«Eichmann in Jerusalem» de Hannah Arendt aparece en «The New Yorker» 16 de febrero de 1963

Cuando Hannah Arendt publicó su primer artículo sobre el juicio por crímenes de guerra de Adolf Eichmann en The New Yorker en su edición del 16 de febrero de 1963, ya era una reconocida filósofa política con una carrera exitosa y varios libros a su nombre. 

Nacida en Alemania en 1906, Arendt estudió teología y filosofía en la Universidad de Marburg, donde Martin Heidegger estaba en la facultad, y en la Universidad de Heidelberg, donde completó una disertación sobre San Agustín.

Vivir en medio de la agitación política de Europa dio forma en gran medida a los estudios e intereses de Arendt. Arendt cambió su enfoque de la teología al creciente antisemitismo que impregnaba la política alemana en la década de 1930. Comenzó un estudio sobre la anfitriona de un salón judío de la Ilustración, Rachel Varnhagen, que finalmente se publicó en 1958, en un intento de comprender la posición de los judíos dentro de la cultura y la sociedad alemanas. Arendt también se involucró en la Organización Sionista Alemana en 1933 y trabajó para llamar la atención mundial sobre las atrocidades nazis. Arrestada por investigar propaganda antisemita, se hizo amiga de un carcelero de Berlín que le permitió escapar.

Al huir a París, Arendt trabajó con Youth Aliyah para ayudar a rescatar a niños judíos del Tercer Reich llevándolos a Palestina. Mientras estaba en París, Arendt conoció a su segundo marido y ambos fueron enviados a campos de internamiento en el sur de Francia. En 1941, ambos pudieron llegar a América y reunirse con la madre de Arendt.

Una vez en Estados Unidos, Arendt comenzó a publicar comentarios políticos y filosóficos en revistas como Jewish Frontier y Partisan Review. Después de la guerra, el historiador de Columbia Salo W. Baron puso a Arendt a cargo de un programa llamado Reconstrucción Cultural Judía, que tenía como objetivo recuperar y restaurar archivos y marcadores culturales judíos perdidos y dañados. La publicación de su libro, Los orígenes del totalitarismo, en 1951, convirtió a Arendt en una celebridad intelectual cuando Estados Unidos, en busca de respuestas a los horrores de la Segunda Guerra Mundial, se precipitó hacia la Guerra Fría. Los orígenes del totalitarismotrató de explicar el ascenso y el atractivo de Hitler y Stalin y la naturaleza de las sociedades creadas bajo su gobierno. Durante la década siguiente, publicó tres libros más: The Human Condition (1958); Rahel Varnhagen: La vida de una mujer judía (1958); y Entre pasado y futuro (1961).

En 1961, The New Yorker envió a Arendt a Jerusalén para cubrir el juicio de Adolf Eichmann, que había sido capturado el año anterior por las fuerzas de seguridad israelíes. Los artículos que escribió para la revista se ampliaron y publicaron más tarde, en 1963, como Eichmann en Jerusalén: un informe sobre la banalidad del mal.En los artículos y el libro, Arendt argumentó que Eichmann, el «padre» de la «solución final» de Hitler, no era un monstruo, sino un hombre corriente que seguía órdenes y trataba de avanzar en su carrera burocrática. Afirmó que incluso la maldad del Holocausto provino de la irreflexión cotidiana y el fracaso de la gente común para asumir la responsabilidad de sus propias acciones. Ella llamó a esta condición «la banalidad del mal». Además, Arendt sugirió que, dentro del universo moral corrupto creado por el gobierno nazi, los consejos judíos locales designados por los nazis tenían alguna responsabilidad por la muerte de los seis millones, debido a su colaboración parcial. Estas afirmaciones crearon una tormenta de comentarios y críticas en torno al libro, que sigue siendo el trabajo más controvertido de Arendt.

Hasta su muerte en 1975, Arendt continuó escribiendo, a menudo enfocándose en el problema del mal y los desafíos de la modernidad. Entre sus trabajos posteriores se encuentran On Revolution y Men in Dark Times (ambos de 1968). The Jew as Pariah: Jewish Identity and Politics in the Modern Age y The Life of the Mind se publicaron póstumamente en 1978. También escribió para New York Review of Bookscriticando la intervención de Estados Unidos en Vietnam y los abusos asociados al poder ejecutivo. Además, Arendt enseñó en la Universidad de Princeton, donde fue la primera mujer en convertirse en profesora titular, en la Universidad de Chicago, en la Universidad Wesleyan y en la New School for Social Research. Durante su vida, fue una de las intelectuales más conocidas del país; su trabajo sigue siendo influyente en los campos de la teoría política y la filosofía.

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