Comentario sobre Parashat Devarim ,

Deuteronomio 1: 1 – 3:22

Cultura y contracultura ¿Hay que vencer a los gigantes descritos en Parashat Devarim como enemigos primitivos o hay que oponer resistencia a una cultura irresistible?

POR DAVID SHYOVITZ

Los gigantes son un pilar de la mitología y el folclore, y evocan tanto miedo como fascinación. Simultáneamente inhumanos y sobrehumanos, sus enormes cuerpos parecen contravenir las leyes de la naturaleza y representan una amenaza existencial para la cultura humana. Como dijo el erudito literario Mikhail Bakhtin, el gigante grotescamente «supera a sí mismo, transgrediendo su propio cuerpo», amenazando simbólicamente todo lo que es «cerrado, suave e impenetrable» en la sociedad humana, ya sea «religión organizada, arte de gobernar o cualquier otra forma de jerarquía social «.

Comentario sobre Parashat Devarim ,

Como tal, los gigantes a menudo funcionan en las narrativas como enemigos prehistóricos, monstruos de una era primordial que necesitan ser derrotados para allanar el camino hacia una civilización estable. En la mitología clásica, en la retórica colonial, incluso en la cultura pop moderna, los gigantes violentos y volátiles pertenecen a un pasado pasado amenazante, pero en última instancia primitivo. Los heroicos «asesinos de gigantes», en cambio, poseen un estatus humano superior y su victoria augura progreso, prosperidad y paz.

A primera vista, la derrota de los israelitas de Og, rey de Basán, en Parashat Devarim encaja perfectamente con este patrón. Og se describe en la Torá como un vástago de Refaim, una rama del gigantesco pueblo anakita que había habitado durante mucho tiempo Canaán. Como Moisés relata en los primeros capítulos de Deuteronomio, el mandato de Dios de que los israelitas conquistaran y establecieran Canaán se basaba en que tuvieran el coraje de derrotar a esta nación de gigantes.

Casi 40 años antes, recuerda Moisés, una generación anterior de israelitas había escuchado con horror a los espías, quienes informaron de la presencia de «un pueblo más fuerte y más alto que nosotros, grandes ciudades con murallas altísimas, incluso anacitas». Deuteronomio 1:28 Estos anacitas eran tan grandes, habían advertido los espías, que «nos parecíamos saltamontes a nosotros mismos, y por eso debemos haberlos mirado». Números 13:33La tierra de Canaán era generosa, confirmaron los espías, pero esta generosidad era en sí misma amenazante: un solo racimo de uvas requería dos personas para transportarlo. ¿Cómo podían los israelitas tener la esperanza de derrotar a aquellos que pudieran agarrar casualmente esas uvas entre sus dedos?

Comentario sobre Parashat Devarim , Deuteronomio 1: 1 – 3:22

Og, cuyo reino eventualmente comprendería el límite noreste del asentamiento israelita en Canaán, fue el primero de los gigantes en ser derrotado, y Moisés relata cómo los israelitas «le propinaron un golpe tal que no quedó ningún sobreviviente». Deuteronomio 3: 3Todos los habitantes del reino de Og fueron destruidos, al igual que todas sus ciudades fortificadas y sin murallas. Las fuentes rabínicas desarrollan estos detalles, representando una escena cataclísmica. En el Talmud, Og es descrito como tan enorme que su tobillo está a 30 codos del suelo y posee un arsenal que comprende una enorme montaña que levanta del suelo y trata de arrojar a sus oponentes. Dios contraataca haciendo que la misma montaña caiga sobre la cabeza de Og, aplastándolo.

Así como Dios le había asegurado a Moisés que no tenía nada que temer de Og, Moisés a su vez asegura a su sucesor Josué que no tenía por qué temer a los gigantes. «Sé fuerte y resuelto», le dice Moisés, porque «el Señor tu Dios peleará por ti». Y, de hecho, la derrota de Og presagia el eventual éxito de los israelitas en la eliminación de las ramas restantes de los anacitas. Al librar la tierra de gigantes, Moisés y Josué pueden marcar el comienzo de la sociedad muy humana que, según Bakhtin, los gigantes amenazan simbólicamente, una completa con religión organizada, arte de gobernar y jerarquía social.

