Familia Babad, Primera familia rabínica adinerada de Galicia

A partir del siglo XVII, muchos miembros de la familia Babad sirvieron en puestos rabínicos en Polonia y Lituania ; otros eran bastante ricos y ocupaban una variedad de posiciones de liderazgo en sus comunidades.

 El fundador de la línea fue Yitsḥak Krakover (1650-1705), rabino de la ciudad de Brody.desde aproximadamente el año 1690. Sus hijos fueron llamados por el nombre de Babad, un acrónimo de Bene Av Bet Din (Hijos del Jefe de la Corte Rabínica); en los registros estatales se les conoce con el nombre de Rabinowitz. Algunos de los hijos de Krakover eran comerciantes; dos de ellos, Mordekhai (muerto en 1752) y Ya’akov Yokel (muerto en 1748), fueron líderes comunales en Brody en la primera mitad del siglo XVIII, al igual que varios de sus descendientes.

La sinagoga de la fortaleza en Brody, Polonia, década de 1900

La sinagoga fue construida en el siglo XVII

Desde principios del siglo XVIII, varios miembros de la familia Babad sirvieron como rabinos de la ciudad de Tarnopol . El primero en ocupar este cargo fue Yehoshu’a Heshel, hijo del fundador de la dinastía, quien ocupó este cargo de manera intermitente entre 1711 y 1750. En 1792, otro miembro de la familia, Shemu’el Falkenfeld (1737-1806), fue designado para el puesto; en 1801, fue reemplazado por su primo, también llamado Yehoshu’a Heshel Babad (1754-1839). Este último había sido rabino en varias comunidades de Galicia; luego ocupó el cargo en Tarnopol durante casi 40 años, hasta 1837. En 1828, Yehoshu’a intentó trasladarse a la ciudad polaca de Lublin., pero cayó en una disputa con algunos líderes comunales que no estaban contentos con sus inclinaciones jasídicas. Se dispuso que fuera destituido de su cargo poco tiempo después de su llegada, alegando que no había obtenido permiso de las autoridades gallegas para establecerse al otro lado de la frontera.

Yehoshu’a Babad fue una autoridad rabínica bien conocida que disfrutó de fama y prestigio durante su vida, especialmente después de la publicación de su libro de responsa y novellae, Sefer Yehoshu’a, en 1829. Se opuso al creciente círculo de maskilim en Tarnopol y polemizó contra su patrón, Yosef Perl . En 1830, Babad se enfermó y en 1838 fue reemplazado como rabino, todavía durante su vida, por el maskil Shelomoh Yehudah Rapoport (conocido como Shir).

El control del rabinato de la comunidad regresó en 1857 al nieto de Yehoshu’a, Yosef Babad (1801-1874), quien permaneció en ese puesto hasta el año de su muerte. Dedicó la mayor parte de su tiempo al estudio de la Torá , con un círculo de estudiantes muy restringido, pero leal, y permaneció fuera del centro de atención; casi nunca interviene en los asuntos comunales y dicta pocas sentencias halájicas dirigidas fuera de Tarnopol. Sucumbiendo a la presión de sus discípulos, Yosef Babad publicó de forma anónima una obra académica, Minḥat ḥinukh (1869), en la que analizaba los 613 mandamientos bíblicos, siguiendo su orden en el Sefer ha-ḥinukh, a veces atribuido a Aharon ha-Levi de Barcelona. Minḥat ḥinukh hoy se reconoce como un logro destacado de la erudición rabínica del siglo XIX.

Después de la muerte de Yosef Babad, primero se designó a su hijo Shim’on Babad (1839-1909) y luego a su nieto Yehoshu’a Heshel Babad (1867-1919) para reemplazarlo; a su vez, fueron sucedidos por David Menaḥem Munish Babad (1865-1937) y Yehoshu’a Heshel Babad (1892-1942). Otros miembros de la familia sirvieron como rabinos y jueces rabínicos en las comunidades de Zbaraż, Mikulińce y Śniatyn desde mediados del siglo XIX.

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