Los judíos de Kaifeng: la única comunidad judía nativa de China

La tolerancia y la asimilación llevaron a la casi desaparición de una comunidad judía china de más de 1000 años.

Los judíos han vivido en Kaifeng, una ciudad en la provincia de Henan, en el centro de China, durante más de 1.000 años. Esto convierte a los judíos de Kaifeng en la comunidad judía más antigua de China.

La hora exacta en que llegaron los judíos a Kaifeng no es del todo segura. La mayoría de los eruditos creen que los judíos llegaron por primera vez durante la dinastía Song (960-1127 EC), desde India o Persia (actual Irán ), se detienen en la Ruta de la Seda. Durante este período, el pueblo chino llamó a los judíos «Tiaojiaojin» (la religión que quita el tendón) porque la ley dietética judía ( kashrut ) prohíbe el consumo del nervio ciático. Un poco más tarde, durante la dinastía Ming, el emperador asignó a los judíos uno de los ocho apellidos porque encontraba confusos los nombres hebreos. Hasta el día de hoy, los judíos de Kaifeng pueden ser reconocidos por sus apellidos: Ai, Shi, Gao, Gan, Jin, Li, Zhang o Zhao. 

En su apogeo, la comunidad judía de Kaifeng tenía alrededor de 5,000 miembros. Si bien algunos judíos de Kaifeng han recuperado discretamente sus identidades judías perdidas, hoy no hay nada parecido a una comunidad judía formal y organizada en la ciudad.

La sinagoga de Kaifeng

La primera sinagoga de Kaifeng fue construida en 1163 y destruida por una inundación en 1461. En 1600, un incendio quemó la sinagoga que había reemplazado al edificio original. Una segunda inundación destruyó la tercera versión de la sinagoga en 1642. Sin embargo, otra inundación acabó con la última sinagoga de Kaifeng en la década de 1860 de. El último líder religioso de la comunidad murió casi al mismo tiempo.

Bosquejo de la sinagoga de Kaifeng ca. 1722, a través de Wikimedia Commons.

Los judíos de Kaifeng habían rezado en su sinagoga tanto en hebreo como en mandarín. Llevaban gorros azules mientras adoraban, lo que llevó a vecinos equivocados a llamarlos «los musulmanes con gorras azules» para diferenciar a estos feligreses de «los musulmanes con gorras blancas» (musulmanes reales que usaban tocados blancos para la oración). Los judíos de Kaifeng miraban hacia el oeste cuando rezaban: la dirección de Jerusalén.

Boceto de los judíos de Kaifeng adorando, a través de Wikimedia Commons.

Al igual que los judíos fuera de China, durante siglos, los judíos de Kaifeng centraron sus prácticas judías en la sinagoga: observar el Shabat y otras festividades judías , realizar circuncisiones para los hijos y darles a sus hijos nombres hebreos además de nombres chinos.

Decadencia de la comunidad judía de Kaifeng  

Durante años, los judíos de Kaifeng estuvieron aislados de otras comunidades judías de todo el mundo, y muy pocas personas sabían de su existencia. Los europeos ni siquiera se dieron cuenta de que había una comunidad judía en China hasta 1605 cuando un judío de Kaifeng viajó a Beijing y conoció a un jesuita italiano llamado Matteo Ricci. El relato de Ricci sobre su encuentro con un judío de Kaifeng explicaba que el visitante judío había dicho que «adoraba a un solo Dios».

Históricamente, China ha sido uno de los pocos países del mundo prácticamente sin antisemitismo . Los residentes no judíos de Kaifeng vieron similitudes entre los judíos y ellos mismos, y alentaron a los judíos a ser parte de la comunidad. En última instancia, intencional o no, esto condujo a una mayor asimilación.

Un período difícil de guerra y agitación social en China comenzó en 1644. Esto, junto con la creciente tendencia de los judíos de Kaifeng a casarse con chinos han y asimilarse, condujo a un declive en la observancia religiosa judía. Finalmente, los judíos de Kaifeng se volvieron indistinguibles en apariencia y práctica de sus vecinos no judíos.

Finalmente, se vendió el terreno de la sinagoga y se llevaron los rollos de la Torá a bibliotecas de otros países. Hoy, no quedan sinagogas (o rabinos) en la ciudad.

Artefactos de la comunidad judía de Kaifeng

Aunque la comunidad judía de Kaifeng es pequeña hoy en día, su presencia ha sido bien documentada a través de la preservación de artefactos judíos. La Biblioteca Británica alberga un rollo de la Torá de la sinagoga de Kaifeng, y sus letras hebreas se parecen mucho a los caracteres chinos. Además, la biblioteca Klau del Hebrew Union College en Cincinnati, Ohio, tiene un siddur (libro de oraciones judío) en caracteres hebreos y chinos y una versión manuscrita hebrea antigua de la Biblia propiedad de la comunidad. Si bien la Biblia incluye vocales, parece que fueron escritas por alguien que no las entendió, ya que las vocales se colocaron al azar. Dado que el hebreo moderno no requiere vocales, el texto se puede leer mejor ignorando las vocales por completo.  

