Comentario sobre Parashat Vayehi, Génesis 47:28 – 50:26

Bendición de nuestras hijas ¿Por qué Jacob no bendijo a sus hijas antes de morir?

Vayehi habla de bendiciones, de un abuelo que bendice a sus nietos, de un padre que bendice a sus hijos. Imagina la escena al final delTora porción: Jacob , cuyo nombre ha sido cambiado a Israel, llama a sus 12 hijos a su lecho de muerte y bendice a cada uno de ellos. Pero su verdadera preocupación, según nuestros rabinos, es que sus hijos abandonen a su Dios después de su muerte. En el Midrash , sus hijos responden a este miedo tácito con palabras que nos son familiares: » Shemá Israel (¡Escucha, [papá, cuyo nombre es] Israel!): Hashem es nuestro Dios, solo Hashem». Al escuchar esto, el patriarca moribundo suspira en voz baja: «¡ Baruch shem k’vod malchuto I’olam va’ed  (Bendito el glorioso Nombre cuyo reino es por los siglos de los siglos)!» (Midrash B’reishii Rabbah 98-4).

Esta escena de despedida no puede dejar de emocionarnos. Pero también es confuso. Jacob también tiene hijas, y la que se llama Dina ya no está en la historia. ¿No es digna de bendición?

Una omisión

La cuestión de bendecir a nuestras hijas surge por omisión. Jacob y el resto de su familia se han reunido con José después de muchos años (Génesis 46). El amado niño José, a quien Jacob pensó que estaba muerto, no solo sigue vivo, sino que es un padre, ¡con sus propios hijos!

Ahora, frente a la muerte, Jacob dice: «¡Nunca pensé que volvería a ver tu rostro, y mira, Dios me ha permitido ver el rostro de tus hijos!» (48: 8-12). José acerca a sus hijos a su padre, con Manasés (a menudo escrito Menashe), el mayor, primero. Jacob se cruza de brazos, poniendo su mano derecha sobre la cabeza de Efraín y la izquierda sobre la de Manasés. José interviene: “¡No de esa manera, padre! Este es mi primogénito; pon tu mano derecha sobre su cabeza. » Pero Jacob quiere poner a Efraín por delante de Manasés. Entonces Jacob los bendice a ambos junto con estas palabras: “Por ti el pueblo de Israel dará su bendición, diciendo:“ Que Dios te haga como Efraín y Manasés ”(48: 18-20).

¿Por qué Jacob bendice primero a su nieto menor? Es difícil imaginar esta bendición sin recordar el momento anterior cuando el mismo Jacob robó la bendición que su padre Isaac significaba para su hermano mayor Esaú. Al bendecir a sus nietos, ¿está Jacob reparando su propia historia, haciendo intencionalmente lo que Isaac hizo por accidente? ¿Jacob está afirmando a través de su acto de bendición que el orden de nacimiento ya no determina el destino de uno, y que la bendición es un acto de voluntad y no un accidente de casualidad?

La historia plantea otras preguntas. La bendición que Jacob dio a sus nietos se ha convertido a lo largo de los siglos en la bendición que se otorga regularmente a los niños; pero ¿qué hay en Efraín y Manasés que merece nuestra bendición a nuestros hijos en su nombre? ¿Y nuestras hijas?

No sabemos mucho sobre estos dos jóvenes. Los conocemos primero cuando nacen (Génesis 41: 51-53), y los volvemos a encontrar en este momento de bendición. Son hijos de una madre egipcia y un padre que es uno de los hombres más poderosos de Egipto. Son niños nacidos en la Diáspora, no solo egipcios sino también israelitas, niños que viven en dos mundos.

Entonces, ¿por qué bendecimos a nuestros hijos en su nombre? ¿Podría ser porque, como tantos judíos a lo largo de nuestra historia, crecieron en la Diáspora y todavía siguieron siendo judíos? ¿Podría ser porque imaginamos que siguieron los pasos de su padre, siendo parte de la cultura y la política egipcias, y aún así conectados con su abuelo, parte de la comunidad de Israel?

O quizás invocamos a Efraín y Manasés porque estos son los dos primeros hermanos en la Biblia que no pelean. Con Efraín y Manasés, la patología familiar que se desarrolla en el libro del Génesis, en la que los hermanos luchan entre sí, finalmente llega a su fin. Nos enseñan que no tenemos que pelear por las bendiciones: hay suficientes para todos.

En la Edad Media, la bendición habitual de los niños tenía lugar antes de Kol Nidrei (erev Yom Kippur), el momento en que somos más conscientes de nuestra mortalidad, una época que recuerda las bendiciones del lecho de muerte de Jacob. En los últimos siglos, la tradición se expandió para incluir la bendición de los niños cadaShabat tarde y noche de vacaciones. Mientras que continuamos bendiciendo a los hijos con referencia a Efraín y Manasés (“Que Dios te haga como Efraín y Manasés”), la tradición para nuestras hijas es diferente; los bendecimos con estas palabras: «Que Dios te haga como Sara, Rebecca, Raquel y Lea».

Una bendición diferente

¿Por qué las bendiciones son tan diferentes? El rabino Richard Levy sugiere la siguiente razón contemporánea para interpretar la diferencia:

Así como Efraín y Manasés recibieron su mérito no a través de actos propios, sino solo porque estaban vivos y eran descendientes de Jacob (como todos nosotros), los niños judíos no necesitan sentir que el amor de sus padres depende de sus logros; son amados solo porque son niños. Sin embargo, para las niñas judías, quienes podrían inclinarse por los prejuicios de la sociedad a pensar que, por ser niñas, no necesitan poner la mira muy alta, la bendición las eleva a los modelos más elevados: que Dios las haga como las mujeres más grandes que la Torá conoce. – Sarah, Rebecca, Rachel y Leah.

A medida que las costumbres de nuestra comunidad continúan evolucionando, se podría afirmar que ahora esperamos que tanto nuestras hijas como nuestros hijos pongan la mira en alto. También esperamos crear un entorno en el que tanto las hijas como los hijos se sientan valorados simplemente porque están vivos y son nuestros hijos. Entonces, tal vez haya otra forma de interpretar estas bendiciones, una que dé cuenta de los cambios que valoramos en nuestro mundo contemporáneo.

Tal vez podamos entender la bendición que Jacob dio a sus nietos de esta manera: “Efraín, que Dios te ayude a convertirte en lo mejor que puede llegar a ser Efraín; ¡Manasés, que Dios te ayude a convertirte en lo mejor que puede ser Manasés! » Tal vez deberíamos decir los nombres de nuestros propios hijos al bendecirlos. 

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