolcheviques creció a raíz de los pogromos en Ucrania y los pogromos llevados a cabo por tropas polacas y bandas irregulares; Los judíos temían que si el régimen bolchevique caía, sería reemplazado por uno reaccionario. En 1918 se establecieron las primeras sucursales de EVKOM y Evsektsiia en Bielorrusia. El apoyo a los bolcheviques provino del Comité Central del Bund, ubicado en Minsk y dirigido por Ester ( Khaye Malke Lifshits ) y Rakhmiel ( Aron Vainshtein ).

Según el Tratado de Riga (marzo de 1921), el oeste de Bielorrusia pasó a formar parte de Polonia . El censo de 1926 de la Bielorrusia soviética (BSSR) registró 407.000 judíos (8,2% de la población total); el de 1939, 375.000 (6,7%). Durante la Nueva Política Económica (NEP), muchos judíos continuaron trabajando en el comercio o la artesanía, pero en las ciudades se desarrolló un estrato de trabajadores de fábrica y de cuello blanco judíos. El número de agricultores judíos en la BSSR estaba limitado por la falta de tierras aptas para la agricultura. En 1928 y 1929, el secretario del Comité Central del Partido Comunista de Bielorrusia fue Ian Gamarnik (1894-1937), cuñado de Ḥayim Naḥman Bialik.. En 1924, el yiddish se convirtió en uno de los idiomas oficiales de la BSSR, junto con el polaco, el ruso y el bielorruso. 

A principios de la década de 1930, había 24 soviets judíos y 10 localidades tenían tribunales en los que los procedimientos se llevaban a cabo en yiddish. En la década de 1920, debido a que tendían a tener ocupaciones inaceptables para el régimen, los judíos de la BSSR sufrieron las políticas sociales y fiscales soviéticas. Incluso a finales de 1929, aproximadamente 47.500 judíos, el 21,2 por ciento de todos los judíos en edad de votar (18 años o más), eran lishentsy (personas privadas de sus derechos). 

En las ciudades, los judíos constituían el 88,4 por ciento de la población lishentsy. Una respuesta de muchos judíos a los procesos de modernización en la URSS y a la política social soviética fue la emigración a los principales centros industriales y culturales soviéticos, que alcanzó un pico, especialmente entre los jóvenes, a fines de la década de 1920 y principios de la de 1930.

En este período, las autoridades apoyaron la cultura yiddish soviética.  1927, se matricularon 24.100 alumnos judíos en 184 escuelas de lengua yiddish; en 1933, unas 36.500 estaban matriculadas en 339 escuelas.  1926 se inauguró en Minsk el Teatro Judío Estatal de Bielorrusia , dirigido por Moyshe Rafal’skii (1889-1937), y de 1925 a 1941 hubo un periódico diario en yiddish, Oktyaber, y una publicación literaria y publicista en yiddish, Shtern . Poetas y escritores en prosa yiddish como Zelik Akselrod (1904-1941), Moyshe Kulbak (1896-1937) e Izi Kharik(1898-1937) fueron prominentes en la BSSR. En 1924, el Instituto de Cultura Bielorrusa (más tarde llamado Academia de Ciencias BSSR) abrió una división judía con departamentos de filología, literatura e historia; continuó existiendo, como parte del Instituto de Minorías Nacionales, hasta 1936. 

La Evsektsiia se destacó por su actividad antirreligiosa. En 1922, el rabino Refa’el Mordekhai Barishanskii (1866-1950) fue juzgado en Gomel por defender a los jefes y el judaísmo. A pesar de la presión ideológica, una parte significativa de los judíos bielorrusos continuó siguiendo el judaísmo tradicional. En Polotsk 1926-1929 y en Vitebsk 1927-1930, Lubavitch operado yeshivás subterráneo y muchos niños en las ciudades asistido Heder lo largo de la década de 1920.  1929, la campaña contra la religión se intensificó con el cierre masivo de las sinagogas. enero de 1930, de las 704 sinagogas que habían funcionado en 1917, 547 seguían abiertas. En diciembre de 1936, solo 71 estaban abiertos y el número continuó disminuyendo. La observancia de la tradición religiosa judía se transfirió del ámbito público al de la familia.

