Comentario sobre Parashat Shoftim,

Deuteronomio 16:18 – 21: 9

Haciendo el trabajo de Dios .Asegurar la justicia es el medio para expulsar la adoración de ídolos y garantizar que la presencia de Dios resida entre la gente

Parashat Shoftim se ocupa en gran medida de las leyes de establecer el liderazgo y ordenar la sociedad cuando los israelitas ingresan a la tierra prometida. Los primeros versículos ordenan el nombramiento de jueces y magistrados a nivel local para guiar a la gente por los caminos de la justicia. Más tarde, nos enteramos del tribunal superior que se establecerá en Jerusalén, donde los jueces traerán las disputas no resueltas.

Shoftim también establece las leyes del testimonio, incluido el requisito de dos testigos en los casos de pena capital y el castigo para los testigos

que conspiren contra un acusado. Además del sistema judicial, Shoftim incluye las leyes para establecer una monarquía israelita y el cargo de observar la palabra de los profetas de Dios.

Intercalados a lo largo de estas leyes en gran parte cívicas hay mandatos de no participar en avodah zarah , literalmente «adoración extranjera», pero comúnmente entendido como idolatría. Inmediatamente después de la acusación de perseguir la justicia, Moisés advierte al pueblo que no debe plantar un árbol de Ashera , una forma antigua de adoración de ídolos, ante el altar de Dios. Las leyes del testimonio se encuentran en una sección sobre la ejecución de personas que adoran a dioses extranjeros. Y el mandato de adherirse a las palabras de los profetas de Dios sigue a una advertencia de no participar en la brujería y la adoración al fuego.

La yuxtaposición de estos temas parece extraña. ¿Qué tiene que ver el sistema judicial con eliminar la adoración de ídolos?

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En el nivel más básico, todas estas leyes están fundamentalmente relacionadas con el ordenamiento de la sociedad. En esa medida, los testigos conspiradores son tan problemáticos como los adoradores de ídolos. Ambos crean desorden social y ejercen una influencia negativa.

Sin embargo, existe una diferencia obvia entre los dos. Los adoradores de ídolos presentan una amenaza teológica, no meramente social. Los sabios, sin embargo, nos enseñan todo lo contrario.

El tratado Sanedrín, el volumen del Talmud que trata de las leyes del sistema judicial, contiene muchas meditaciones sobre la gravedad de lo que significa ser juez. El rabino Shmuel bar Nahmani enseñó en nombre del rabino Yonatan:

Cualquier juez que juzgue un juicio según la verdad absoluta hace que la Divina Presencia descanse entre Israel, como está dicho: “Dios está

en la congregación de Dios; en medio de los jueces juzga ” (Salmos 82: 1). Y todo juez que no juzga un juicio según la verdad absoluta hace que la Divina Presencia se retire de Israel, como está dicho: “Por la opresión de los pobres, por el gemido de los necesitados, ahora me levantaré, dice el Señor » (Salmos 12: 6).

Los rabinos imaginan una correlación directa entre la ejecución de la justicia y la presencia de Dios entre el pueblo de Israel. Al perseguir la justicia, los jueces están realizando la obra de Dios. Los rabinos se toman esta responsabilidad tan en serio que comparan a un juez en un tribunal con un acusado con una soga al cuello o con un

hombre con una espada entre los muslos. El más mínimo paso en falso resultará en la muerte.

Si hacer justicia es un instrumento por el cual Dios se manifiesta en este mundo, entonces tiene perfecto sentido que el no hacerlo tenga el efecto

contrario. En esta misma sección del Sanedrín, los rabinos continúan explicando la extraña yuxtaposición entre el nombramiento de jueces y la plantación del árbol de Ashera:

Reish Lakish dice: Con respecto a cualquiera que designe sobre la comunidad a un juez que no sea apto, es como si plantara un árbol de Ashera entre el pueblo judío, como se dice: «Te harás jueces y oficiales» (Deuteronomio 16:18), y yuxtapuesto a él, está escrito: «No plantarás Ashera de ningún tipo de árbol» (Deuteronomio 16:21). Rav Ashi dice: Y en un lugar donde hay eruditos de la Torá, es como si hubiera plantado el árbol junto al altar, como está dicho: “No plantarás una Ashera… junto al altar del Señor tu Dios. «

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La plantación de un árbol de Ashera y el nombramiento de un juez no calificado son similares en el sentido de que ambos tienen el potencial de

desviar a la gente. Un árbol de Ashera conducirá a la adoración de ídolos, mientras que el juez no apto no podrá tomar decisiones legales que defiendan la justicia. Podríamos estar inclinados a pensar en estos pecados como categóricamente diferentes entre sí. Sin embargo, Reish Lakish viene a enseñarnos lo contrario. La perversión de la justicia equivale a la adoración de ídolos porque ambos socavan la expresión de la verdad y la supremacía de Dios en este mundo.

Rav Ashi va incluso más allá al decir que estos pecados son especialmente destructivos cuando tienen lugar en espacios que de otra manera se

comprometían con la observancia de la Torá y las mitzvot. Plantar un árbol de Ashera es una cosa. Pero plantar uno frente a un altar dedicado a Dios es un ataque directo al monoteísmo y corrompe los esfuerzos de quienes adoran a Dios con un

corazón puro. Así también, legitimar la autoridad de un juez no calificado le permite influir negativamente en sus pares y, por lo tanto, magnificar la magnitud

de los estragos que un tribunal de este tipo puede causar en la sociedad.

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Parashat Shoftim no solo se preocupa por quiénes en nuestras comunidades ejercen el poder, sino también por garantizar que aquellos a quienes

se les ha confiado para hacerlo realicen su trabajo con cuidado y responsabilidad. Nos enseña que cuando una persona cumple con sus deberes cívicos, no está haciendo nada menos que la obra de Dios. Es más, nos advierte exactamente qué está en juego si no logramos preservar la justicia social.

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