COMENTARIOS Parashat Miketz: Coacción vs Amor

Esta porción de la Torá plantea la pregunta de si es aceptable usar el poder coercitivo para que la gente haga algo que sea bueno para ellos.

¿Qué pasa si un requisito para recibir cualquier tipo de asistencia gubernamental fuera un registro de vacunación completo? 

En Parashat Miketz, los siete buenos años de los sueños del faraón han pasado y ahora estamos en los siete años de escasez. El país está en medio de una hambruna, pero gracias a la previsión del sueño de José, el grano se ha escondido. Cuando la gente clama por pan, se les dice que vayan a ver a José. “Todo lo que él les diga, lo harán”, les dice el faraón. (Génesis 41:55)

Como han señalado muchos comentaristas, el faraón podría haberle dicho a la gente que le pidieran comida a José. ¿Por qué les instruye a hacer todo lo que dice José? 

Según el Midrash, José insistió en que cualquier persona (o al menos, cualquier hombre) que iba a recibir la comida que José había almacenado fuera circuncidada. Los egipcios, naturalmente sorprendidos por esto, fueron al Faraón, quien les dijo que hicieran lo que José les dijo. 

¿Por qué José habría querido circuncidar a los varones egipcios para poder recibir comida? Los dos parecen no tener relación alguna, exactamente tan desconectados como la asistencia del gobierno y las vacunas. Aunque el gobierno tiene interés en que se vacunen a más personas, ya que las vacunas salvan vidas y salvan dinero, ¿cuál podría ser el interés de José en ver a los hombres egipcios circuncidados? 

Las respuestas abundan. 

El Maharal de Praga sugiere que quizás los egipcios habían almacenado comida, pero debido a que no estaban circuncidados, la comida se estaba pudriendo milagrosamente. La circuncisión evitaría esta podredumbre. José estaba eliminando así un defecto espiritual en los hombres egipcios, permitiéndoles tener comida para comer. La implicación es que Dios estaba impidiendo que los incircuncisos tuvieran comida y, por lo tanto, prefiere a los circuncidados. 

Aquí hay un problema de género obvio: las mujeres judías no están circuncidadas, pero Dios no parece hacer que su comida se eche a perder. Y es difícil aceptar que Dios castigaría a las personas simplemente porque no están circuncidados, especialmente cuando ni siquiera son judíos.  

Una fuente especula que la circuncisión podría reducir el apetito de las personas, por lo que comerían menos y ahorrarían granos. Otro rabino postula que las personas ricas con suficiente comida pueden fingir ser pobres, pero hacer de la circuncisión un requisito eliminaría a aquellos (hombres) que no están realmente necesitados. Otro conjunto de explicaciones considera que las circuncisiones crean un entorno en el que, en el futuro, los hombres israelitas no se sentirían avergonzados o ridiculizados por ser circuncidados.  

El Midrash original sugiere que al final los egipcios le dijeron a José: «Nos diste vida en este mundo y en el venidero». Esto se basa en la creencia de que aquellos que están circuncidados merecen la vida en el mundo venidero. Dejando a un lado la obvia y problemática exclusión de las mujeres, si uno cree sinceramente que la circuncisión le da vida a un hombre en el mundo venidero, entonces coaccionar a la gente para que haga eso parece justificado.  

Este es quizás el mejor paralelo de nuestro experimento mental original sobre la vacunación, que se trataba de prolongar la vida. 

A pesar de la larga tradición de justificar y explicar la demanda de circuncisión de José, el rabino Yehudah Leib Alter de Ger, más conocido como Sefat Emet, el título de su colección de escritos sobre la Torá, reprende a José por ello. Quizás respondiendo al hecho de que todas estas otras explicaciones comparten un gran desdén por los egipcios, el Sefat Emet imagina a José como un hombre santo para quien alimentar a los impíos era doloroso. Si bien todos podemos imaginar a una persona como esta, podríamos odiar llamarla sagrada, venerar a alguien que retrocede ante la idea de alimentar a los menos santos. El Sefat Emet describe el comportamiento de José aquí como un pecado, porque una persona justa debe tolerar todo y encontrar el remedio apropiado para cada persona individual.  

Es decir, no existe un enfoque único para todos para acercar a las personas y la santidad. Y no hay lugar para el disgusto por aquellos que no son tan santos como tú.  

Y qué hay de la pregunta más amplia: ¿es ético usar el poder coercitivo para hacer que las personas hagan algo que al final será bueno para ellos?

Si miramos a las personas coaccionadas con desdén, deberíamos tener cuidado de usar nuestro poder sobre ellas. Y si realmente las amamos y nos preocupamos por ellas, entonces usar el poder coercitivo se vuelve aún más problemático.  

Imagínese el Egipto que los israelitas habrían encontrado si en lugar de ser desdeñoso, paternalista e incluso explotador , José hubiera demostrado una generosidad amorosa en el modelo de Abraham y Sara, quienes nuestra tradición enseña que llevó a muchos bajo las alas de la presencia de Dios. Ahora eso habría sido liderazgo.

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