El antisemitismo aumentó en la BSSR a fines de la década de 1920. Las autoridades locales, preocupadas por el aumento del conflicto étnico, tomaron medidas estrictas contra el antisemitismo, organizando una serie de juicios-espectáculo muy publicitados. En la segunda mitad de la década de 1930, el antisemitismo había vuelto a formas encubiertas.

En los pueblos pequeños, la aculturación tuvo lugar más lentamente que en las ciudades.  1939, en la provincia de Minsk, el 56,7 por ciento de los judíos indicaron el yiddish como lengua materna; excluyendo Minsk, la proporción fue del 67,4 por ciento. Sin embargo, a fines de la década de 1930, el apoyo oficial a la actividad cultural de las minorías étnicas disminuyó. En julio de 1938, el yiddish (como el polaco) perdió su estatus como idioma oficial. Al mismo tiempo, se cerró el sistema educativo yiddish. Incluso antes, el yiddish perdió su popularidad entre los padres judíos. Desde mediados de la década de 1930, la matrícula en las escuelas yiddish comenzó a disminuir rápidamente: en 1937 había 26.163 alumnos en 182 escuelas. En ese momento, la proporción de alumnos judíos matriculados en escuelas yiddish no superaba el 25-30 por ciento del total.

Los soviets judíos también fueron liquidados en 1938-1939. El Terror de finales de la década de 1930 afectó a la intelectualidad de habla yiddish: Moyshe Kulbak e Izi Kharik fueron arrestados y murieron en 1937, Zelik Akselrod en 1941. En la BSSR en 1939 había 375.092 judíos (lo que representa el 6,7% de la población total).

Gran Sinagoga, Brest (entonces Brześć nad Bugiem, Pol.), Ca. 
1925. (YIVO)

En 1931, el oeste de Bielorrusia polaco tenía una población judía de 283.300 (8,8% del total). Los judíos vivían de forma compacta en ciudades y pueblos pequeños, y la modernización y la aculturación avanzaban más lentamente que en la BSSR. Muchos judíos continuaron trabajando en el comercio y la artesanía y se desarrolló la vida cultural y religiosa judía, aunque sin apoyo estatal. Durante todo este tiempo, el Bund, los diversos grupos sionistas y Agudas Yisroel se mantuvieron activos, aunque algunos judíos se sintieron atraídos por el Partido Comunista. Los judíos de esta región disfrutaban de una relativa autonomía en la educación, con sistemas escolares como Tarbut , TSYSHO y Yavneh.

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial y la ocupación del oeste de Bielorrusia por parte del Ejército Rojo, los soviéticos prohibieron toda actividad política independiente y comenzaron a perseguir a activistas políticos y sociales no comunistas, segmentos acomodados de la población y representantes de intelectuales nacionales. Según los datos supervivientes, desde 1939 hasta febrero de 1941, 10,333 judíos del territorio polaco anexados a la BSSR en 1939 fueron enviados al Gulag. A principios de 1940, 65.796 refugiados judíos de Polonia estaban en la BSSR, 12.798 (19,5%) de ellos dentro de las fronteras de 1939. Cuando los alemanes invadieron a finales del verano de 1941, aproximadamente 690.000 judíos vivían en el este y el oeste de Bielorrusia.

