Una aprobación o haskamah

es un endoso o expresión de aprobación del contenido de un libro destinado a su publicación, generalmente colocado cerca del comienzo del texto.

 La práctica de publicar haskamot surgió de motivaciones diversas y, a veces, superpuestas, sobre todo como consecuencia de los esfuerzos de los gobiernos comunales judíos italianos para evitar conflictos con la iglesia. También hubo motivaciones independientes. 

Por lo tanto, algunos haskamot tempranos intentaron establecer una forma de derechos de autor que protegiera al autor o al impresor. Haskamotavaló y elogió los libros y sus autores, lo que aumentó su atractivo para los compradores potenciales. Presentes desde el inicio de la imprenta en Europa del Este, los haskamot fueron fruto de negociaciones entre impresores, autores y patrocinadores.

El Consejo de las Cuatro Tierras promulgó dos veces reglas que prohíben la publicación de cualquier trabajo en tierras polacas sin su aprobación. El primer edicto de este tipo se emitió en 1594 y estaba destinado principalmente a proteger a los impresores polacos de su competencia en otras tierras, principalmente en los territorios italianos. El segundo fue publicado en 1682 y probablemente fue un reflejo de la inquietud con respecto a la difusión de textos que popularizan la Cabalá, y con publicaciones de los sabatianos en particular. Así, una tercera motivación para las aprobaciones fue evitar la publicación de obras consideradas heréticas o inadecuadas para una amplia circulación. Y finalmente, el respaldo de la publicación en forma de haskamah por un prestigioso académico realzó el prestigio de una obra y presumiblemente tenía la intención de aumentar la demanda de la misma.

Los eruditos rabínicos en el período moderno temprano discutieron la aplicación de la ley judía a la impresión y circulación de libros, y estas discusiones a veces se reflejaban en los textos de aprobaciones. Un tema se refería a la analogía entre las prohibiciones de traspasar la propiedad (heb., Hasagat gevul ) y las aplicables a la reimpresión de libros. 

Las aprobaciones mismas eran a veces objeto de debate, con respecto a la aplicación no autorizada de una aprobación escrita para un libro que se aplicaba a otras obras del mismo autor, y también con respecto a los derechos de los herederos del autor. Aunque el otorgamiento de aprobaciones continúa hasta el día de hoy, algunas autoridades en el siglo XIX desaprobaron la práctica por completo, como Mosheh Sofer(Ḥatam Sofer). A través de aprobaciones es posible aprender mucho sobre el estado del arte de la impresión: por ejemplo, los comentarios sobre el impresor Shemu’el ben Yisakhar Ber Segal , en las aprobaciones a sus ediciones de Shivḥe ha-Besht (1816) y la tercera volumen de la Mishneh Torá (1817), ambos publicados en Berdichev.

Las aprobaciones pueden examinarse para determinar la existencia de vínculos de diversa índole entre los académicos que las proporcionaron

y los autores de las obras en cuestión, así como entre los aprobadores y los impresores. A veces, los resultados de tal investigación son sorprendentes. Por ejemplo, la suposición de que había una separación rígida entre los jasidim y sus oponentes se desmiente cuando

nos enteramos de que a finales del siglo XVIII y principios del diecinueve, el respaldo tanto del líder jasídico Levi Yits Bak de Barditshev como

del Misayim equivocado de Volozhin , discípulo del Vilna Gaon, se encuentran en una serie de obras. Lo mismo es cierto con respecto al líder jasídico Yisra’el el Magid de Kozhenits.y una serie de destacados eruditos no jasídicos. Ḥayim Halberstam, el Rebe de Sandzer , firmó aprobaciones que aparecieron junto con las de Yosef Sha’ul Natanson , el decisor halájico y rabino de Lwów.

De hecho, Natanson fue el mayor otorgante de aprobaciones de libros en Europa del Este: escribió alrededor de 300 haskamot. Estas aprobaciones reflejaban su lectura cuidadosa de las obras en cuestión, generalmente libros sobre halajá, y a menudo incluían sus reservas y comentarios. Como resultado, Natanson se hizo conocido como sar ha-maskim – «príncipe de los aprobadores»,

un juego de palabras con el término sar ha-mashkim, «mayordomo principal», que aparece en la historia de José en Génesis.

Sin embargo, no era raro que otras personas que proporcionaron aprobaciones leyeran las obras que estaban aprobando solo de manera superficial o no. Así, Yeḥezkel Landau dio una aprobación a Yen Levanon (1775) por Naftali Herts Wessely; el trabajo contiene indicios de la futura carrera del autor como líder de Haskalah . Por el contrario, Yisra’el de Kozhenits proporcionó aprobaciones para libros, a menudo descuidados y agotados durante mucho tiempo, cuyas publicaciones él inició. Fue responsable, por ejemplo, de la reimpresión de obras de Yehudah Leib ben Betsal’el (Maharal).

En ocasiones, las aprobaciones se falsificaron. Algunos maskilim apegados inventaron haskamot a sus obras en un esfuerzo por engañar a los crédulos. Yitsḥak de Satanów era un maskil conocido por adjuntar aprobaciones falsas a sus obras.

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