Pero sorprendentemente, y de manera subversiva, varios pasajes de Parashat Devarim desmienten la noción de que los gigantes representan solo las fuerzas del caos primordial. En varios puntos, Moisés insinúa lo contrario: que los gigantes no son una amenaza, sino la encarnación de la cultura humana estable. En varios versículos, Moisés hace todo lo posible para trazar el pedigrí histórico de los anacitas y proporciona un catálogo detallado

de los nombres con los que varias naciones se refirieron a ellos: Refaim y Anakim, pero también Eimim, Nefilim y Zamzumim. Estos datos cronológicos aparentemente extraños anclan a los gigantes en la tierra, no en las brumas de la historia, sino en el pasado

relativamente reciente, casi como si estuviera narrando la historia bíblica desde su perspectiva.

Comentario sobre Parashat Devarim , Deuteronomio 1: 1 – 3:22

Una impresión similar surge de un fascinante verso insertado en el discurso de Moisés: “El armazón de la cama [de Og], una cama de hierro, está ahora en Rabá de los amonitas; tiene nueve codos de largo y cuatro codos de ancho, por el codo estándar «. Deuteronomio 3:11En lugar de ubicar gigantes en un reino distante, Moisés nos dice que la prueba verificable del tamaño gigantesco de Og se puede encontrar en la cercana Rabá. Además, nos enteramos de que Og presidió una cultura que no solo tenía los medios para conmemorarlo preservando su

armazón de cama, sino que podía construir ese armazón de cama con hierro, una capacidad tecnológica avanzada durante la Edad del Bronce.

Finalmente, mientras que la mayoría de las interpretaciones rabínicas de estos versículos destacan la naturaleza primitiva de los Anakim, unas pocas tentadoras toman un rumbo interpretativo diferente. Al comentar sobre el nombre Zamzumim, varias colecciones midráshicas explican que se deriva etimológicamente de la palabra zimzum , que significa intencionalidad o planificación. Esto se debió a que “lograron todo lo que planearon” (Pesikta Zutarta), una explicación que los intérpretes posteriores reformularon

como “eran hombres de gran sabiduría e inteligencia” (Bekhor Shor). Basándose en esta tradición, el comentarista del siglo XVI Eliezer Ashkenazi postuló que los siete nombres de gigantes que aparecen

en la Torá corresponden a las siete ramas de las ciencias: así, los Refaim inventaron la medicina, los Anakim desarrollaron la astronomía, etc.

Desarrollando la visión de Bakhtin, el crítico literario Walter Stephen sugirió que «lejos de simbolizar una cultura madura, el Gigante folclórico representa los peligros que tenían que ser superados para que esa cultura naciera y prosperara». Escandalosamente, estas voces dentro del corpus bíblico y rabínico parecen estar argumentando lo contrario: que Og y los Anakim son precisamente la cultura madura, una que los israelitas advenedizos amenazan y finalmente trastornan. Moisés y los israelitas no estaban limpiando la tierra de monstruos primordiales para dar paso a una civilización humana estable; al contrario, estaban desestabilizando una sociedad existente históricamente arraigada. En lugar de agentes de la «cultura madura», podríamos decir que los israelitas son portadores de la contracultura:

alteran los precedentes políticos, cuestionan los supuestos culturales, inquietantes costumbres sociales aparentemente inmutables. Los gigantes, en esta lectura, no son enemigos primitivos a los que vencer, sino una cultura competitiva y convincente a la que hay que resistir.

Comentario sobre Parashat Devarim , Deuteronomio 1: 1 – 3:22

Sin duda, esta interpretación se aparta del significado literal de los versículos bíblicos, versículos que han dado lugar a inquietantes

preguntas sobre la ética militar, la indigeneidad y la limpieza étnica. Pero también podría decirse que concuerda mejor con casi dos milenios de realidad histórica judía, en la que los judíos han

ocupado con más frecuencia posiciones marginales, asediadas y ostensiblemente «degeneradas» que posiciones de dominio hegemónico. Como Moisés y Josué podrían haber entendido intuitivamente, tener éxito como un “asesino de gigantes” —alguien que está dispuesto

a ir contra la corriente y expresar verdades impopulares— requiere valor y la voluntad de pasar tiempo en el desierto metafórico. Pero el consuelo es que hacerlo es, en esencia, la obra de Dios: que uno puede «ser fuerte y resuelto» sabiendo que

«el Señor tu Dios luchará por ti».

COMPARTE NUESTRO BLOG