Comentario sobre Parashat Balak , Números 22: 2 – 25: 9

La ‘peor’ porción de la Torá,Los mundos se crean y se destruyen a través de las palabras.

POR EL RABINO DANIELLE LESHAW

Cada semana les anuncio a mis hijos: «Este es mi favorito Tora ¡parte!» Se ríen y ponen los ojos en blanco. «¡Mamá, dices eso todo ese tiempo!»

También soy conocido por gritar: «¡Esta es mi fiesta favorita absoluta!» De nuevo se ríen. Cada semana o cada mes o cada temporada, realmente siento que esa porción de la Torá o esa festividad o ese ciclo estacional – es mi favorito absoluto.

Esta semana, sin embargo, es la única semana del año en la que puedo anunciar, con toda sinceridad, que «Hola niños, esta es la porción de la Torá que menos me gusta, ¡la peor!» Lo que hará que se pregunten, al estilo del seder de la Pascua , «¿Qué, mamá, es tan horrible sobre esto?»

Bueno, para empezar, nuestra porción de la Torá, titulada Balak, presenta al rey de Moab tratando de convencer a un profeta llamado Balaam para que maldiga (y finalmente, destruya) a la nación israelita. Cavamos más profundo y la porción no pasa la prueba de Bechdel (ni siquiera cerca). Todos los personajes se niegan a aceptar un no por respuesta. Un burro es golpeado con un palo. Se ofrecen sobornos. Las mujeres se llaman putas. Si eso no es suficiente, la gente es colgada al calor del sol y 24.000 personas son asesinadas por la peste en los versículos finales.

No es exactamente un ganador de una porción de la Torá.

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Entonces, ¿cómo debemos leer este texto? ¿Cómo se lo contamos a nuestros hijos? ¿O sentarse con él en la sinagoga, o en nuestros hogares, o en nuestro camino? ¿Qué recolectamos cuando el material fundamental está, bueno, algo podrido? Como la mayoría de los textos difíciles, este es el material de las lecciones aprendidas. De conclusiones sólidas. De recordatorios de que nuestra Torá a veces nos dice qué hacer, pero también la Torá nos dice lo que no debemos hacer. La Torá es nuestra guía, en todas las circunstancias, incluso cuando los gobernantes nunca se escuchan y dos mujeres nunca, nunca tienen una conversación significativa sobre algo importante.

Nuestros antiguos rabinos también estaban indignados. No encontraron a los protagonistas de nuestra porción de la Torá más favorables que a mí. Tan aborrecido es Balaam, el profeta que el rey anima a maldecir y destruir a la nación israelita, que elTalmud  rebobina el reloj y lo arroja a la corte del faraón en Egipto como uno de sus consejeros. Se nos recuerda uno de los peores momentos de nuestra narrativa colectiva: el asesinato de nuestros propios bebés varones según lo decretado por el faraón. Balaam, según los rabinos, fue quien aconsejó al faraón que dijera a las parteras que mataran a los bebés varones en el banco de partos. ¿Hay algo peor? De todos los lugares para reubicar a Balaam, nuestros rabinos lo convierten en la fuerza detrás de nuestra posible desaparición como pueblo. (Sanedrín 106a)

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Los antiguos rabinos conocen demasiado bien el poder de los decretos malignos, del habla que conduce a la deshumanización de poblaciones enteras. Harán lo que puedan para evitar que Balaam hable. En otro texto rabínico, colocaron un gran gancho de metal dentro de la boca de Balaam, de modo que cada vez que intentaba pronunciar una maldición, su boca se cerraba como un gancho. Su discurso fue el discurso del asesinato. (Sanedrín 105b)

¿A dónde vamos con todo esto? Balaam, al final, otorgó muchas palabras amables y bendiciones a los israelitas. Al final, rechazó la insistencia del rey de Moab de que todos los israelitas fueran maldecidos. ¿Se merece algún crédito? Realmente no. No fue genuino, todas esas bendiciones. No eran de él. Vinieron de Dios. Balaam era solo el vehículo, las cuerdas vocales, la boca que formaba las palabras para que el mundo pudiera escuchar.

¿Qué les decimos a nuestros hijos? ¿Visualizar un anzuelo dentro de sus propias bocas? ¿Para asegurarnos de que, a menos que las palabras creen vida, bendición y verdad, nuestras bocas permanezcan cerradas? ¿Que cuando hablamos, tenemos el poder de borrar a toda una población? ¿Deshumanizar y asesinar?

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Sí, deberíamos decir todas estas cosas. Ya que estamos en eso, preguntemos a nuestros niños creativos cómo es el gancho. ¿Como es de grande? De hecho, aquí tienes un crayón. Y algo de papel. El anzuelo rabínico es uno de los mejores regalos que podemos dar a nuestros hijos y a nosotros mismos. El recordatorio de que con nuestras palabras y con nuestros decretos, se crean mundos y se destruyen mundos.

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