Mendigos y mendicidad

En Polonia – Lituania , la aparición de mendigos judíos como un gran grupo con su propia subcultura se remonta a las masacres de Khmel’nyts’kyi de 1648, que destruyeron gran parte de la riqueza y la infraestructura comunitarias judías. Se ha estimado que hasta el 20 por ciento de la población judía pertenecía a la clase de los mendigos a finales del siglo XVII.

Mendigos acercándose a visitantes en la puerta del cementerio judío, Płock, Polonia, 1938. Fotografía de Sport Films. 
(YIVO)

 Los gobiernos de Europa del Este acosaron regularmente a los judíos pobres. En marzo de 1773, las autoridades de los Habsburgo ordenaron la expulsión de Betteljuden, mendigos judíos, de Galicia.. Al mismo tiempo, Polonia cerró sus fronteras a los refugiados judíos empobrecidos. Los residentes de Oświęcim, una ciudad cercana a la frontera entre Polonia y Prusia, presenciaron “caravanas de mendigos” que fueron expulsados ​​de Galicia pero no fueron admitidos en Polonia. En 1898, un total del 35 por ciento de los judíos rusos dependía de instituciones de caridad para mantener su existencia.

Un gran número de judíos recurrió a la mendicidad durante las secuelas de la Primera Guerra Mundial; su presencia estimuló la recaudación de fondos en todo el mundo para los esfuerzos de socorro. En la Rusia soviética , la crisis asociada con los mendigos de los jóvenes judíos llevó al establecimiento de varios orfanatos judíos, algunos de los cuales (incluida la Colonia Laboral para Delincuentes Judíos en Malakhovka) se convirtieron en modelos para la crianza comunista de huérfanos en la década de 1920. Si bien la situación económica de la comunidad judía de Europa del Este mejoró en las décadas de 1920 y 1930, la mendicidad fue a menudo la única forma de supervivencia para muchos judíos en los guetos durante el Holocausto .


Tarjeta de felicitación hebrea de Rosh Hashaná que representa a mendigos acercándose a un hombre y un niño que se dirigen a la sinagoga durante las Altas Fiestas. El pasaje hebreo, que significa «Penitencia, oración y actos justos evitan el decreto severo», se extrae de la oración U-netaneh tokef, recitada en la sinagoga en Rosh Hashaná y Yom Kipur. Publicado por Verlag Jehudia, Varsovia. (YIVO)

Durante siglos, las comunidades judías de Europa del Este mantuvieron numerosas instituciones para ayudar a los pobres. De hecho, el acto de hekdesh, que originalmente significaba reservar para el sacrificio en el altar del templo, llegó a connotar la donación y la ayuda a los pobres en los tiempos posteriores al Talmud. El hekdesh era administrado por una sociedad local, generalmente llamada bikur ḥolim (sociedad para ayudar a los enfermos), que mantenía un hospicio local para los pobres, supervisado por el kahal (consejo de la comunidad judía). Además, los actos de caridad incluyeron sistemas para alimentar y albergar a los pobres. 

Por ejemplo, en Dembitz, Polonia , en los años de entreguerras, se estableció un fideicomiso caritativo comunal especialmente para distribuirdinero a los mendigos, junto con la Khevre Mezonos (Sociedad de Alimentos), que distribuía alimentos. En esta y otras ciudades, los albergues para los pobres funcionaban como parte de las sinagogas. Las memorias sugieren que las familias judías mantenían la costumbre de donar comida a los mendigos los jueves para que pudieran tener comidas festivas los viernes por la noche para honrar el sábado .

La diversidad del vocabulario yiddish que describe los matices de varios tipos de mendigos judíos ilustra cuán íntimamente la comunidad conocía a sus miembros desfavorecidos. El Groyser verterbukh fun der yidisher shprakh enumera más de 15 términos para mendigos. Un shnorer es un mendigo profesional, que mantiene una apariencia caballerosa y puede solicitar ayuda en nombre de otros; un mejor y un shleper son mendigos más convencionales, de puerta en puerta. Un medine yid (lit., un judío estatal) y un medine geyer (estado-vagabundo) se refieren a mendigos sin hogar. 

