Comentario de la parashat Vayeshev:Génesis 37: 1 – 40:23

encontrar la luz, hacer el cambio

Esta porción de la Torá cuenta la historia de Tamar, una mujer que vio la posibilidad de una nueva vida donde otros solo vieron la muerte.

¿Qué significa hacer espacio en el mundo para algo que de otra manera no podría existir? Parashat Vayeshev contiene la historia de una persona que hizo precisamente eso. 

La historia se refiere a Judá, el cuarto hijo del patriarca Jacob. Judá ve a una mujer, Tamar, y la toma como esposa para su hijo, pero el hijo hace lo malo ante los ojos de Dios y Dios lo mata. Las leyes de la época requerían que el hermano de un hombre casado que muere sin descendencia debe casarse con su viuda para que su descendencia pueda heredar la propiedad del difunto. Pero en este caso, el hermano se niega a completar el acto sexual y él también es asesinado. 

Queda otro hermano. Su nombre, Shelah, significa «de ella» en hebreo, la forma de la Torá de indicar a dónde pertenece. Pero Judá le dice a Tamar que Sela necesita crecer antes de que él pueda casarse con ella, aunque en realidad está aterrorizado por lo que esta mujer le ha hecho a sus otros dos hijos. Entonces, en una sociedad donde las mujeres tienen poco poder manifiesto o recursos legales, Tamar regresa a la casa de su padre.

Hasta el momento de la esquila de ovejas, cuando se entere de que Judá y su compañero Hira pasarán por Timnah. Tamar se quita la ropa de viuda, se cubre con un pañuelo y se sienta en el cruce de caminos en el camino a Timna. La Torá llama a este lugar Petaj Eynaim, literalmente «ojos abiertos», lo que indica a los lectores que algo sucederá aquí, aunque no estamos seguros de qué es exactamente. 

Judah, de buen humor después de la exitosa esquila de ovejas, ve a Tamar y asume que, dado que no puede ver su rostro, su identidad no es importante. Pero Tamar se ha colocado allí para una transacción sexual, y negocia que lo hace, preguntándole: «¿Qué me vas a dar?». (Génesis 38:16) Una vez que completan la negociación y ella recibe tres artículos que puede guardar hasta que él pague, consuman la transacción. 

Tamar consigue lo que quiere: queda embarazada. Ella y Judah luego regresan a sus vidas como eran: ella se pone de nuevo la ropa de viuda y él trata de enviar el pago a la «prostituta de culto», como la llama eufemísticamente. Pero como nunca había existido una prostituta así, la factura sigue sin pagar.

Tres meses después, el embarazo de Tamar se muestra y el rumor llega a Judá de que su nuera está embarazada por prostitución. Él responde que su castigo debería ser la muerte. Mientras la llevan, envía los tres artículos que Judah le dio y le dice a su suegro que estos son artículos que el padre de su bebé debería reconocer. Para su crédito, Judá confiesa y dice: “Ella es justa. Es de mi parte «.

Toda esta interacción se basa en el uso erróneo de evidencia física. Judá concluye erróneamente que Tamar es una prostituta y, una vez que está embarazada, se ha comportado de manera incorrecta. Y no es la única vez en esta parte que esto ha sucedido. 

Anteriormente en Parashat Vayeshev, Jacob miró el abrigo multicolor que hizo para su hijo Joseph; al verlo empapado de sangre concluye que ha sido devorado por un animal salvaje. Y el funcionario egipcio Potifar decide que, dado que la túnica de José está en manos de su esposa, José merece tiempo en prisión. Ninguno de estos es cierto en realidad: José sigue vivo, ya que sus hermanos lo vendieron como esclavo. Y fue la esposa de Potifar quien había tratado de seducir a José, no al revés.  

Pero de estos tres, Judah es el único que está dispuesto a confrontar la evidencia y cambiar sustancialmente su comportamiento. Judah finalmente puede entender lo que ve al mirar los artículos y admitir que ha engendrado un hijo con su nuera. 

Cuando llega el momento de que Tamar dé a luz, hay más evidencia errónea en juego. Tamar tiene mellizos, y cuando sale la primera mano, la partera le pone un cordón escarlata y dice: «Este salió primero». Sin embargo, solo ha emergido la mano del bebé, y luego invierte el curso y regresa al útero para que su gemelo salga primero, lo que lleva a la partera a declarar «cómo has abierto una brecha». Este niño, Peretz (literalmente «brecha»), resulta ser un antepasado de la línea davídica y el progenitor del mesías.

Nada de esto habría sucedido si Tamar no hubiera pensado en cómo podría tener un hijo con un hombre de la familia de su difunto esposo, cómo podría seguir la ley cuando su suegro no tenía ningún incentivo para hacerlo. La preocupación de Judá era por la vida de su hijo menor, pero Tamar no vio la muerte, sino la posibilidad de una nueva vida.

Parashat Vayeshev se lee con frecuencia en las proximidades de la festividad de Hanukkah, donde esparcimos la luz comenzando con una vela y aumentando hasta ocho. Incluso la más mínima cantidad de luz y esperanza pueden generar cambios. Tamar empezó abriendo los ojos y cambiándose de ropa y terminó siendo antepasado del mesías. 

El suyo es un ejemplo poderoso en tiempos en los que es difícil ver más allá del mundo como ha sido. Sin embargo, como se manifiesta en su ejemplo, es posible imaginar un momento en el futuro en el que el espacio para todos nosotros en el mundo será de una amplitud que esperamos imaginar.

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