Página con nombres en hebreo y chino de un libro de oraciones judío de Kaifeng. Cortesía de la Biblioteca Klau en Cincinnati.

Quizás lo más notable es que la Biblioteca Klau también conserva dos hagadá de la comunidad de Kaifeng. Uno, desde el 17 º siglo, escrito en la mano judía-persa, y un segundo desde el 18 º siglo, escrito en chino hebreo escritura cuadrada. Ambas hagadá provienen de un período anterior a que el texto pasara por una expansión moderna, por lo que los libros no incluyen canciones contemporáneas de origen europeo como » Dayenu » y » Had Gadya «. Curiosamente, a las hagadá también les falta una bendición sobre la matzá., lo que indica que el escritor del texto se olvidó de escribir la bendición o la bendición ya no era parte de sus tradiciones de Pascua. Los judíos de Kaifeng parecen haber hablado hebreo con fuerte acento chino, lo que también provocó algunos errores en la transcripción del texto.

Redescubriendo las raíces judías

El establecimiento de relaciones diplomáticas entre China e Israel a fines de la década de 1980, y la llegada de turistas judíos a Kaifeng, inspiraron a muchos judíos de Kaifeng a redescubrir sus identidades judías. Un grupo de oración se reunió por primera vez en años, los residentes locales realizaron recorridos por lugares de interés judío y en 2015 se llevó a cabo un seder de Pascua para 50 personas. Sin embargo, la capacidad de practicar el judaísmo públicamente duró poco.

La vida judía en Kaifeng hoy

Entre 500 y 1000 personas que viven en Kaifeng hoy afirman ser judíos. Si bien la mayoría no habla hebreo, no celebran las fiestas judías ni practican creencias religiosas tradicionales, estos ciudadanos chinos todavía se llaman a sí mismos judíos.

Algunos miembros de la comunidad recuerdan haber celebrado la Pascua y Yom Kipur cuando eran niños, o haber tenido Estrellas de David en sus hogares de la infancia. Sin embargo, en la actualidad, la única costumbre específicamente judía que observan la mayoría de los judíos de Kaifeng es la práctica de no comer cerdo. Hay aproximadamente 100 judíos de Kaifeng que observan el judaísmo en mayor medida.

En 2016, el gobierno comunista chino, que se opone a todas las religiones, cerró las pocas organizaciones judías existentes en Kaifeng y obligó a la pequeña comunidad judía a celebrar, aprender y orar en privado. Además, las autoridades retiraron todos los letreros públicos de la historia judía en Kaifeng y, según informes, las autoridades han supervisado a los miembros de la comunidad judía local.

Algunos judíos de Kaifeng han hecho aliá a Israel en los últimos años , pero demostrar su judaísmo es complejo. La ascendencia china es patrilineal , lo que significa que la descendencia se calcula solo a través de vínculos masculinos. Tradicionalmente, los judíos utilizan la ascendencia matrilineal para determinar si una persona es judía. Influenciados por las prácticas chinas, los judíos de Kaifeng trazan el linaje judío a través de la línea patrilineal. Esta práctica genera desafíos adicionales para los judíos de Kaifeng que desean ser aceptados como judíos por la comunidad

judía en general, especialmente aquellos que buscan mudarse a Israel. Dado que los judíos de Kaifeng no cumplen con los criterios de la Ley de Retorno de Israel , deben pasar por una conversión de un año. proceso para convertirse en ciudadanos israelíes.

Si bien los judíos que viven en otras ciudades de China, como Beijing y Shanghai, son judíos expatriados que llegaron en

generaciones recientes, el gobierno chino considera que los judíos de Kaifeng son de origen étnico chino de ascendencia judía. Los judíos de Kaifeng incluso se consideran a sí mismos como la única comunidad adecuada de judíos chinos en el mundo. Aunque la China comunista nunca ha reconocido al judaísmo como una religión autorizada, durante años el judaísmo fue tolerado extraoficialmente en todo el país.

Recientemente en Kaifeng esto ha cambiado y el gobierno ha tomado medidas enérgicas contra las religiones no aprobadas por el gobierno. El gobierno chino cree que los grupos étnicamente chinos que reclaman el estatus de minoría podrían conducir a la inestabilidad social y política. Por el contrario, los judíos no chinos (judíos que viven en China fuera de Kaifeng) son libres de practicar el judaísmo siempre

que no promuevan el judaísmo entre la población china.

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