Sholem Yankev Abramovitsh, en su «Fishke der krumer» (Fishke el Cojo; historia original 1869, exp. a la longitud de la novela, 1888), que está completamente dedicado a la vida de los mendigos judíos, ofrece una clasificación adicional, que incluye «pobres a pie», «caballo- indigentes ”,“ indigentes del pan de la ciudad ”,“ indigentes del campo ”,“ indigentes del servicio sagrado ”,“ benefactores ”,“ indigentes ocultos ”,“ mendigos en necesidad ”y muchos otros. 

La novela ridiculiza a la sociedad judía del siglo XIX que es incapaz de mantener adecuadamente a sus pobres. La imagen del luftmentsh, literalmente, una persona del aire, un hombre sin una profesión clara o fuentes de ingresos, entró firmemente en la imaginación judía. Las pinturas de Marc Chagall (1887-1985) aluden al luftmentshrepresentando a hombres flotando en el aire. Del mismo modo, las historias de Menakhem Mendl, de Sholem Aleichem , se centran en un luftmentsh clásico que fracasa en sus cinco vocaciones.
VIDEOTuristas estadounidenses asediados por mendigos en el cementerio judío, Łódź, Polonia, 1930. Turistas parados junto a un vehículo propiedad de Lines ha-tsedek, una sociedad voluntaria para ayudar a los enfermos. Multitudes en el cementerio. (Película amateur filmada por el agente de viajes judío estadounidense Gustave Eisner.) (YIVO)

La prominencia de los mendigos en el folclore, incluso en canciones y fábulas, es una característica distintiva de la cultura folclórica yiddish. Varias canciones romantizan la imagen de los mendigos como vagabundos y simpatizan con su pobreza y hambre. Ayudar a los mendigos en los cuentos populares permite a los protagonistas tener éxito en sus propios esfuerzos, desde

ganar una fortuna hasta concebir un hijo. Aquellos que ignoran, o (peor) abusan de los pobres, son severamente castigados. Los cuentos populares incluso atribuyen características divinas a los mendigos. Por ejemplo, Elijah the Prophet , el amado protagonista de numerosas leyendas yiddish, casi siempre se disfraza de mendigo. Naḥman de Bratslav creó imágenes de mendigos como encarnaciones de siete aspectos del mesías, en su historia Mayse vegn zibn betler (Historia sobre los siete mendigos; publicada por primera vez en 1816).

Muchos otros autores judíos, incluidos YL Peretz (1852-1915), Perets Smolenskin (1842-1885), Avrom Karpinovitsh (1918-2004),

Elie Wiesel ( 1928-1928 ), Itsik Manger (1901-1969) e Isaac Babel (1894) –1940) incluía a mendigos en sus obras, a menudo como figuras centrales. Después de ver a los vendedores ambulantes de niños durante la ocupación alemana de GrodnoEn 1922,

Herman Yablokoff (1903–1981), un poeta y compositor yiddish popular, se inspiró para escribir la canción “Papirosn” (Cigarrillos; 1932),

sobre un niño mendigo judío. La canción finalmente se convirtió en una de las más populares del repertorio yiddish. Las películas yiddish también mostraban a los mendigos como significantes de las tensiones sociales, políticas y culturales experimentadas por los judíos de Europa del Este. Por ejemplo, la versión cinematográfica de la obra de teatro de S. An-ski, Der dibek ( The Dybbuk ; 1937), presenta una poderosa escena en la que la joven novia baila con mendigos y luego realiza una Danza de la muerte

con un mendigo disfrazado de muerte. Aunque la escena fue coreografiada profesionalmente, se basó en tradiciones reales registradas por An-ski durante sus expediciones etnográficas.

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