Se estima que entre 137.000 y 142.000 judíos consiguieron ser evacuados, principalmente de las grandes ciudades de la zona oriental de la república. Las primeras ejecuciones masivas de judíos tuvieron lugar a principios de julio de 1941. En febrero de 1942, la mayor parte de la población judía de Bielorrusia, incluidos los guetos de Bobruisk , Vitebsk y Gomel, había sido aniquilada. En 1942 y 1943, las comunidades judías en las regiones restantes, incluidos los grandes guetos de Brest, Grodno y Pinsk, también fueron aniquilados. 

el gueto de Minsk, el más grande del territorio soviético anterior a 1939, los últimos judíos fusilados el 23 de octubre de 1943. Los judíos deportados de Alemania y países europeos también asesinados en Bielorrusia. Los únicos judíos que sobrevivieron fueron los movilizados en el ejército, combatían en unidades partisanas o vivían con partisanos en grupos familiares. Otros lograron obtener documentos no judíos o encontraron refugio con no judíos.

Inmediatamente después de la guerra, un acuerdo soviético-polaco permitió que algunos judíos que habían sido ciudadanos polacos regresaran a Polonia. La única institución cultural judía que quedaba, el Teatro Judío Estatal de Bielorrusia clausurada durante la campaña antisemita de 1949. En 1949 y 1950 fueron arrestados los escritores yiddish Hersh Kamenetski (1895-1957) y Ayzik Platner (1895-1961). Las únicas sinagogas que quedaban estaban en Minsk, Kalinkovichi y, durante un corto tiempo, Bobruisk, aunque los minyanim (grupos de oración) no registrados operaban en hogares privados. Quizás la principal forma de actividad pública judía implicó la erección de monumentos en lugares de ejecuciones masivas durante el Holocausto, para lo cual fue generalmente necesario superar la oposición de las autoridades.

En el período de posguerra, el número de judíos disminuyó constantemente. En 1959 había 150.084 (1,9% de la población), en 1970, 148.011 (1,6%). Entre 1968 y 1988, emigraron 15.000 judíos (el número incluye a familiares no judíos). En Minsk, a fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, grupos no oficiales estudiaron hebreo y organizaron un seminario histórico y cultural judío. En 1989 había 135.430 judíos (1,1% de la población), un número que se redujo a 27.810 (0,3% de Bielorrusia) en 1999.

Entre 1989 y 2002, más de 71.300 judíos y familiares no judíos emigraron a Israel desde Bielorrusia. Entre 1989 y 1998 más de 30.000 se fueron a Estados Unidos. Al mismo tiempo, la proporción de judíos en Minsk aumentó, representando alrededor de un tercio de los judíos en Bielorrusia en 1970. Los procesos de aculturación y asimilaciónacelerado después de la guerra. En 1970, el 21,9 por ciento de los judíos declaró el yiddish como su lengua materna; en 1979, 11,2 por ciento, y en 1999, sólo 5,4 por ciento,1993, el 70,8 por ciento de los niños nacidos de madres judías tenían padres no judíos.

década de 1970 y principios de la de 1980, Bielorrusia era un centro de antisemitismo soviético en forma de propaganda antiisraelí y antijudaica. Los estudios realizados en la década de 1990 indicaron una considerable antipatía hacia los judíos y se informaron incidentes de vandalismo en cementerios.

Durante la perestroika tuvo lugar un resurgimiento de la vida pública judía. En 1988 y 1989 se establecieron asociaciones culturales judías en Minsk, Bobruisk, Vitebsk, Rechitsa y otros lugares. En marzo de 1991, la Unión de Organizaciones Públicas y Comunidades Judías de Bielorrusia se estableció como grupo paraguas para la mayoría de las organizaciones judías. Las comunidades religiosas revividas formaron la Unión Religiosa Judía de la República de Bielorrusia (1993). La Unión Religiosa del Judaísmo Progresista [reformado] se estableció en 1993 y una organización Lubavitch, la Unión de Comunidades Religiosas Judaicas, en 2000. En 2002 se fundó un museo judío en Minsk. De 1999 a 2004 fue posible especializarse en estudios judíos en el Instituto Internacional de Humanidades de la Universidad de Bielorrusia. Las publicaciones periódicas judías comenzaron a aparecer en Bielorrusia en 1989, en particularAviv y Berega en Minsk y el Mishpokha anual en Vitebsk.

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